RPC Sharpens Shorts; Gets Buy

Roy Peter Clark.  2013.  How To Write Short:  Word Craft for Fast Times.  New York:  Little, Brown, and Company.Shorts_09302013

Reviewed by Stephen W. Hiemstra

So. You are a boomer with a manuscript in hand terrified of having to promote a book in a new world of blogs and tweets.  What do you do?  Start by reading Roy Peter Clark’s new book, How to Write Short.

Clark writes his advice in 35 short reflections organized into two sections:  “How to Write Short” and “How to Write Short with a Purpose”.  He caps these sections off with an epilog: “A Few Final Words–441 to Be Exact”.

Clark’s first reflection focuses on getting you to open your eyes.  In a world inundated with data in the form of writing, images, and sounds, what catches your attention?  Coyly, Clark paraphrases the line from Sixth Sense.  Not, “I see dead people”, but “I see short writing”(15).  Clark collects shorts like other people collect sidewalk pennies.  In reviewing the sparse style of these shorts, he draws attention to the backstory that makes them interesting.  Shorts sparkle because they remind you of something.  A “grace note”, Clark adds, increases the sparkle by reframing the sparkle in a new, interesting way.  Or it may just offer a jolt (17-21).

I did not expect a writing book to be a page turner.  I did not expect How to Write Short would get me to look at my long writing differently.  I do expect that I will be referring back to this book in my book’s next edit. Yeah!

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JOHN 9: Sin and Darkness; Healing and Light

By Stephen W. Hiemstralighthouse copy

Be strong; fear not! Behold, your God will come with vengeance, with the recompense of God. He will come and save you.  Then the eyes of the blind shall be opened, and the ears of the deaf unstopped (Isaiah 35:4-5 ESV).

What does it mean to be the light of the world?

Jesus declared–I am the light of the world—in John 8:12 after breaking up a kangaroo court accusing a woman caught in adultery.  Now, Jesus repeats this assertion (John 9:4) just before he heals a man blind from birth.

Chapter nine is distinctive, in part, because of the sequence of dialogs, including:  Jesus’ discussion with the disciples (vv 1-5), Jesus heals the blind man (vv 6-7), neighbors question the man (vv 8-12), the Pharisees question the man (vv 13-17), the Pharisees question the man’s parents (vv 18-23), the Pharisees question the man a second time (vv 24-34), Jesus seeks the man and speaks with him (vv 35-39), and the Pharisees question Jesus (vv 40-41).

What is so astounding from this chapter is the transition that takes place in the man formerly blind.  He starts out completely dependent on the grace of strangers when Jesus heals him.   He is not only blind; he is invisible—his neighbors do not recognize him after he receives his sight (vv 8-9).  He knows Jesus only by name (v 11).  As he repeats the story of his healing, he becomes more and more sophisticated in his understanding of what happened.  In the end, he lectures the Pharisees on the theology of his own healing (vv 30-33).  When Jesus speaks to him a second time, the man becomes a believer (v 38).  In effect, the man healed of blindness becomes a model disciple.

By contrast, the disciples ask whether the blindness was the result of sin either of the man or his parents (v 2).  Meanwhile, the Pharisees seem embarrassed the man is healed.  First, they examine the man and his parents to see if the man was previously blind.  Then, when the evidence of the healing becomes irrefutable, they attack Jesus for having healed on the Sabbath (vv 14, 16).  When the man explains the theological meaning of his healing to the Pharisees, they then turn their attack on the man himself and throw him out (v 34).  In effect, the Pharisees modeled spiritual blindness—refusing to recognize the reality of the healing—which was inconsistent with their world view.

The healing itself in verses 7 and 8 is interesting.  The man’s eyes are covered with mud which recalls God’s creation of Adam (Genesis 2:7).  The man is then sent to the Pool of Siloam—the same source provided water for the Feast of the Tabernacles.  This exercise of washing recalls the story of Naaman who was cured of leprosy after being sent to wash in the Jordan River (2 Kings 5:10).  In both cases, healing occurred in response to obedience, not because of the water.  Faith in the sender was required.

