Praise the Name

Cover, A Christian Guide to Spirituality

“Pray then like this: Our Father in heaven, hallowed be your name.” (Matt 6:9)

By Stephen W. Hiemstra

The Lord’s Prayer reminds us to honor God’s name in keeping with the Third Commandment—do not take the Lord’s name in vain—because all the other commandments are leveraged on it (Exod 20:7).

Why keep the other commandments, if we dishonor God’s name?

The practical implications of honoring God arise because we are created in God’s image. Because we are created in the image of God, human life has intrinsic value—value in itself that does not change with life events. Because life has intrinsic value, we cannot accept discrimination, injustice, abuse, mistreatment of prisoners, weapons of mass destruction, euthanasia, abortion, designer babies, and a host of other detestable practices. Our human rights—a measure reflecting intrinsic value—exist because we are created in the image of a Holy God.

Our capitalist society focuses, not on intrinsic values, but on market values. Market values change with circumstances—they are volatile. Your value as a person implicitly depends on your productivity. If you are young, old, or unable to work, then you are a dependent—a burden on working people. The focus on market values inherently disrespects God’s image. When God is not honored; neither are we.

The strong influence of market values on our self-image explains, in part, is why depression rates tend to be highest among population groups—like the young adults and the senior citizens—who are unable to work. The rate of depression, suicide, anxiety disorders, addictions, and divorce appear to be correlated, in part, with changing job prospects.

When God’s name is dishonored, we also become more prone to idolatry (Rom 1:21-23). Why worship the God of the Bible, when my income and status in society depends more on my family legacy, education, and hard work? So I naturally run to all sorts of substitutes for God that work, like insurance, to manage the ups and downs of life. Alternatively, I can obsess about the security of my home, my spouse, and my children.

The implications of honoring the name of God come together in the debate over euthanasia—the right to die. If my self-image and my dignity in society are both increasingly subjected to the same market values, then I will surrender myself to assisted suicide precisely when I need support from my family. And, of course, they will agree because I have become a burden both financially and emotionally. Consequently, euthanasia is evil masquerading as compassion. We are created in the image of a holy God who declares that life is good and sacred (Gen 1:31).

Give glory to God. Honor the Name above all names. You are created in God’s image.

Praise the Name

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Alaba el Nombre

Cubierta por Una Guia Cristian a la Espiritualidad

“Ustedes, pues, oren de esta manera: Padre nuestro que estás en los cielos, Santificado sea Tu nombre.” (Matt 6:9 NBH)

Por Stephen W. Hiemstra

El Padre Nuestro nos recuerda a honrar el nombre de Dios a observando el tercero mandamiento—”No tomarás el nombre del SEÑOR tu Dios en vano” —porque todo los otros mandamientos son apalancamiento de él (Exod 20:7 NBH).

¿Porque observar los otros mandamientos, si deshonramos el nombre de Dios?

Las implicaciones practicas de honrando Dios viene porque fuimos creados en la imagen de Dios. Por que somos creado en la imagen de Dios, la vida humana tiene valor intrínseca—valor en si mismo que no cambia con los eventos de la vida. Por que la vida tiene valor intrínseca, no aceptamos discriminación, injusto, abuso, maltrato de prisioneros, armas de destrucción masiva, la eutanasia, el aborto, bebés de diseño, y una serie de otras prácticas detestables. Nuestros derechos humanos—un medida que refleja valor intrínseca—existe porque hemos sido creado en la imagen de un Dios Santo.

Nuestra sociedad capitalista se centra, no en los valores intrínseco, sino en los valores del mercado. Los valores del mercado cambian con las circunstancias—son volátiles. Su valor como una persona depende implícitamente de su productividad. Si eres joven, antigua, o ni capaz de trabajar, entonces usted es un dependiente de una carga por las personas que trabajar. Inherentemente, el enfoque de valores de mercado irrespeta la imagen de Dios. Cuando Dios no se honra; no nos honra.

