Gebetstag 50

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Liebender Vater,

Danke, dass du uns vergebest und uns als Söhne und Töchter wieder aufgenommen hast.

Gewähre uns lehrfähig Herzen, verständigen Geist, und Kraft für jeden neuen Tag.

Enthülle uns in der Kraft deines Heiligen Geistes die Stolpersteine, die unseren Fortschritt als treue Diener behindern.

In Jesu kostbarem Namen, Amen.

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Wie nähren wir unseren Weg mit dem Herrn?

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

So zieht nun an als die Auserwählten Gottes, als die Heiligen und Geliebten, herzliches Erbarmen, Freundlichkeit, Demut, Sanftmut, Geduld; und ertrage einer den andern und vergebt euch untereinander, wenn jemand Klage hat gegen den andern; wie der Herr euch vergeben hat, so vergebt auch ihr! (Col. 3:12-13)

Wir müssen unseren Wandel mit dem Herrn nähren, aber die Kontrolle liegt nicht in unseren Händen. “Nachfolge bedeutet, an Christus festzuhalten” (Bonhoeffer 1995, 59).⁠1

Jesus erzählt die Geschichte eines Mannes mit zwei Söhnen. Der jüngere Sohn kam eines Tages zu ihm und bat um sein Erbe in bar. Dann nahm er das Geld, verließ die Stadt und begann, mit Stil zu leben. Dieser rücksichtslose Lebensstil hielt nicht lange an und bald musste der junge Mann einen Job finden. Da er kein Planer war, musste er erniedrigende Arbeit hinnehmen. Als die Gedanken des Sohnes abschweiften, erinnerte er sich an sein gutes Leben zu Hause und beschloss, seinen Vater zu bitten, ihn als Hausdiener zurückzunehmen. Als der Vater sah, dass sein Sohn kam, ging er ihm entgegen und schlang seine Arme um ihn. Als sich der Sohn für sein schreckliches Verhalten entschuldigte, wollte sein Vater nichts davon hören. Er nahm seinen Sohn; säuberte ihn; besorgte ihm neue Kleider; und eine Fete geschmissen. Als sein älterer Bruder später nach Hause kam und die Fete entdeckte, wurde er eifersüchtig und begann sich schlecht zu benehmen. Aber sein Vater erinnerte ihn: “Du solltest aber fröhlich und guten Mutes sein; denn dieser dein Bruder war tot und ist wieder lebendig geworden, er war verloren und ist wiedergefunden.” (Luke 15:32)

Die Geschichte vom verlorenen Sohn zeigt einen jungen Mann, der eine Reihe von Herausforderungen—Übergängen—durchlebt, die es ihm ermöglichten, seinen Vater mit neuen Augen zu sehen und die Hilfe seines Vaters anzunehmen (Turansky and Miller 2013, 4). Ohne diese Herausforderungen hätte er die Kluft zwischen ihm und seinem Vater nicht überbrücken können.

Für uns stellen Krankenhausbesuche oft solche Übergänge dar. Krankenhausbesuche beginnen normalerweise mit einem Gesundheitsproblem; zu einer verwirrenden medizinischen Behandlung führen; und endet mit einer Rückkehr zum Leben draußen. Die Wendung ist, dass das Gesundheitsproblem selbst oft ein Symptom und nicht die eigentliche Ursache des Besuchs ist. Das eigentliche Problem kann die Trauer über den Tod eines Familienmitglieds, ein ungelöstes Trauma aus der Vergangenheit, oder eine falsche Lebensführung Entscheidung sein. Da eine Lösung des eigentlichen Problems durch Verleugnung getrübt bleibt, sterben viele Menschen unnötigerweise an vermeidbaren Krankheiten und behandelbaren Beschwerden.

Wolken verdecken auch unseren Glaubensweg. Wir alle leugnen die Notwendigkeit der Gnade Gottes und haben böse Stolpersteine—insbesondere Stolz, andere Sünden und unsere eigene Sterblichkeit—die beseitigt werden müssen, um uns von unserer Konzentration auf uns selbst zu befreien. Nur wenn wir Gottes Gnade annehmen, können wir die notwendigen Schritte des Gehorsams unternehmen.