The formerly blind man’s faith started with reflection on the obvious:  Whether he is a sinner I do not know. One thing I do know, that though I was blind, now I see (v 25).  The resolution of the tension in this statement resulted in faith.

Where has Christ worked miracles in your life?  What was your response?

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Juan 9: El Pecado y la Oscuridad; Sanación y Luz

Por Stephen W. Hiemstralighthouse copy

Sean fuertes, no tengan miedo. Su Dios vendrá, vendrá con venganza; con retribución divina vendrá a salvarlos. Se abrirán entonces los ojos de los ciegos y se destaparán los oídos de los sordos (Isaías 35:4-5 NVI).

¿Qué significa ser la luz del mundo?

Jesús declaró—Yo soy la luz del mundo—en Juan 8:12 después de romper un tribunal popular acusó a una mujer sorprendida en adulterio. Ahora, Jesús repite esta afirmación (Juan 9:4), justo antes de que él sana a un hombre ciego de nacimiento.

El capítulo nueve es distintiva, en parte, debido a la secuencia de cuadros de diálogo, incluyendo: Discusión de Jesús con los discípulos (vv. 1-5), Jesús cura al ciego (vv 6-7), los vecinos cuestionan el hombre (vv. 8-12), los fariseos cuestionan el hombre (vv. 13-17), los fariseos cuestionan los padres del hombre (vv. 18-23), los fariseos cuestionan al hombre por segunda vez (vv 24-34), Jesús busca al hombre y habla con él (vv. 35-39), y la pregunta a Jesús los fariseos (vv 40 – 41).

¿Qué es tan sorprendente de este capítulo es la transición que se produce en el hombre anteriormente ciego. Él comienza completamente dependiente de la gracia de los extraños cuando Jesús lo cura. Él no sólo es ciega, sino que es invisible a sus vecinos no lo reconocieron después de recibir su vista (vv 8-9). Él conoce a Jesús sólo por su nombre (v 11). Como repite la historia de su curación, que se vuelve cada vez más sofisticado en su comprensión de lo que sucedió. Al final, da conferencias a los fariseos en la teología de su propia curación (vv 30-33). Cuando Jesús habla con él por segunda vez, el hombre se convierte en un creyente (v 38). En efecto, el hombre sanado de la ceguera se convierte en un modelo de discípulo.

Por el contrario, los discípulos le preguntan si la ceguera era el resultado del pecado ya sea del hombre o sus padres (v 2). Mientras tanto, los fariseos parecen avergonzados el hombre se curó. En primer lugar, se examinan el hombre y sus padres para ver si el hombre estaba previamente ciego. Entonces, cuando la evidencia de la curación se hace irrefutable, atacan a Jesús por haber sanado en sábado (vv. 14, 16). Cuando el hombre le explica el significado teológico de su curación a los fariseos, que luego a su vez su ataque contra el propio hombre y le echan (v 34). En efecto, los fariseos modelados ceguera espiritual negarse a reconocer la realidad de la curación, que era incompatible con su visión del mundo.

La curación en sí en los versículos 7 y 8 es interesante. Los ojos del hombre están cubiertos de barro, que recuerda la creación de Dios de Adán (Génesis 2:7). El hombre entonces se envía a la piscina de Siloé, la misma fuente proporcionado agua para la Fiesta de los Tabernáculos. Este ejercicio de lavado recuerda la historia de Naamán que se curó de la lepra después de ser enviado a lavarse en el río Jordán (2 Reyes 5:10). En ambos casos, la curación se produjo en respuesta a la obediencia, no por el agua. Se requiere fe en el remitente.