La fuerte influye de los valores de mercado sobre nuestra auto imagen se explica, en parte, por que las índices de depresión son mas alto entre las grupas de población—como los jóvenes y los ancianos—quien no pueden trabajar. Las tasas de depresión, suicidio, trastornos de ansiedad, y divorcio parecen estar correlacionado, en parte, con el cambio de las perspectivas de empleo.

Cuando el nombre de Dios es deshonrado, seriamos también más propensos a idolatría (Rom 1:21-23). ¿Por qué debo adorar de Dios de la biblia cuando mi ingreso y estatus depende más por mi legacía de la familia, educación, y obra dura? Así que yo naturalmente correo tras cada sustituta para Dios cual operen, como seguros, a amortiguar las altas y bajas de la vida. Alternativa, puedo obsesionarme con la seguridad de mi casa, mi cónyuge, y mi hijos.

La implicaciones de honrando el nombre de Dios se unen en el debate sobre la eutanasia—el derecho de morir. Si mi auto identidad y mi dignidad en sociedad ambos progresivamente sujetado a los mismos valores de mercado, entonces yo seria entregarme mi misma al suicidio asistido precisamente cuando necesito apoyo lo mayoría de mi familia. Y, naturalmente, serian de acuerdo por que yo había ser una carga ambos financieramente y emocionalmente. En consecuencia, la eutanasia es malvado que disfrazar como compasión. Somos creado en la imagen de un Dios Santo que declara que la vida es bueno y santo (Gen 1:31)

Da gloria a Dios. Honra el nombre sobre todos nombres. Tú eres creado en la imagen de Dios.

Alaba el Nombre

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Lobe den Namen

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Von Stephen W. Hiemstra

Darum sollt ihr so beten: Unser Vater im Himmel! Dein Name werde geheiligt. (Matt 6:9)

Der Gebet des Herrs erinnert uns daran, den Namen Gottes gemäß dem dritten Gebot zu ehren—solle den Namen des Herrn nicht missbrauchen—weil alle anderen Gebote darauf hängen (Exod 20:7).

Warum die anderen Geboten halten, wenn wir Gottes Namen missbrauchen?

Die praktischen Auswirkungen der Ehre Gottes ergeben sich daraus, dass wir nach Gottes Bild geschaffen sind. Weil wir nach dem Bilde Gottes geschaffen sind, hat das menschliche Leben einen inneren Wert—einen Wert an sich, der sich nicht mit den Lebensereignissen ändert. Weil das Leben einen inneren Wert hat, können wir Diskriminierung, Ungerechtigkeit, Missbrauch, Misshandlung von Gefangenen, Massenvernichtungswaffen, Sterbehilfe, Abtreibung, Designerbabys und eine Vielzahl anderer verabscheuungswürdiger Praktiken nicht akzeptieren. Unsere Menschenrechte—ein Maß, das den inneren Wert widerspiegelt—existieren, weil wir nach dem Bild eines Heiligen Gottes geschaffen sind.

Unsere kapitalistische Gesellschaft konzentriert sich nicht auf innere Werte, sondern auf Marktwerte. Marktwerte ändern sich mit Umständen—sie sind volatil. Ihr Wert als Person hängt implizit von Ihrer Produktivität ab. 

Wenn Sie jung, alt oder arbeitsunfähig sind, sind Sie abhängig—eine Belastung für die Arbeitendevolk. Die Marktwerte Perspektiv ist von Natur respektlos von Gottes Bild. Wenn Gott ist ohne Respekt, dann sind wir auch.

Der starke Einfluss der Marktwerte auf unser Selbstbild erklärt teilweise, warum die Depressionsraten bei Bevölkerungsgruppen—wie jungen, Erwachsenen, und Senioren, die arbeitsunfähig sind—tendenziell am höchsten sind. Die Rate von Depressionen, Selbstmord, Angststörungen, Sucht, und Scheidung scheint teilweise mit sich ändernden Berufsaussichten zu korrelieren.