Die Geschichte vom verlorenen Sohn versichert uns, dass unser himmlischer Vater darauf bedacht ist zu vergeben, darauf bedacht ist, dass wir Schritte des Gehorsams unternehmen, und darauf bedacht die Kluft überbrücken, die wir selbst nicht überbrücken können.

Fußnoten

1 “Discipleship means adherence to Christ” (Bonhoeffer 1995, 59).

Vorweise

Bonhoeffer, Dietrich. 1995. The Cost of Discipleship (Orig. pub. 1937). New York: Simon and Schuster.

Turansky, Scott and Joanne Miller. 2013. The Christian Parenting Handbook: 50 Heart-Based Strategies for All the Stages of Your Child’s Life. Nashville: Thomas Nelson.

 

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Gebetstag 49

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Himmlischer Vater, geliebter Sohn, Heiliger Geist,

Wir danken dir, dass Sie uns nicht allein lassen und dich um uns kümmern.

Inspiriere unsere Herzen und erleuchte unseren Geist, damit wir Licht in einer dunklen und verwirrenden Welt sein können.

In Jesu kostbarem Namen, Amen.

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Was sind die großen Glaubensfragen?

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Denn also hat Gott die Welt geliebt, dass er seinen eingeborenen Sohn gab, auf dass alle, die an ihn glauben, nicht verloren werden, sondern das ewige Leben haben. (John 3:16)

Wie beantwortet der Christ die vier großen Glaubensfragen:

  • Wer ist Gott? (Metaphysik)
  • Wer sind wir? (Anthropologie)
  • Was sollen wir machen? (Ethik)
  • Wie wissen wir? (Epistemologie; Kreeft 2007, 6)

Das Apostolische Glaubensbekenntnis, der Herrnsgebet, und die Zehn Gebote bieten echte Einsichten.

Wer ist Gott? Im Glaubensbekenntnis des Apostels ist Gott ein Gott in drei Personen—Vater, Sohn und Heiliger Geist—die wir durch die Geschichte von Jesus, wie sie in der Heiligen Schrift offenbart ist, kennen können.  Im Herrnsgebet formt uns Gott durch seine souveräne Herrschaft über die ganze Schöpfung Tag für Tag nach seinem Bild, während wir ihm gehorsam wandeln. In den Zehn Geboten ist Gott der höchste Bundesschließer, der seine Liebe zu uns durch konkrete Führung ausdrückt. Der dreieinige Gott lebt und wirkt in der Welt, um die Kirche zu formen, Sünden zu vergeben und uns wieder erschaffenes Leben zu schenken.

Wer sind wir? Im Glaubensbekenntnis des Apostels sind wir eingeladen, mit dem dreieinigen Gott in Beziehung zu treten und an der Geschichte Jesu teilzunehmen. Im Herrnsgebet werden wir als nach Gottes Ebenbild geschaffen betrachtet, das uns dann Würde und inneren Wert bietet. Allerdings ist unser Spiegelbild von Gottes Bild aufgrund des Einflusses der Sünde unvollkommen. In den Zehn Geboten leitet Gott eine Bundesbeziehung mit uns ein, die uns klare Leitlinien für ein Leben gibt, das Ihm gefällt.

Was sollen wir machen? Im Glaubensbekenntnis des Apostels wird ein detailliertes Bild von Gott dargestellt, insbesondere im Leben und Werk Jesu Christi, an den wir ermahnt werden, an Leben, Tod und Auferstehung zu glauben und ihm nachzueifern (Phil 3:9–11). Im Herrnsgebet werden wir befähigt, im Gebet direkt mit Gott zu kommunizieren und Gottes Bild in der Welt zu tragen. In den Zehn Geboten leitet uns das Gesetz im täglichen Leben durch konkretes Handeln.