La fe del hombre anteriormente ciego comenzó con una reflexión sobre lo que es obvio: Si es pecador, no lo sé —respondió el hombre—. Lo único que sé es que yo era ciego y ahora veo  (v 25). La resolución de la tensión en esta declaración resultó en la fe.

Cuando Cristo ha obrado milagros en tu vida? ¿Cuál fue su respuesta?

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Walking in the Wilderness, Luke 15:11-24

By Stephen W. Hiemstradesert_sign

Trinity Presbyterian Church, Herndon, VA


Father Almighty. Make your presence known to us here this morning. Grant us wisdom, grant us consolation. In the power of his Holy Spirit, inspire the words that are spoken and illuminate the words heard, in the precious name of Jesus, amen.


Who here enjoys risks and uncertainty? (2X)

Unless you have a gambling habit you probably prefer stability, not risk or uncertainty. Unfortunately, life is often marked by many stressful changes.

Over the past year, I worked at Providence Hospital in Washington DC as a chaplain intern. In working with patients in the emergency department, I started seeing hospital visits as a special type of change called a transition.

A transition has three parts: a beginning, a middle, and an end. Initially, patients come to the hospital with a problem and focus on the things that used to be. In the middle, patients receive their treatment and worry about how things will work out. In the end, almost all patients return to their old lives. At this point, the question is: what comes after the hospital?

This last question is inherently spiritual. For patients who came to the hospital because of a poor lifestyle choice, a better question is:  what will be different when you leave the hospital? (2X)

In life there are many transitions. During periods of uncertainty my prayer typically is:

Why did God bring me to this time and this place? (2X)


The book of Exodus tells of a great transition in the history of the nation of Israel, the departure from Egypt and entry into the wilderness, and, then, the departure out of the desert and the entry into the Promised Land.

Listen to what Moses said to Pharaoh:  “Let my people go, that they may serve me in the wilderness” (Exodus 7:16 ESV) (2X). Where does Moses see the people who serve God? Ironically, it is not in Egypt, nor in the Promised Land. Rather, it is in the desert where we more often encounter God. This is because in the desert we are more likely to look for God and depend on him, exactly during these stressful periods of risk and uncertainty. It is in the middle of a transition.

Why did God bring me to this time and this place? (2X)

Jesus tells the story of a man who had two sons. The younger son came to him one day and asked for his inheritance in cash. He then left town with the money and began living with style. This reckless lifestyle did not last long and soon the young man had to get a job. Not being one to plan ahead, he was forced to accept a degrading job for Jews – feeding pigs. As the son’s mind began to wander, he began to reflect on how good things had been with his parents and he decided to return home. When his father found out he was coming, he went out to meet him and wrapped his arms around him. As the son began to apologize for his horrible behavior, his father would hear none of it. He took his son, cleaned him up, brought him some new clothes and threw him a party (Luke 15:11-24 NIV).

We all often behave like the younger son. Things must be really bad in the desert before we arrive at our senses and recognize that we need our Heavenly Father. The good news is that our Father is waiting for us, will forgive us, and will take us back into the family. Amen.


Heavenly Father. We thank you for your care during transitions of life, but especially in times of uncertainty. In the power of your Holy Spirit, give us strength for the day and hope for the future. In the precious name of Jesus, Amen.

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Caminar en el Desierto, Lucas 15:11-24

Por Stephen W. Hiemstradesert_sign

Iglesia Presbiteriana de Trinidad, Herndon, VA


Padre Todopoderoso. Haga su Presencia sabe que estamos aquí esta mañana. Concédenos sabiduría, concédenos consuelo. En el poder de su Espíritu Santo, inspirando las palabras que se hablan e iluminan las palabras oídas, en el precioso nombre de Jesús, amén.


¿Quién de ustedes disfruta de los riesgos y la incertidumbre? (2X)

A menos que usted tiene un hábito de juego, probablemente preferiría la estabilidad, no el riesgo ni la incertidumbre. Por desgracia, la vida es a menudo marcado por muchos estresante cambios.