Wenn Gottes Name entehrt wird, werden wir auch anfälliger für Götzendienst (Rom 1:21-23). Warum den Gott der Bibel anbeten, wenn mein Einkommen und mein Status in der Gesellschaft mehr von meinem Familienerbe, meiner Bildung und meiner harten Arbeit abhängen? Also laufe ich natürlich zu allen möglichen Vertretern für Gott, die wie Versicherungen arbeiten, um die Höhen und Tiefen des Lebens zu bewältigen. Alternativ kann ich von der Sicherheit meines Hauses, meines Ehepartners und meiner Kinder besessen sein.

Die Implikationen der Ehre des Namens Gottes kommen in der Debatte über Sterbehilfe zusammen—das Recht zu sterben. Wenn sowohl mein Selbstbild als auch meine Würde in der Gesellschaft zunehmend denselben Marktwerten unterliegen, werde ich mich genau dann dem assistierten Selbstmord hingeben, wenn ich Unterstützung von meiner Familie benötige. Und natürlich werden sie zustimmen, weil ich sowohl finanziell als auch emotional zu einer Belastung geworden bin. Folglich ist Sterbehilfe ein Übel, das sich als Mitgefühl tarnt. Wir sind nach dem Bilde eines heiligen Gottes geschaffen, der erklärt, dass das Leben gut und heilig ist (Gen 1:31).

Gib Gott Ehre. Ehre den Name über allen Namen. Du bist nach Gottes Bild geschaffen.

Lobe den Namen

Siehe auch:

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Bell’s Characters Sparkle

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James Scott Bell. 2020. Writing Unforgettable Characters: How to Create Story People Who Jump Off the Page.  Woodland Hills: Compendium Press.

Review by Stephen W. Hiemstra

The complexity of modern fiction assures that every book must survive multiple edits as ideas, emotions, and characters evolve with each retelling. What makes a protagonist credible, likeable, and interesting; how does an antagonist grow beyond stereotype into a villain? How does a sidekick differ from other minor characters? How do the characters and plot feed on each other?

Introduction

James Scott Bell’s Writing Unforgettable Characters begins with this purpose statement. About a famous book made into a film, Bell writes:

“Every character, even the minor ones, was unique and unforgettable in their own way. They jumped off the page. So began a second major phase in my craft education—finding out how to create jump-off-the-page characters. This book reveals what I found out.” (3)

Bell’s definition of a novel fits right in here: “A novel is the record of how a character, through strength of will, fights against death.” (4) Note how he does not directly mention plot.

Bell sees character and plot as among the seven critical success factors in fiction:

  1. Plot,
  2. Structure,
  3. Characters,
  4. Scenes,
  5. Dialogue,
  6. Voice, and
  7. Theme (126).

Clearly, his definition of a novel places a strong emphasis on character, perhaps because writing has to be personalized to maintain reader interest. We gravitate towards characters that hold our empathy.

For Bell, good characters are complex, unpredictable, resourceful, and passionate and they display grit, moxie, wit, and nobility in the context of the plot. Their drive derives from wounds that motivates them to passionately avoid death, albeit physical, emotional, or professional death.

For background on James Scott Bell, check out one or more of my previous reviews (see below).

Characterization

Bell sees authors using two methods to develop their characterization, paralleling the two types of writers: plotters and pantsers. A plotter outlines characters in a dossier that answers key questions:

  • What is your idea of perfect happiness?
  • Who is the greatest love of your life?
  • What is your greatest fear?
  • What is your greatest regret?
  • What is your motto? (51).

I found this questionnaire method interesting because other writing instructors have focused on physical characteristics, personal history, or even Myers-Briggs types, attributes less pertinent to the actual problem facing fiction authors.

A pantser more likely uses the discovery method that “starts with just enough info about a character to catch a feeling and then start the writing and see what develops.” (52).

Bell actually uses a hybrid of these two methods employing a “voice journal” of how the character might sound and look, a timeline of key years in the characters life, and a description of their profession (53-57). The idea is to develop an image of the character that is modeled after real people, even if the character is a composite of several.

Arcs and Transformations

An important take-home in this book arose in Bell’s description of character arcs. He prefers the word transformation and offers two types.

