Descanso en Dios, Salmo 23:2

Por Stephen W. Hiemstra

Iglesia Presbiteriana de Riverside, Sterling, VA

INVOCACIÓN

Señor Dios, Rey celestial, Padre amoroso – Descanso con nosotros esta mañana. En el poder de tu Espíritu Santo, inspirando las palabras que se hablan y se encenderán las palabras escuchadas. En el nombre de Jesús, Amén.

INTRODUCCIÓN

Lunes, 12 de Febrero 2007 fue un día largo para mí.

Conducir por la ruta 66 a mitad de camino a Washington a unos 6:40 am, recibí una llamada telefónica de mi madre. Ella me dijo que mi hermana, Diane, había sufrido un ataque al corazón y un derrame cerebral. Ella está pidiendo a sus hermanos. Después de la llamada de mamá, me di la vuelta y se dirigió de nuevo a Centreville. Unos minutos más tarde, recogí mi hermano y nos fuimos a un hospital desconocido de Filadelfia. Al llegar al hospital al final de la mañana me encontré a mis padres. Mi hermana estaba en una cama con soporte vital. Por desgracia, era ya demasiado tarde. Diane se había ido.

Leemos juntos el Salmo 23, nos despedimos a Diane, y orabamos.

Salmo 23 es familiar y potente. ¿Por qué encontramos consuelo descansando con Dios?

PASAJE

En verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce (Salmo 23:2 NVI);

Cualquiera que esté familiarizado con el Medio Oriente sabe que los pastos verdes son difíciles de encontrar y las guerras se peleaban por los escasos recursos hídricos. Los postres son más conocidos por las malezas desagradables y la sequía. Entonces, cuando nuestro verso habla de pastos verdes y aguas tranquilas, el salmista hace una alusión al Jardín del Edén, una de las visiones bíblicas del cielo.  Escucha a las palabras en Génesis:

Dios el SEÑOR plantó un jardín al oriente del Edén, y allí puso al hombre que había formado.  Dios el SEÑOR hizo que creciera toda clase de árboles hermosos, los cuales daban frutos buenos y apetecibles. En medio del jardín hizo crecer el árbol de la vida y también el árbol del conocimiento del bien y del mal.  Del Edén nacía un río que regaba el jardín, y que desde allí se dividía en cuatro ríos menores (Génesis 2:8-10 NVI).

Edén da una imagen de la restauración.  Aqui la corrupción del mundo no es presente. Tampoco no hay pecado. Estamos en plena comunión con Dios. No hay muerte; no hay miedo.  Aqui encontramos la paz en el sentido bíblico de Shalom, que implica no sólo la ausencia de conflictos, sino también una plenitud de espíritu provocada por la comunión con Dios mismo.

En consecuencia, descansando con Dios da consuelo más profundo que la mera hierba verde y agua clara, porque todos los conflictos y la lucha se ha eliminado.

En verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce (Salmo 23:2 NVI).

SAGRADA ESCRITURA

El tema de descanso aparece también en el Nuevo Testamento. Jesús dijo: Vengan a mí todos ustedes que están cansados y agobiados, y yo les daré descanso (ἀναπαύσω (BNT), Mateo 11:28 NVI).  El autor de Hebreos se expande en esta idea y utiliza la palabra, el reposo, cuatro veces con cuatro significados diferentes. Escucha por las cuatro usos de reposo in Hebreos 4:

Cuidémonos, por tanto, no sea que, aunque la promesa de entrar en su reposo sigue vigente, alguno de ustedes parezca quedarse atrás. Porque a nosotros, lo mismo que a ellos, se nos ha anunciado la buena noticia; pero el mensaje que escucharon no les sirvió de nada, porque no se unieron en la fe a los que habían prestado atención a ese mensaje. En tal reposo entramos los que somos creyentes, conforme Dios ha dicho: «Así que, en mi enojo, hice este juramento: “Jamás entrarán en mi reposo.”» Es cierto que su trabajo quedó terminado con la creación del mundo, pues en algún lugar se ha dicho así del séptimo día: «Y en el séptimo día reposó Dios de todas sus obras (Hebreos 4:1-4 NVI).