Durante el año pasado, trabajé en el Hospital Providencia en la ciudad de Washington DC como pasante capellán. En el trabajo con los pacientes en el servicio de urgencias, empecé a ver las visitas al hospital como un tipo especial de cambio llamado como una transición.

Una transición tiene tres partes: un principio, un medio y un final. En un principio, los pacientes acuden al hospital con un problema y centran en las cosas que solía ser. En el medio, los pacientes reciben su tratamiento y preocupan que las cosas saldrán bien. Al final, casi total los pacientes vuelven a sus vidas viejas.  A esta punta, la pregunta es: ¿qué viene después el hospital?

Esta pregunta última es inherentemente espiritual. Para los pacientes que llegaron al hospital a causa de una mala elección de estilo de vida, una pregunta mejor es: ¿qué va a ser diferente cuando salga del hospital? (2X)

En la vida hay muchas transiciones.  Durante los períodos de incertidumbre mi oración típicamente es:

¿por qué Dios me lo trae a este tiempo y a este lugar? (2X)


El libro del Éxodo nos habla de la gran transición en la historia de la nación de Israel, la salida de Egipto y entrada en el desierto, y, más luego, la salida del desierto y la entrada en la Tierra Prometida.

Escuche lo que Moisés le dijo al Faraón: ‘¡Deja ir a mi pueblo para que me rinda culto en el desierto!’ (Éxodo 7:16) (2X). ¿De dónde viene Moisés ver la gente que sirve a Dios? Irónicamente, no está en Egipto ni está en la Tierra Prometida. Más bien, está en el desierto donde nos encuentra Dios más frecuente.  Es porque en el desierto que estamos más propensos a buscar a Dios y depender de él, exactamente durante estos estresante períodos de riesgo y incertidumbre.  Es en el medio de la transición.

¿Por qué Dios me lo trae a este tiempo y a este lugar? (2X)

Jesús cuenta la historia de un hombre que tenía dos hijos. El hijo menor se le acercó un día y le pidió su herencia en efectivo. Luego salió de la ciudad con la plata y comenzó a vivir con estilo. Este estilo de vida imprudente no duró mucho y pronto el joven tuvo que conseguir trabajo. No ser uno de planificar el futuro, se vio obligado a aceptar un trabajo degradante para un Judío— la alimentación de cerdos. En la mente del hijo comenzó a vagar, comenzó a reflexionar sobre lo bueno que las cosas habían estado con sus padres y él decide volver a casa. Cuando su padre se enteró que iba a venir, salió a su encuentro y le rodeó con sus brazos alrededor de él. Como el hijo empezó a pedir disculpas por su comportamiento horrible, su padre quería oír nada de eso. Tomó a su hijo, lo limpió, lo llevó algo de ropas nuevas y lo da una fiesta (Lucas 15:11-24 NVI).

Todos somos a menudo como el hijo menor. Las cosas tienen que ser realmente malo en el desierto, antes de llegar a nuestros sentidos y reconocemos que necesitamos nuestro padre celestial. La buena noticia es que nuestro padre está esperando nos, perdonará nos y va a aceptar nos de nuevo en la familia. Amen.


Padre Celestial. Damos gracias por su cuidado durante las transiciones de la vida, pero especialmente en tiempos de incertidumbre. En el poder de su Espíritu Santo, fortalécenos para el día y danos esperanza para el futuro. En el precioso nombre de Jesús, Amén.

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JOHN 8: Grace and Truth

By Stephen W. HiemstraScalesOfJustice

I am the light of the world. Whoever follows me will not walk in darkness, but will have the light of life (John 8:12 ESV).

What does it mean to walk in the light?

The story of the woman caught in adultery is probably the most celebrated capital judgment case in scripture.  The woman’s guilt is not in question; the only question was the sentence.  The Pharisees asked Jesus:  “Now in the Law Moses commanded us to stone such women. So what do you say?” (John 8:5).