The first type is the usual arc: the old person is transformed into a new person. In the movie, Casablanca, Rick Blaine is transformed from a bitter, lonely man, who sticks out his neck for no one, into a man on a mission, who sends his true love off with her husband and joins the war effort himself (94-96). Rick must become a better human being or die emotionally.

The second type is more nuanced where the protagonist remains the same person, only stronger, for having removed a serious moral failing. In the movie, The Fugitive, Dr. Richard Kimble does not change, but he must solve his wife’s murder mystery and clear his name while being pursued vigorously by law enforcement and confronting the actual killers (95-96). Dr. Kimble’s challenge is to survive a boatload of people trying to find and kill him.

Assessment

James Scott Bell’s Writing Unforgettable Characters is an entertaining and insightful how-to writing book that fiction authors will want to add to their reading list.

Also See:

Bell, James Scott.  2004.  Plot and Structure:  Techniques and Exercises for Crafting a Plot that Grips Readers from Start to Finish.  Cincinnati:  Writer’s Digest Books. (review)

Bell, James Scott. 2008. Revision & Self-Editing: Techniques for Transforming Your First Draft into a Finished Novel. Cincinnati: Writer’s Digest Books. (review).

Bell, James Scott. 2009. The Art of War for Writers: Fiction Writing Strategies, Tactics, and Exercises. Cinninnati: Writers Digest Books (review).

James Scott Bell. 2014. Write Your Novel from the Middle. Woodland Hills, CA: Compendium Press (review).

Bell, James Scott. 2014. How to Write Dazzling Dialogue: The Fastest Way to Improve Any Manuscript. Woodland Hills, CA: Compendium Press. (review)

Bell, James Scott. 2015. Super Structure: The Key to Unleashing the Power of Story. Woodland Hills: Compendium Press (review)

Bell, James Scott. 2019. The Last Fifty Pages: The Art and Craft of Unforgettable Endings. Woodland Hills, CA: Compendium Press. (review).

Bell’s Characters Sparkle

 

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Lord’s Prayer: Monday Monologues (podcast) April 19, 2021

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 By Stephen W. Hiemstra

This morning I will share a prayer and reflect on the Lord’s Prayer. After listening, please click here to take a brief listener survey (10 questions).

To listen, click on this link.

Hear the words; Walk the steps; Experience the joy!

Lord’s Prayer: Monday Monologues (podcast) April 19, 2021

Also see:

Monday Monologue On March 26, 2018 

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Prayer Day 22

Available on Amazon.com
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By Stephen W. Hiemstra

Heavenly Father.

Thank you for making yourself available to us in the person of Jesus Christ and through the person and ministry of the Holy Spirit.

Root out the pride in us; give us listening ears; sanctify our prayer, our lives, and our worship.

Guide us in our parenting and family relations.

In Jesus’ name, Amen.

Prayer Day 22

Also see:

Believer’s Prayer

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Oración Dia 22

Cubierta por Una Guia Cristian a la Espiritualidad

Por Stephen W. Hiemstra

Padre Celestial.

Gracias por estar disponible para nosotros en la persona de Jesucristo y por medio de la persona y ministerio del Espíritu Santo.

Elimina todo el orgullo en nosotros; danos oídos para escuchar; Santifica nuestras oraciónes, nuestras vidas, y nuestra adoración.

Guíanos en nuestras relaciónes como padres y con nuestros familiares.

En el nombre de Jesús oramos, Amén.

Oración Dia 22

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Gebetstag 22

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Von Stephen W. Hiemstra

Himmlischer Vater.

Danke dich dass du dich uns in der Person Jesu Christi und durch die Person und den Dienst des Heiligen Geistes zur Verfügung stellen.

Wurzel den Stolz in uns aus; gib uns zu hörende Ohren; heilige unser Gebet, unser Leben und unsere Anbetung.

Führe uns in unseren Eltern und Familien Beziehungen.

In Jesu Namen, Amen.