Estos cuatro versos son densos. Podríamos tener una clase de escuela dominical sobre nada mas que estos cuatro versos.   Por el termino, vemos la palabra, el reposo, interpretó cuatro maneras distintas: descanso físico, descanso sabático, descanso en la Tierra Prometida, y descanso celestial.  Por favor quedan conmigo cuando yo explico porque.  Hang in there!

La historia comienza en el texto griego de la palabra para el reposo: κατάπαυσις. Aquí es el único lugar en el Nuevo Testamento donde se usa. Sin embargo, el texto remite a dos pasajes del Antiguo Testamento: Génesis 2 y Salmo 95. Permítame unos minutos para mirar a estos pasajes.

Génesis 2. Este pasaje es familiar porque Dios descansa el séptimo día. Aquí resto significa dejar de trabajar. Si se piensa en ello, sin embargo, esta idea parece extraña. Pregúntate a ti mismo: estaba Dios cansada físicamente cuando el descansó el séptimo día? OBVIAMENTE NO: el agotamiento es un problema para nosotros, no Dios. Dios nunca estaba cansado físicamente de crear (2X). Tal vez Dios dejó de crear para pasar tiempo con nosotros (Murray 1996, 159-60).

Salmos 95.  Este Salmos es menos familiar.  Leemos en versos 10-11: Cuarenta años estuve enojado con aquella generación, y dije: Son un pueblo mal encaminado que no reconoce mis senderos.  Así que, en mi enojo, hice este juramento: Jamás entrarán en mi reposo. (Salmo 95:10-11 NVI).

El resto habla aquí es una metáfora de la Tierra Prometida. La generación de Moisés no se le permitió entrar en la Tierra Prometida, podrían no entrar en el reposo de Dios, porque no creía que Dios cumpliría su palabra (2X) (Murray 1996, 156).

En Hebreos 4 incluye un misterio.  ¿Por qué dice el autor que la promesa del resto sigue en pie? Cuando este libro era escrito, el pueblo de Israel había vivido en Palestina desde hace mucho tiempo. ¿Cómo podría el autor decir que la promesa de la Tierra Prometida sigue en pie? La imagen aquí es de Jesús como nuestro nuevo Josué quien nos conduce de esta tierra al cielo (Murray 1996, 160-61).  Encontramos descanso celestial.

Por tanto, vemos la palabra, el reposo, interpretó cuatro maneras distintas en los Hebreos 4: descanso físico, descanso sabático, descanso en la Tierra Prometida, y descanso celestial–un regreso al Edén. Cada una de estas inferencias se aplica también al Salmo 23.

APLICACIÓN

Psicólogo cristiano, Henry Cloud, hace la pregunta: ¿cuál valores no son opcionales en su vida? (2X) Nuestro valores más profundo no son los más urgentes, pero ellos determinan la calidad de su vida y son fácilmente pasados ​​por alto (Cloud 2008, 133-142).

¿Cómo podemos descansar como Dios manda? Tres aparecen obvio: practica el descanso físico, observe descanso Sabático, y médiate sobre el cielo.

Primero: Practica Descanso Físico.  El lugar obvio para comenzar es descansar lo físico. Si usted quiere sentirse más santo, tomar una siesta (2X). Personas apresuradas tienen una disminución de la capacidad de amar a Dios o al prójimo. Date prisa no es sólo un programa desordenado, sino que es un corazón desordenado (Ortberg 2002, 72, 79, 81). Práctica descanso físico.

Segunda: Observe Descanso Sabático. Pase tiempo de calidad con su familia delante de Dios.  Como el salmista escribe: Quédense quietos, reconozcan que yo soy Dios. ¡Yo seré exaltado entre las naciones! ¡Yo seré enaltecido en la tierra! (Salmo 46:10 NVI). Abraham Heschel (2005, 15) describe el sábado como: un palacio en el tiempo que construimos (2X).  Observe descanso Sabático.