Wie wissen wir? Das Glaubensbekenntnis erinnert uns daran, dass wir mit der Kirche zu allen Zeiten vor einem heiligen und liebenden Gott stehen. Die Heilige Schrift zeichnet die Zehn Gebote und das Herrnsgebet auf. Der Heilige Geist inspirierte die Autoren und erleuchtet unsere Lektüre. Die Göttlichkeit Christi verankert die Schrift, weil Jesus seiner Vertrauen zum Ausdruck daran brachte (Matt 5:18). Wie Jesus prophezeite—“Wenn diese schweigen werden, so werden die Steine schreien”—hat die archäologische Forschung die Gültigkeit vieler Ereignisse und Orte in der Heiligen Schrift bestätigt  (Luke 19:40; Zondervan, 2005). 

Unser Glaube an Gott ist paradoxisch (Cor 13:4). Wie ein Kind, das aufgrund des wachsamen Auges seiner Eltern ohne Sorge spielen kann, sind wir in Christus frei, nach Gottes Willen für unser Leben zu leben. In Christus wird die Kluft von Zeit, Raum und Heiligkeit zwischen uns und Gott überbrückt. Freiheit in Christus bringt dementsprechend Ruhe für unsere Seelen (Matt 11:29).

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Gebetstag 48

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Allmächtiger Vater,

Wir loben dich dafür, wer du bist und dafür, dass du unseres Lobes würdig bist.

Ziehe uns an dich. Versöhne uns mit unseren Nachbarn.

Mögen wir unsere Kronen vor dich legen und nur bei dir ruhen.

In der Kraft deines Heiligen Geistes öffne unsere Herzen; erleuchte unseren Geist; stärke unsere Hände in deinem Dienst.

In Jesu Namens, Amen.

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Was ist Anbetung?

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Fallen die vierundzwanzig Ältesten nieder vor dem, der auf dem Thron sitzt, und beten den an, der da lebt von Ewigkeit zu Ewigkeit, und legen ihre Kronen nieder vor dem Thron und sprechen: Herr, unser Gott, du bist würdig, zu nehmen Preis und Ehre und Kraft; denn du hast alle Dinge geschaffen, und durch deinen Willen waren sie und wurden sie geschaffen. (Rev 4:10-11)

Wenn uns eine spirituelle Disziplin auf Gott hinweist, dann ist die Anbetung der Fürst der spirituellen Disziplinen. Tatsächlich wurden wir für die Anbetung geschaffen (Calhoun 2005, 25).

Leider bildet das erste Bild der Anbetung in der Bibel auch unangemessene Anbetung an. Kain brachte Gott Früchte; Abel schlachtete den Erstgeborenen seiner Herde und brachte Gott die fetten Portionen. Gott ehrte Abels Opfer, aber nicht das von Kain (Gen 4:3–5). Unangemessene Anbetung ist, als ob du deinen Vorgesetzten zu sich nach Hause einladen und Essensreste servieren—du wirst vielleicht nicht gefeuert, aber es verschlechtert die Beziehung.

Einer der ersten Diakone der Kirche, Stephanus, wurde in Jerusalem verhaftet und vor dem Sanhedrin gebracht. Dort beschuldigte er sie, den Zugang zu Gott im Tempel einzuschränken, die Propheten zu töten, Christus zu verraten und zu ermorden und deshalb das Gesetz nicht zu halten. Unangemessene Anbetung—die Einschränkung des Zugangs zu Gott—war Stephanus erster Anklage. Dafür und für andere Dinge haben sie Stephanus herausgenommen und gesteinigten ihn (Acts 7:48–58).

Stephanus Beschwerde bezog sich nicht auf Altaropfer. Als die Israeliten in Ägypten lebten, mussten sie zum Teil in die Wildnis gehen, um Opfer darzubringen, weil sie Tiere opferten, die den Ägyptern heilig waren (Exod 8:26).  Der Sinn des Opfers bestand darin, die Loyalität gegenüber Gott zu demonstrieren, indem man die typischen Götzen der Tag aufgab (Lev 17:7; Hahn 2009, 150). 