Gebetstag 22

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Our Heavenly Father

Cover, A Christian Guide to Spirituality

And when you pray, do not heap up empty phrases as the Gentiles do, for they think that they will be heard for their many words. Do not be like them, for your Father knows what you need before you ask him. Pray then like this: Our Father in heaven . . . (Matt 6:7-9)

By Stephen W. Hiemstra

The first phrase in the Lord’s Prayer is: “Our Father”.

We come before God as a community under a sovereign God. Addressing God as father focuses primarily on God’s sovereignty, not God’s gender [1]. God is a benevolent sovereign who desires relational intimacy with his children. He is not a buddy god or a needy god that can be manipulated. Rather, we depend on God for everyday bread—not the other way around.

Our Human Fathers

For human fathers who are not good role models, scripture reminds us that God is a father to the fatherless (Ps 68:5). Scripture is not just “turning a phrase” here. One consequence of slavery in Egypt and later in Babylon was illegitimacy, which kept many Jewish children from ever meeting their fathers. The word, orphan, is used in over fifty verses in scripture—eleven times in the book of Deuteronomy alone. Jesus himself assures us: “I will not leave you as orphans; I will come to you.” (John 14:18) Our Heavenly Father’s love for us, His children, inspires our human fathers, not the other way around.

Christian Spirituality

Christian spirituality has a communal character—it is not my spirituality; it is our spirituality. In baptism, for example, we are presented to God and to the church. In communion, we remember our baptism and celebrate our covenantal relationship with God and with one another. We can enjoy solitude with God while recognizing the vital role our community of faith has in shaping our relationship with God. In turn, we know God better as we love one another.

The communal aspect of God’s intimacy implies that our spirituality is not focused just on warm, fuzzy feelings. Ours is not a consumer spirituality. Great panoramas, great music, great poetry, great architecture, and great intellectual achievements all point to God, but our spirituality is inherently relational. We are most likely to see God’s face in the faces of those around us.

Cain and Abel

Jesus’ stories and parables drive this point home:

So if you are offering your gift at the altar and there remember that your brother has something against you, leave your gift there before the altar and go. First be reconciled to your brother, and then come and offer your gift. (Matt 5:23-24)

Our spiritual identity is in a sovereign God and in right relationships with His people. The two are inexplicably bound together.

Doctrine of the Trinity

The doctrine of the Trinity reinforces this point. Every conversation is three-way. It is always you, me, and God. God is above us, between us, and within us. In God’s transcendence, God is all powerful and in control. Through the incarnation of Jesus Christ, God shares our pain and provides us a role model. In the Holy Spirit’s presence, God comforts and guides us. We are in relationship with God in three persons. Our identity is defined uniquely and independently in relation to each person in the Trinity (Miner 2007, 112).

But why is the Lord’s Prayer addressed to heaven? The obvious answer is that heaven is God’s home address. Another obvious answer is that heaven clarifies which father we are talking about!

Notice that almost all the petitions in the Lord’s Prayer center on God, not us. Do we listen for God’s voice? Are we approaching our sovereign God in appropriate humility?

[1] The image of God as our father makes a statement about His character. God is spirit; being neither male or female.

References

Miner, Maureen. 2007. “Back to the basics in attachment to God: Revisiting theory in light of theology.” Journal of Psychology and Theology, 35(2), 112–22.

Our Heavenly Father

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Preface to A Christian Guide to Spirituality

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Nuestro Padre Celestial

Cubierta por Una Guia Cristian a la Espiritualidad

“`Y al orar, no usen ustedes repeticiones sin sentido, como los Gentiles, porque ellos se imaginan que serán oídos por su palabrería.“Por tanto, no se hagan semejantes a ellos; porque su Padre sabe lo que ustedes necesitan antes que ustedes lo pidan.“Ustedes, pues, oren de esta manera:`Padre nuestro que estás en los cielos, . . .” (Matt 6:7-9 NBH)

Por Stephen W. Hiemstra

La primera frase de el Padre Nuestro es obviamente: “Padre Nuestro”.

