2 Corintios 8: Un Corazón Fiel y Generoso

Art by Stephen W. Hiemstra
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Pero cuando lo midieron por litros, ni al que recogió mucho le sobraba, ni al que recogió poco le faltaba: cada uno recogió la cantidad necesaria. (Éxodo 16:18 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

¿Cuándo es suficiente?

Una de las grandes historias de la provisión de Dios comienza con el maná: pan del cielo. Moisés escribe: Era blanco como la semilla de cilantro, y dulce como las tortas con miel (Éxodo 16:31). Moisés instruyó a las personas a tomar sólo lo que podían comer en un día y para compartir su exceso de oferta con los que no pudieron reunir suficiente. La gente tenía que confiar en que Dios proveería una fuente fresca de la mañana siguiente. Cuando la oración del Señor nos dice—Danos hoy nuestro pan cotidiano (Mateo 6:11):  la historia de fondo es uno de maná en el desierto.

Sabemos que las instrucciones de Moisés sobre el maná vinieron de Dios porque 6 días a la semana de sobra maná se pudriría, pero el día antes del sábado sobrante maná no se pudra. Porque los hijos de Israel tenían prohibido trabajar en sábado, Dios proveyó el maná que no se pudra en el sexto día para que puedan ahorrar lo suficiente para el día siguiente y guardar el sábado (Éxodo 16: 23-24). La provisión de Dios significaba que los israelitas no tenían que ayunar con el fin de guardar el sábado.

Paul (v 15) utiliza la historia del maná en el desierto para escribir en una iglesia rica (Corinto), sobre la necesidad de compartir recursos (un fondo de alivio de la sequía) con los pobres de la iglesia (Jerusalén; Éxodo 16:18). Pablo escribe: No se trata de que otros encuentren alivio mientras que ustedes sufren escasez; es más bien cuestión de igualdad. En las circunstancias actuales la abundancia de ustedes suplirá lo que ellos necesitan, para que a su vez la abundancia de ellos supla lo que ustedes necesitan. Así habrá igualdad (vv 13-14). Aquí Pablo habla no por obligación, sino de justicia, aplicando una especie de principio de seguro. Esto sugiere que la relativa disparidad de riqueza entre las dos iglesias no es tan grande que uno siempre sería el más afortunado. Atar esta necesidad de la iglesia de Jerusalén a la historia del maná sugiere también que la provisión de la gracia de Dios puede venir en la forma de la asistencia que ofrecemos a los otros.

Pablo hace este punto implícitamente cuando luego se vuelve a hablar de Tito—su compañero y colaborador (v 23). Tito, que es famoso por su predicación (v 18), voluntarios para ayudar en la transmisión del don de Corinto a Jerusalén (v 17). ¿Por qué? Porque él cuida de la iglesia de Corinto al igual que el mismo Pablo y fue su representante designado (vs. 16, 19). Por lo tanto, Tito no sólo es un buen hombre, pero él encarna el espíritu de la gracia y la generosidad que encarna el regalo en sí (v 19).

¿Por qué Pablo cuidado mucho acerca de este fondo para la iglesia de Jerusalén?

Es interesante que Pablo escribe teológicamente y en tono de disculpa sobre la importancia de esta ayuda financiera. Pablo argumenta, por ejemplo, que la ayuda financiera es una expresión de la fe de la iglesia de Corinto. Él escribe:  Pero ustedes, así como sobresalen en todo —en fe, en palabras, en conocimiento, en dedicación y en su amor hacia nosotros—, procuren también sobresalir en esta gracia de dar (v 7). Este es un argumento basado en la libertad cristiana, no por obligación. Él no hace ninguna apelación a la norma del Antiguo Testamento de un título, sino que sostiene que los Corintios dan fuera de proporción con lo que tienen (v 12).

Garland ve especial preocupación de Pablo en la crianza de este alivio de la sequía como motivada por la necesidad de promover la unidad de la iglesia entre los creyentes judíos y gentiles [1].  En lugar de permitir camarillas étnicas a desarrollar dentro de la iglesia, Pablo promovió la unidad. A la iglesia de Galacia, escribió: Ya no hay judío ni griego [división étnica], esclavo ni libre [división de clases], hombre ni mujer [la división de género], sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús (Galacia 3:28).  Tengo curiosidad: ¿cuál sería una carta de Pablo a las iglesias en el norte de Virginia parece?

¿Cuándo es suficiente?

[1] David E. Garland.  1999.  The New American Commentary:  2 Corinthians.  Nashville:  B&H Publishing Company.

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