Tercera: Médiate Sobre El Cielo. El cielo es dos cosas importante: un lugar donde Dios reside y nuestro destino eterno. Porque sabemos que el futuro está en Cristo, podemos darnos el lujo de asumir mayores riesgos en esta vida para traer el cielo a la tierra. C.S. Lewis (2001, 134) escribe: Si usted lee la historia, usted encontrará que los Cristianos que más hizo por el mundo actual eran los que pensaban que la mayor parte de la siguiente.  Médiate sobre el cielo.

En resumen, practica tres clases del resto: practica descanso físico, observe descanso Sabático, y médiate sobre el cielo.

ORACIÓN

Padre Todopoderoso. Gracias por el don espiritual de descanso. Ayúdanos
a descansar contigo ahora y siempre. En el poder de tu Espíritu Santo, guía
nuestros pensamientos y nos mantienen cerca de ti. En el nombre de Jesús,
Amén.

REFERENCIAS

Brueggemann, Walter.  1984.  The Message of the Psalms:  A Theological Commentary.  Minneapolis:  Augsburg.

Cloud, Henry.  2008. The One-Life Solution:  Reclaim Your Personal Life While Achieving Greater Professional Success.  New York:  Harper Business.

Heschel, Abraham Joshua.  2005.  The Sabbath (Orig. Pub. 1951).  New York:  Farrar, Straus, and Ciroux.

Lane, William.  1985.  Hebrews:  A Call to Commitment.  Vancouver:  Regent College Publishing.

Lewis, C.S.  2001.  Mere Christianity (Orig. Pub.1952).  New York:  HarperCollins.

Murray, Andrew. 1996.  The Holiest of All (Orig. Pub. 1894).  New Kensington: Whitaker House.

Ortberg, John.  2002.  The Life You’ve Always Wanted:  Spiritual Disciplines for Ordinary People.  Grand Rapids:  Zondervan.

Continue Reading

Resting in God, Psalm 23:2

By Stephen W. Hiemstra

Riverside Presbyterian Church, Sterling, VA

Invocation

Lord God, heavenly King, loving Father – Rest with us this morning. In the power of your Holy Spirit, inspires the words that are spoken and illuminate the words heard. In Jesus’ name, Amen.

Introduction

Monday, February 12, 2007 was a long day for me.

Driving on Route 66 halfway to Washington at about 6:40 a.m., I received a phone call from my mother. She told me that my sister, Diane, had suffered a heart attack and stroke. She is asking for her brothers. After the call from mom, I turned around and headed back to Centreville. A few minutes later, I picked up my brother and we drove to an unfamiliar hospital in Philadelphia. Upon arriving at the hospital at the end of the morning I found my parents. My sister was in a bed on life support. Unfortunately, it was too late. Diane had left us.

We read together Psalm 23, we said goodbye to Diane, and prayed.

Psalm 23 is familiar and powerful. Why do we find comfort resting with God?

Passage

He makes me lie down in green pastures. He leads me beside still waters (Psalm 23:2 ESV).

Anyone familiar with the Middle East knows that green pastures are hard to find and wars fought over scarce water resources. The desserts are best known for nasty weeds and drought. So when our verse speaks of green pastures and still waters, the psalmist makes an allusion to the Garden of Eden, one of the biblical visions of heaven. Listen to the words in Genesis:

And the LORD God planted a garden in Eden, in the east, and there he put the man whom he had formed.  And out of the ground the LORD God made to spring up every tree that is pleasant to the sight and good for food. The tree of life was in the midst of the garden, and the tree of the knowledge of good and evil.  A river flowed out of Eden to water the garden, and there it divided and became four rivers (Gen 2:8-10 ESV).

Eden pictures restoration. Here the world’s corruption is not present. Nor there is no sin. We are in full communion with God. There is no death, there is no fear. Here we find peace in the biblical sense of Shalom, which means not only the absence of conflict, but also a fullness of spirit caused by communion with God himself.

Consequently, resting with God gives comfort deeper than just green grass and clear water, because all conflicts and struggles have been eliminated.