Venimos antes Dios como un comunidad bajo un Dios soberano. Llamando Dios como padre centra principalmente en su soberanía,ni su género, de Dios [1]. Dios es un soberano benévolo quien desea intimidad en la relación con sus hijos y hijas. No es un compañero dios ni un dependiente dios quien puede ser manipulado. Por lo contrario, dependemos de Dios para el pan cotidiano—no al revés.

Para padres humano quien no son buen modelos a seguir, escritura nos recuerda que Dios es un padre de los sin padres (Ps 68:5 NBH). La escritura no es sólo “dando vuelta una frase” aquí. Una consecuencia de esclavitud en Egipto y más tarde en Babilonia era ilegitimidad, cual impidió muchas hijos Judío de encontrando sus padres para siempre. La palabra, huérfano, se utiliza en más que cincuenta versículos de la escritura—once veces en el libro de Deuteronomio sólo. Jesús si misma asegura nos: “`No los dejaré huérfanos; vendré a ustedes.” (John 14:18 NBH) El amor de nuestro padre celestial para nosotros, Su hijos y hijas, inspira la amor de nuestros padres humanos, no al revés.

La espiritualidad Cristiana tiene un comunal carácter—no es mi espiritualidad; es nuestra espiritualidad. En bautismo, por ejemplo, se nos presenta a Dios y a la iglesia. En comunión, recordamos nuestro bautismo y celebramos nuestra alianza con Dios y unas con la otra. Podemos disfrutar nuestra soledad con Dios mientras que reconocer el papel vital de nuestra comunidad de fe tiene en fomentar nuestra relación con Dios. A su vez, conocemos Dios mejor como nos amamos unos a otros.

El aspecto comunitario de la intimidad de Dios implica que nuestra espiritualidad no se centra sólo en los sentimientos cálidos y difusos. Nuestra espiritualidad no es la espiritualidad del consumidor. Gran panoramas, música grande, poema grande, arquitectura grande y los grandes logros intelectuales todos apuntan a Dios, pero nuestro espiritualidad es inherentemente relacional. Nosotros somos más propensos a ver el rostro de Dios en los rostros de los que nos rodean.

Las historias y parábolas de Jesús hacen esta punta:

“Por tanto, si estás presentando tu ofrenda en el altar, y allí te acuerdas que tu hermano tiene algo contra ti, deja tu ofrenda allí delante del altar, y ve, reconcíliate primero con tu hermano, y entonces ven y presenta tu ofrenda. (Matt 5:23-24 NBH)

Nuestra identidad espiritual es en un Dios soberano y en relaciones correctas con su pueblo. Los dos están misteriosamente vinculados a.

La doctrina de la Trinidad refuerza esta punta. Cada conversación es tres vías. Siempre tenemos usted, yo, y Dios. Dios es arriba nos, entre nos, y dentro nos. En la transcendencia de Dios, Dios es todopoderoso y en control. En la encarnación de Jesucristo, Dios comparte nuestro dolor y ofrece nos un modelo de papel a seguir. En la presencia del Espíritu Santo, Dios nos consuela y nos guía. Somos en relación con Dios en tres personas. Nuestra identidad se define de forma única y independientemente en relación con cada una de las tres personas de la Trinidad (Miner 2007, 112).

¿Pero, por qué El Padre Nuestro se dirigió al cielo? La repuesta obvia es que el cielo está el domicilio de Dios. Otra respuesta obvia es que el cielo se aclara a cuál padre que orar!

Nota que casi todo las peticiones en El Padre Nuestro se centra en Dios, ni nosotros! ¿Escuchamos para la voz de Dios? ¿Nos acercamos nuestro soberano Dios en la humildad apropiada?

[1] La imagen de Dios como “nuestro” padre hace una declaración acerca de Su carácter. Dios es espíritu; no ser ni hombre ni mujer.

Referencias

Miner, Maureen. 2007. “Back to the basics in attachment to God: Revisiting theory in light of theology.” Journal of Psychology and Theology, 35(2), 112–22.

Nuestro Padre Celestial

Ver también:

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