Notice that under Jewish law both parties in adultery face the same penalty of death (Leviticus 20:10).  Because the Pharisee covered up the man’s identity, they broke the Ninth Commandment (do not bear false witness; Exodus 20:16) in presenting this case.  In other words, true justice was not being presented here irrespective of the penalty assigned.  Quite the contrary, the Pharisees have no regard for the woman.

Jesus points to the Pharisee’ bias when he says:  “Let him who is without sin among you be the first to throw a stone at her” (John 8:7).  The law required that witnesses to the crime throw the first stone (Deuteronomy 17:7).  If anyone picks up a stone, then that person is liable for prosecution under the law because they have not revealed the identity of the man who participated in the adultery.  The Pharisees understand the dilemma so they leave.  The penalty for perjury was the same penalty as for the alleged crime (Deuteronomy 19:18-9).

Jesus’ words to the woman are important.  He says:  “Has no one condemned you?  She said, No one, Lord. And Jesus said, Neither do I condemn you; go, and from now on sin no more” (John 8:10-11).  Jesus offers both truth and grace.  True alone or grace alone is not the Gospel. Truth alone is too harsh to be heard; grace alone ignores the law.  Jesus seeks our transformation, not our judgment (Romans 12:2).

It is interesting the next discussion in John 8 focuses on the nature of Jesus’ testimony.  What does it mean to walk in the light?  Scholars often argue that the case of the woman caught in adultery does not fit in John—that it was added later.  However, the context of the pharisaic controversy makes perfect sense—it is an example of fair treatment under Jewish law that the Pharisees contested.

Jesus said:  You judge according to the flesh; I judge no one (John 8:15).  Under law, the woman was guilty even though she had been set up.  Under grace, the context is important—the law must be applied with impartiality and fairness to all parties.

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Juan 8: La Gracia y La Verdad

Por Stephen W. HiemstraScalesOfJustice

Yo soy la luz del mundo. El que me sigue no andará en tinieblas, sino que tendrá la luz de la vida (Juan 8:12 NVI).

¿Qué significa andar en la luz?

La historia de la mujer sorprendida en adulterio es probablemente el caso más célebre sentencia de capital en las Escrituras. Culpa de la mujer no está en cuestión, la única pregunta era la frase. Los fariseos le preguntaron a Jesús: En la ley Moisés nos ordenó apedrear a tales mujeres. ¿Tú qué dices? (Juan 8:5 NVI)

Tenga en cuenta que bajo la ley judía ambas partes en el adulterio se enfrentan a la misma pena de muerte (Levítico 20:10). Debido a que el fariseo encubrió la identidad del hombre, que se rompió el noveno mandamiento (no dirás falso testimonio; Éxodo 20:16) en la presentación de este caso. En otras palabras, no se estaba presentando la verdadera justicia aquí con independencia de la pena asignada. Muy por el contrario, los fariseos no tienen respeto por la mujer.

Jesús señala al sesgo del fariseo, cuando dice: Aquel de ustedes que esté libre de pecado, que tire la primera piedra (Juan 8:7). La ley requiere que los testigos del crimen que tire la primera piedra (Deuteronomio 17:7). Si alguien coge una piedra, entonces esa persona es responsable de enjuiciamiento en virtud de la ley porque no han revelado la identidad del hombre que participó en el adulterio. Los fariseos entienden el dilema de lo que van. La pena por perjurio era la misma pena que por el supuesto delito (Deuteronomio 19:18-9).

Las palabras de Jesús a la mujer son importantes. Él dice: Mujer, ¿dónde están? ¿Ya nadie te condena? Nadie, Señor. Tampoco yo te condeno. Ahora vete, y no vuelvas a pecar (Juan 8:10-11). Jesús nos ofrece la verdad y la gracia. Es cierto solo o sola gracia no es el Evangelio. Sólo la verdad es demasiado dura para ser escuchado, pero la gracia se hace caso omiso de la ley. Jesús busca nuestra transformación, no nuestro juicio (Romanos 12:2).