He makes me lie down in green pastures. He leads me beside still waters (Psalm 23:2 ESV).

Interpretation

The theme of rest appears in the New Testament. Jesus said: Come to me, all who labor and are heavy laden, and I will give you rest (ἀναπαύσω (BNT), Matthew 11:28 ESV). The author of Hebrews expands on this idea and uses the word, rest, four times with four different meanings. Listen for the four uses of rest in Hebrews 4.

Therefore, while the promise of entering his rest still stands, let us fear lest any of you should seem to have failed to reach it.  For good news came to us just as to them, but the message they heard did not benefit them, because they were not united by faith with those who listened.  For we who have believed enter that rest, as he has said, “As I swore in my wrath, ‘They shall not enter my rest,'” although his works were finished from the foundation of the world.  For he has somewhere spoken of the seventh day in this way: “And God rested on the seventh day from all his works.” (Heb 4:1-4 ESV)

These four lines are dense. We could have a Sunday school class on nothing but these four verses. By the end, we see the word, rest, interpreted four different ways: physical rest, Sabbath rest, rest in the Promised Land, and heavenly rest. Please stay with me when I explained why. Vaya conmigo!

The story begins in the Greek text with the word for the rest: κατάπαυσις.  Here is the only place in the New Testament where it is used. However, the text refers to two passages from the Old Testament: Genesis 2 and Psalm 95. Allow me a few minutes to look at these passages.

Genesis 2. This passage is familiar because God rests on the seventh day. Here rest means to stop working. If you think about it, however, this idea seems strange. Ask yourself: was God physically tired when He rested on the seventh day? OBVIOUSLY NOT:  exhaustion is a problem for us, not for God. God was never physically tired from creating. Maybe God stopped creating for spending time with us (2X) (Murray 1996, 159-60).

Psalm 95. This Psalm is less familiar. We read in verses 10-11: forty years I was angry with that generation, and said: For forty years I loathed that generation and said, They are a people who go astray in their heart, and they have not known my ways. Therefore I swore in my wrath, They shall not enter my rest. (Psalm 95:10-11 ESV)

The rest here is a metaphor for the Promised Land. The generation of Moses was not allowed to enter the Promised Land, they could not enter into the rest of God, because they did not believe that God would keep his word (2X) (Murray 1996, 156).

In Hebrews 4 includes a mystery. Why does the author say that the promise of rest still stands? When this book was written, the people of Israel had lived in Palestine for a long time. How could the author say that the promise of the Promised Land is still standing? The image here is of Jesus as our new Joshua who leads us from this earth to heaven (Murray 1996, 160-61). Here we find heavenly rest.

So we see the word, the rest played four ways in Hebrews 4:  physical rest, Sabbath rest, rest in the Promised Land, and heavenly rest – a return to Eden. Each of these inferences applies also to Psalm 23.

Application

Christian psychologist Henry Cloud, asks the question: which values ​​are not optional in your life? (2X) Our deepest values ​​are not the most urgent, but they determine the quality of your life and are easily overlooked (Cloud 2008, 133-142).

How can we rest as God intended? Three are obvious: practice physical rest, observe Sabbath rest, and mediate on heaven.

First:  Practice Physical Rest. The obvious place to start is the physical rest. If you want to feel more holy, take a nap (2X). People hurried have decreased ability to love God and neighbor. Hurry is not just a messy schedule, but a messy heart (Ortberg 2002, 72, 79, 81). Practice physical rest.

Second: Observe Sabbath Rest. Spend quality time with your family in front of God.  As the psalmist writes:  Be still, and know that I am God. I will be exalted among the nations, I will be exalted in the earth! (Psalm 46:10 ESV).  Abraham Heschel (2005, 15) describes the Sabbath as:  a palace in time that we build (2X). Observe Sabbath rest.

Third: Mediate on Heaven. Heaven is two important things: a place where God lives and our eternal destiny. Because we know that the future lies with Christ, we can afford to take greater risks in life to bring heaven to earth. C.S. Lewis (2001, 134) writes: If you read history, you will find that the Christians who did most for the present world were those who thought most of the next. Mediate on heaven.