Im Laufe der Zeit verloren die Opfer jedoch ihre Bedeutung, wurden zur Routine oder, schlimmer noch, sie begannen wie göttliche Bestechungsgelder auszusehen—unangemessene Anbetung (Isa 1:13; Mal 1:8). Widerhallen an den Propheten Jesaja (Isa 1:16) schreibt König David: “Die Opfer, die Gott gefallen, sind ein geängsteter Geist, ein geängstetes, zerschlagenes Herz wirst du, Gott, nicht verachten.” (Ps 51:19) Der Inhalt der Anbetung, nicht seine Form, macht die Anbetung angemessenen oder unangemessenen.

Ein wichtiges Bild der richtigen Anbetung wird in Offenbarung 4:10-11 gegeben, wo die vierundzwanzig Ältesten ihre Kronen vor dem Thron Gottes werfen. Im Himmel werfen die Ältesten Kronen nieder, die ihnen von Gott gegeben wurden, und legen sie dennoch demütig nieder (e.g. Rev 2:10). Auf der Erde ist eine Krone ein Symbol (ein Götzebild) unserer Eitelkeit—eine auffällige Darstellung von persönlichem Reichtum, Macht und Autorität; Es muss keine goldene Tiara sein! Wenn ich meine Kronen dem König der Könige zu Füßen werfe, übergebe ich alle meine Götzen—Geld, Macht und Autorität—Gott. “Wie im Himmel so auf Erden” (Matt 6:10)—dies ist der ultimative Akt der Anbetung.

Wie legen wir dann unsere Kronen richtig vor den Herrn?

Richtig Anbetung ist eine Götzenkrachende Veranstaltung. Der Prophet Mohammed (1934, 21.51.66) schrieb, dass Abrahams Vater ein Götzenmacher war. Eines Tages, als sein Vater weg war, zerschmetterte Abraham alle bis auf das größte Idol in seinem Laden. Als sein Vater zurückkehrte und ihn konfrontierte, sagte Abraham seinem Vater, er solle den verbliebenen Götzen fragen, was passiert sei. Sein Vater antwortete—du wiest dass Götzen nicht sprechen können. Worauf Abraham antwortete—warum beten Sie dann alles andere als den lebendigen Gott an?

In der Anbetung demonstrieren wir unsere Loyalität gegenüber Gott, indem wir Gott die Götzen übergeben, die unsere Herzen am meisten erobern—unser Geld, unsere Macht und unsere Autorität. Für manche bedeutet es, Schecks auszustellen; für andere kann es sein, Zeit zu spenden; für wieder andere mag es einfach sein, rein und nüchtern zur Anbetung zu erscheinen. Für die meisten von uns bedeutet es, unsere Familien mitzubringen. Für uns alle bedeutet es, sich an Gottes Lob zu beteiligen. Anbetung ist ein Smorgasbord von Lob.

Wenn wir über unseren Stolz und unsere Götzenbilder hinaus auf Gott schauen, werfen wir unsere Kronen nieder und beten wahrhaftig an.

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Gebetstag 47

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Gnädiger Vater,

Ruhe dich bei uns aus. Gebe uns die Energie für anderen zu kümmern.

Lasse uns jede Woche einen Tag darauf konzentrieren, deiner Volk zu sein und deiner Liebe zu unseren Mitmenschen zu modellieren.

In Names des Vaters, des Sohnes, und des Heiligen Geistes, Amen.

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Warum Sabbatruhe?

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Denn der Menschensohn ist Herr über den Sabbat. (Matt 12:8)

Was ist die erste Sünde in der Bibel?

Die typische Reaktion ist, dass die erste Sünde geschah, als Adam und Eva vom Baum der Erkenntnis von Gut und Böse aßen (Gen 3:6). Eine alternative Interpretation weist darauf hin, dass, obwohl Adam und Eva in Genesis 1 erschaffen wurden, wenn Gott in Genesis 2 am ersten Sabbat ruht, sie nicht erwähnt werden (Feinberg 1998, 16).  Die erste Sünde in der Schrift wird dann als Unterlassungssünde (nicht Gutes tun) bezeichnet. Es geschah, als Adam und Eva sich weigerten, an der Sabbatruhe teilzunehmen. Es war, als ob Gott eine Party veranstaltete und sie sich weigerten zu kommen.