Es interesante la siguiente discusión se centra en Juan de la naturaleza del testimonio de Jesús. ¿Qué significa andar en la luz? Los estudiosos suelen argumentar que el caso de la mujer sorprendida en adulterio no encaja en Juan–que se añadió más tarde. Sin embargo, el contexto de la controversia farisea tiene sentido, que es perfecto es un ejemplo de un trato justo bajo la ley judía que los fariseos cuestionaron.

Jesús dijo: Ustedes juzgan según criterios humanos; yo, en cambio, no juzgo a nadie (Juan 8:15). Bajo la ley, la mujer era culpable a pesar de que se había creado. Bajo la gracia, el contexto es importante, la ley debe aplicarse con imparcialidad y justicia para todas las partes.

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JOHN 7: Living Water

By Stephen W. HiemstraNiagara_Falls_07102013

And the LORD will guide you continually and satisfy your desire in scorched places and make your bones strong; and you shall be like a watered garden, like a spring of water, whose waters do not fail (Isaiah 58:11 ESV).

Laconic—not! The trickle of detail found in most of scripture is replaced with a flood in John’s Gospel. In life, God showers us with Niagara Falls of blessings. The Holy Spirits washes through us to everyone we meet (Ezekiel 47:1-9).

The context of Jesus’ revelation is the seventh day of Feast of Tabernacles (or booths) in the temple in Jerusalem. It is the last of three pilgrimage feasts in the Jewish calendar: “the Feast of Unleavened Bread, at the Feast of Weeks, and at the Feast of Booths” (Deuteronomy 16:16).

On the first seven days, a priest drew water from the Gihon Spring, processed up the hill to the temple, and poured the water on temple altar1. At this point: Jesus stood up and cried out, If anyone thirsts, let him come to me and drink. Whoever believes in me, as the Scripture has said, Out of his heart will flow rivers of living water (vv 37-38). His words could not have had a more dramatic context. The water ceremony commemorated the time when Moses struck the rock a Meribah in the desert and the rock yielded a flood of water (Numbers 20:11).

However, God instructed Moses to tell the rock to yield water. Because Moses disobeyed God in striking the rock with his staff, God punished Moses saying that he would not live to enter the Promised Land (Numbers 20:8, 12). Thus, Jesus’ declaration and sinless life testify to his exceeding the blessings God bestowed on Israel through the ministry of Moses.

Leading up the Feast of the Tabernacles, we get a glimpse into Jesus’ private life. Jesus’ brothers invite him to attend the feast with them and encourage him to make a big splash (v 4). Jesus refuses. After his brothers leave, he quietly travels late to the feast and begins teaching in the temple (v 10). Why? Because Jesus was not trying to draw attention to himself, but he preferred to wait on God’s timing (vv 8, 16).

Jesus told his brothers: My time has not yet come, but your time is always here (v 6).

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The Lord’s Prayer: A Guide for the Perplexed By Gordon P. Hugenberger

Hugenberger, Gordon P. 1994.  The Lord’s Prayer:  A Guide for the Perplexed.  Boston:  Park Street Church.

Reviewed by Stephen W. Hiemstra

The book speaks to the hollowing out of large parts of the church in recent years. The consensus view focuses on the form rather than the content of our faith. Liberals have abandoned the basic doctrines of the church while evangelicals have eschewed depth to appeal to seekers. Scholarly devotionals helps mitigate this problem by offering believers something more thoughtful to chew on.

Against this backdrop, the Lord’s Prayer: A Guide for the Perplexed, written by Rev. Dr. Gordon P. Hugenberger reflects biblically on the content of the Lord’s Prayer. For example, the introduction points out that the Gospel of Luke gives special emphasis to Jesus’ prayer life (5). Hugenberger is the senior pastor at Park Street Church, Boston MA and a professor at Gordon-Conwell Theological Seminary in South Hamilton, MA. Park Street Church is famous as the site for in early Billy Graham revival in the 1940s.