In short, the rest practiced three classes: physical rest practice, observe Sabbath rest, and mediate on heaven.

Prayer

Almighty Father. Thank you for the spiritual gift of rest. Help us to rest with you now and always. In the power of your Holy Spirit, guide our thoughts and keep us close to you. In Jesus’ name, Amen.

REFERENCES

Brueggemann, Walter.  1984.  The Message of the Psalms:  A Theological Commentary.  Minneapolis:  Augsburg.

Cloud, Henry.  2008. The One-Life Solution:  Reclaim Your Personal Life While Achieving Greater Professional Success.  New York:  Harper Business.

Heschel, Abraham Joshua.  2005.  The Sabbath (Orig. Pub. 1951).  New York:  Farrar, Straus, and Ciroux.

Lane, William.  1985.  Hebrews:  A Call to Commitment.  Vancouver:  Regent College Publishing.

Lewis, C.S.  2001.  Mere Christianity (Orig. Pub.1952).  New York:  HarperCollins.

Murray, Andrew. 1996.  The Holiest of All (Orig. Pub. 1894).  New Kensington: Whitaker House.

Ortberg, John.  2002.  The Life You’ve Always Wanted:  Spiritual Disciplines for Ordinary People.  Grand Rapids:  Zondervan.

Continue Reading

The Wisdom of God. A Meditation on Alzheimer’s Disease

Photo by Stephen W. Hiemstra

The Wisdom of God. A Meditation on Alzheimer’s Disease

By Stephen W. Hiemstra

Sometimes we experience God in unexpected places.

How do we minister to those who no longer speak?

God tells Moses in the burning bush:  I AM WHO I AM (Exod 3:14). In the Hebrew, the words are actually:  אֶֽהְיֶ֖ה אֲשֶׁ֣ר אֶֽהְיֶ֑ה (Exodus 3:14 WTT).  Literally, this means:  I will be that I will be.  God chooses who He will be.  We like to choose, but often don’t get to.

Notice that God does not tell us that being requires speaking.

If you think about it, we actually spend very little time during our lives speaking much of anything.  Most of us sleep about eight hours every day.  When we are young, we scream, we smile, we laugh, we cry, and we sleep a lot but we do not really say much of anything.  When we are old, we revert to the sleeping mode again.  But like God, we are present, but we are mostly silent.

The silence of God is both a blessing and a curse.

When God is silent, we are able to speak and find our voice.  How would we ever grow as individuals, if God did all the talking?  Our identities would be muted because God is all knowing and all powerful.  But we know that God is not a big talker because heaven is full of singing.  As we read in Revelations, the twenty-four elders fall down before Him saying:   Worthy are you, our Lord and God, to receive glory and honor and power, for you created all things, and by your will they existed and were created (Revelations 4:10-11 ESV)[1].

Yet, when God remains silent, we perish.  The Psalmist writes:  You have seen, O LORD; be not silent! O Lord, be not far from me! (Psalm 35:22 ESV).  The silence of God comes to us as judgment, in part, because He alone can act to save us from our own folly.

The Apostle Paul writes: For Jews demand signs and Greeks seek wisdom, but we preach Christ crucified, a stumbling block to Jews and folly to Gentiles, but to those who are called, both Jews and Greeks, Christ the power of God and the wisdom of God. For the foolishness of God is wiser than men, and the weakness of God is stronger than men (1 Cor 1:22-25 ESV).

It seems foolish to us that God would speak to us mostly without words on the cross.  Yet, in not speaking, He said everything.


[1]For Alzheimer’s patients, singing and dancing are startlingly therapeutic.  If you have a relative suffering from Alzheimer’s disease, try singing the Doxology (or any other familiar tune) to them and see for yourself.

Also see:

Brackey: Look for Moments of Joy (https://wp.me/p8RkfV-VY)

Other ways to engage with me online:

Author site: http://www.StephenWHiemstra.net, Publisher site: http://www.T2Pneuma.com.

Continue Reading