Danach eskalierte die Sünde in Genesis von Respektlosigkeit zu offener Rebellion. In Genesis 3 begehen Adam und Eva ihre erste Begehungssünde (Böses tun). In Genesis 4 tötet Kain Abel und Lamech rächt sich. In Genesis 5 wird Noah—der Mann, der auf Hebräisch ruhte—geboren (Feinberg 1998, 28). In Genesis 6 fordert Gott Noah auf, eine Arche zu bauen, weil er plante, als Reaktion auf die Tiefe der menschlichen Verderbtheit und Sünde eine Flut zu senden. Nach der Flut blieben nur Noah und seine Familie übrig, ein Wiedererschaffungsereignis  (Kline 2006, 221–27). 

Ein Hinweis auf diese Interpretation findet sich im Neuen Testament, wo das Reich Gottes mit einer Hochzeit verglichen wird. Jesus erzählt ein rätselhaftes Gleichnis von einem König, der für seinen Sohn ein Hochzeitsmahl veranstaltete. Als das Bankett fertig war, schickte der König seine Diener, um seine Gäste zu informieren. Aber anstatt auf die Erinnerung zu reagieren, ignorierten viele der beabsichtigten Gäste die Einladung, während andere Gewalttaten, sogar Morde, gegen die Diener des Königs verübten. Der Höhepunkt dieser Geschichte kommt in Vers 7: “Da wurde der König zornig und schickte seine Heere aus und brachte diese Mörder um und zündete ihre Stadt an.” (Matt 22:7)

Wenn wir die Sabbatruhe als einen Vorgeschmack auf das Reich Gottes behandeln, kann dieses Gleichnis eine Allegorie auf die erste Sünde sein, in der Adam und Eva die Einladung Gottes ablehnten, sich ihm am ersten Sabbat anzuschließen. Die Erbsünde war nach dieser Interpretation die verächtliche Ablehnung der großzügigen Einladung Gottes am siebten Tag. Die Tatsache, dass das Gleichnis vom Hochzeitsmahl ein Gleichnis vom Gericht ist, erinnert nachdrücklich daran, dass Gott wirklich möchte, dass wir bei ihm ruhen.

Die Sabbatruhe ist für Gott so wichtig, dass sie das vierte und längste der Zehn Gebote ist, die Moses gegeben wurde (Exodus 20:8-11). Warum war es für das jüdische Volk wichtig? Freie Menschen ruhen sich aus; Sklaven arbeiten. Die Erfahrung der Sklaverei in Ägypten und später in Babylon erinnerte daran, dass Ruhe ein Privileg ist, das man nicht immer genießt.

Sind wir ein freies Volk? Ruhen wir uns aus? Ruhen wir bei Gott?

Jesus bezeichnete sich selbst als den Herrn des Sabbats, nicht um ihn abzuschaffen, sondern um ihn wieder auf Gottes Wunsch nach unserem Leben auszurichten. Die Sabbatruhe ist ein Tor zu den anderen spirituellen Disziplinen, weil sie es einfacher macht, den anderen Disziplinen nachzugehen. Ausgeschlafene Menschen haben die Energie, für anderen zu kümmern. Erschöpfte Menschen kämpfen darum, für Gott und ihre Nächsten zu sorgen.

Verwirrung über den Sabbat entsteht teilweise, weil der jüdische Sabbat der letzte Tag der Woche war, während die Christen den Sabbat am ersten Tag der Woche feierten (Chan 2006, 81). Pastoren und andere, die sonntags arbeiten müssen, legen oft einen anderen Tag als ihren Sabbat fest und informieren ihre Familie und Freunde. Es geht darum, jede Woche einen Tag zu weihen, um Gott zu ehren und bei ihm zu ruhen.

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Gebetstag 46

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Heiliger Vater,

Wir loben dich für dein göttliches Beispiel des Lebens in der Gemeinschaft.

Behüte uns durch die Übergänge des Lebens.