A topic likely to generate discussion is Hugenberger’s discussion of why newer translations omit the doxology to the Lord’s Prayer. The doxology is–For thine is the kingdom, and the power, and the glory, for ever. Amen–found, for example, in Matthew 6:13 in the King James Version of the bible at the end of the prayer. The basic reason is that the doxology was added in later Greek manuscripts because Jesus meant the Lord’s Prayer to be a template for prayer, not an officially sanctioned prayer. The church took this advice seriously adding petitions, like the doxology at the end of the prayer (7). When scholars examined earlier manuscripts, those manuscripts did not have the oxology.  Because newer translations give preference to older Greek manuscripts, the doxology was left out or became a footnote.

Hugenberger’s book is useful as a devotional study for mature Christians and their study groups wanting to deepen their understanding of the Lord’s Prayer. The book is short enough to read in one sitting, but devotions are best enjoyed at a more leisurely pace.

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Juan 7: Agua Viva

Por Stephen W. HiemstraNiagara_Falls_07102013

El Sénior te guiará siempre; te saciará en tierras resecas, y fortalecerá tus huesos. Serás como jardín bien regado, como manantial cuyas aguas no se agotan (Isaías 58:11 NVI).

Lacónico-no! El goteo de detalles que se encuentran en la mayor parte de las Escrituras se sustituye por una inundación en el Evangelio de Juan. En la vida, Dios derrama nosotros con las Cataratas del Niágara de bendiciones. Los Espíritus Santos lava a través de nosotros a todos los que conocemos (Ezequiel 47:1-9).

El contexto de la revelación de Jesús es el séptimo día de la Fiesta de los Tabernáculos (o Enramadas) en el templo de Jerusalén. Es la última de las tres fiestas de peregrinación en el calendario judío: para celebrar las fiestas de los Panes sin levadura, de las Semanas y de las Enramadas (Deuteronomio 16:16).

En los primeros siete días, el sacerdote sacaba agua del manantial de Guijón, procesada por la colina hasta el templo, y vierte el agua en el altar del templo1. En este punto: Jesús se puso de pie y alzó la voz: Jesús se puso de pie y exclamó: ¡Si alguno tiene sed, que venga a mí y beba!  De aquel que cree en mí, como dice la Escritura, brotarán ríos de agua viva (vv 37-38). Sus palabras no podían tener un contexto más dramático. La ceremonia del agua conmemora el momento en que Moisés golpeó la roca una rencilla en el desierto y la roca se produjo una inundación de agua (Números 20:11).

Sin embargo, Dios instruyó a Moisés que le dijera la roca para obtener agua. Porque Moisés desobedeció a Dios golpeando la roca con su vara, Dios castigó a Moisés, diciendo que él no viviría para entrar en la Tierra Prometida (Números 20:8, 12). Por lo tanto, la declaración de Jesús y la vida sin pecado testifican a su superior a las bendiciones que Dios otorgó a Israel a través del ministerio de Moisés.

En preparación de la Fiesta de los Tabernáculos, obtenemos un vistazo a la vida privada de Jesús. Hermanos de Jesús, le invitamos a asistir a la fiesta con ellos y le animó a hacer un ruido grande (v 4). Jesús se niega. Después de que sus hermanos se van, que en silencio se desplaza a la fiesta tarde y comienza enseñando en el templo (v 10). ¿Por qué? Debido a que Jesús no estaba tratando de llamar la atención sobre sí mismo, pero prefirió esperar el tiempo de Dios (vv. 8, 16).

Jesús les dijo a sus hermanos: Para ustedes cualquier tiempo es bueno, pero el tiempo mío aún no ha llegado (v 6).

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