Gebe uns spirituelle Reisefuhren fur das Weg die uns der richtige Fragen zu stellen und bleibe mit uns bid wir tun.

Gewähre uns spirituelle Reiseführen, die uns helfen, die richtigen Fragen zu stellen und bis dahin mit uns durchzuhalten.

Lehre uns in der Kraft deines Heiligen Geistes, Führung anzunehmen und die in Gnade anzubieten.

In Jesu Namens, Amen.

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Warum an einer Kleingruppe teilnehmen?

Ein Christlicher Leitfaden zur Spiritualität, 20201014

Vor Stephen W. Hiemstra

Und sie waren täglich einmütig beieinander im Tempel und brachen das Brot hier und dort in den Häusern, hielten die Mahlzeiten mit Freude und lauterem Herzen und lobten Gott und fanden Wohlwollen beim ganzen Volk. Der Herr aber fügte täglich zur Gemeinde hinzu, die gerettet wurden. (Acts 2:46-47)

Die frühe Kirche war eine Kleingruppe. Viele Kirchen bleiben heute freiwillig klein.

Meine erste Kleingruppenerfahrung hatte ich in der Weiterführende Schule, als unser Senior Pastor in den Ruhestand ging und der Jugendleiter ging. Über Nacht fiel unser aktives Jugendprogramm auseinander. Der stellvertretende Pastor sprang ein, um die Lücke zu füllen, aber nur zwei von uns blieben in der Gruppe: mein bester Freund und ich. Während meines letzten Jahres in der Schule konzentrierte sich unsere gemeinsame Zeit auf zwei Dinge: das Buch Römer und Dietrich Bonhoeffers Buch Nachfolge. Interessanterweise sind mein bester Freund und ich jetzt beide Pastoren.

Die ursprüngliche Kleingruppe ist die Dreifaltigkeit – der Vater, der Sohn und der Heilige Geist, die mit dem göttlichen Tanz, der Perichorese, beschäftigt sind (Keller 2008, 213-26). Unsere Beziehung zum Dreieinigen Gott ist ein wichtiges Beispiel dafür, wie eine liebevolle, gut funktionierende Gemeinschaft aussieht. Da unsere Identität durch unsere Beziehung geprägt wird, trägt jedes Mitglied der Trinität etwas anderes bei (Miner 2007, 116).

Eine weitere grundlegende Kleingruppe ist die Familie. Familien sprechen über alle wichtigen Dinge im Leben. In der Familie lernen wir zu sprechen, zu beten und in den heiligen Schriften zu lesen. Unsere Familien lehren uns auch, Witze zu machen, zu lieben, zu kämpfen und  zu versöhnen. Mein erster Dienst als Erwachsener galt meiner Familie.

Jesus schriebt keinen Buch; er gründete eine Kleingruppe. Diese einfache Beobachtung ist bemerkenswert, weil Jesus große Menschenmengen anzog—seine Konzentration auf die Disziplinierung der Zwölf schien nicht intuitiv zu sein. Jesus rief die zwölf Jünger, nachdem er eine ganze Nacht im Gebet verbracht hatte (Luke 6:12). Die Evangelien berichten, wie schwer der Glaubensweg für die Jünger Jesu war. Nicht alle haben es geschafft (John 6:66).

Kleingruppen geben uns die Sicherheit, schwierige Übergänge zu schaffen (Icenogle 1994, 126–37). Die meisten Tragödien im Leben sind unfreiwillige Übergänge. Das biblische Beispiel ist der Auszug aus Ägypten, eine lange Zeit in der Wüste und der Einzug in das Gelobte Land (Bridges 2003, 43, 100). Bei solchen Übergängen rufen wir oft: Herr—warum ich? Übergänge werden zu Wachstumschancen, wenn wir beten: Herr—warum hast du mich zu dieser Zeit und an diesen Ort gebracht? Kleinegruppen bieten einen sicheren Ort, um diese Frage zu stellen, während sie die Mitglieder einladen, gemeinsam auf die Antwort des Herrn zu warten.

Warum an einer Kleingruppe teilnehmen?

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