Oración de Totalidad

Vida_en_Tensión_front_20200102

Por Stephen W. Hiemstra

Padre Celestial,

Te alabamos por tu regalo de salvación disponible a nosotros a través el muerte y Resurrección de Jesus Cristo, quien, como nuestro gran sumo sacerdote, trasciende nuestra debilidad habiendo sido tentado ya que todavía estamos sin pecado (Heb 4:15). 

Porque de él, por él y para él están todas las cosas creadas, sostenidas y restauradas (Rom 11:36), por lo cual estamos agradecidos.

En el poder de su Espíritu Santo, trabaje en nosotros para completar nuestro viaje del aislamiento en nuestro ser natural a la persona para la que fuimos creados, del aislamiento de los demás a las personas capaces de ofrecer hospitalidad a los demás, y del aislamiento de Dios a gente de fe.

Permítanos seguir el ejemplo de Jesucristo, quien en la vida, en la muerte y en la resurrección fue misericordioso y amable, lento para la ira y abundante en amor y fidelidad constantes (Éxodo 34: 6), incluso durante la persecución.

En el nombre de Jesús Cristo, Amén.

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Prioridades Sorprendentes

Vida_en_Tensión_front_20200102 

Porque no tenemos un Sumo Sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras flaquezas, 

sino Uno que ha sido tentado en todo como nosotros, pero sin pecado. 

(Heb 4:15)

Por Stephen W. Hiemstra

Cuando Cristo entra en nuestras vidas, comenzamos el viaje desde nuestro ser natural hasta la persona que Dios nos creó para ser. Este viaje transforma nuestra autoimagen, nuestra fe, y nuestras relaciones al intercambiar los actos de la carne por los frutos del espíritu (Gal 5:19–23). Estas transformaciones pueden ser alegres a medida que crecemos en conocimiento personal, en fe y en relaciones; también pueden implicar pérdidas dolorosas porque el cambio fundamental es intrínsecamente difícil y las pérdidas deben sufrir individualmente.

Los cambios requieren en el viaje de fe se comparan frecuentemente en la Biblia con los desafíos en el matrimonio (e.g. Matt 9:15).  El recién casado es casi siempre alegre al inicio del matrimonio. Sin embargo, el viaje de mí a nosotros en los primeros años de matrimonio también puede ser un desafío porque las viejas relaciones con nuestros padres, hermanos y cónyuges deben transformarse en nuevas.

Las alegrías y los desafíos del matrimonio durante esos primeros años informan las tensiones que experimentamos dentro de nosotros mismos, con Dios y con los demás a lo largo de la vida. Las primeras tres Bienaventuranzas se centran en la tensión con uno mismo (humildad, duelo y mansedumbre). Las segundas tres Bienaventuranzas se centran en la tensión con Dios (celo, misericordia, y santidad). Las últimas tres Bienaventuranzas se centran en la tensión con los demás (hacer paz, persecución, ser vilipendiado).

Lo más sorprendente de las Bienaventuranzas es que revelan que Jesús honra la humildad, el duelo, la misericordia y la hacer de la paz mucho más que nosotros.

Jesús honra los pobres en espíritu, a los humildes, lo cual no viene naturalmente por nosotros. Preferimos naturalmente desarrollar fuerza física, autoestima, asertividad e influencia sobre los demás. Solo a través del poder del Espíritu Santo podemos crecer en humildad y verlo madurar en el rasgo de carácter de la mansedumbre.

Jesús honra el luto. Naturalmente, no lloramos por el pecado en nuestras vidas y el duelo es la única emoción entre las Bienaventuranzas. Otras emociones están más cerca de nuestros corazones y buscamos consuelo, no transformación. Sin embargo, es cuando derramamos nuestros corazones en duelo que recurrimos a Dios. Eso es tal vez la razón que el apóstol Pablo nos exhorta a: “Gócense con los que se gozan y lloren con los que lloran.” (Rom 12:15)

Jesús honra la misericordia. La misericordia es uno de los valores centrales de Dios (Exod 34:6) y se encuentra en el corazón de la obra expiatoria de Cristo en la cruz. Vemos el amor de Dios principalmente a través del lente de su misericordia. Es difícil para nosotros pedir misericordia y aún más difícil de dar, por eso vemos la mano de Dios obrando en el simple acto de perdón.

Jesús honra los pacificadores—shalom. Shalom nos obliga a salir de nuestra zona de confort tal vez más que cualquier otra bienaventuranza. Es porque al extender la paz en todas nuestras relaciones nos negamos a nosotros mismos y emulamos a Cristo. Los pacificadores deben abdicar de sus privilegios, tomar la cruz todos los días, vivir en solidaridad con todas las personas y practicar la hospitalidad sacrificial.

Las prioridades de Jesús claramente no son nuestras y explican el enfoque de Jesús en nuestra transformación, no solo en la próxima vida, sino en esta. Cómo vivimos y cómo morimos importa en el reino de Dios. Lo sabemos, no solo porque de la vida, muerte, y resurrección (Phil 3:10-11), pero también porque Esteban y diez de los doce de los apóstoles siguieron el ejemplo de Jesús y se convirtieron en mártires por la fe.

El ejemplo de Jesús plantea una paradoja cuando nos exhorta a tratar la persecución como un momento de enseñanza y redentor: “amen a sus enemigos y oren por los que los persiguen.” (Matt 5:44) El poder del amor se revela cuando es inesperado y no se gana. Vemos este poder en las palabras de Cristo en la cruz: “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen.” (Luke 23:34) Es a través del sacrificio expiatorio de Cristo en a la cruz que nos reconciliamos con Dios y experimentamos las profundidades de su amor.

Las prioridades de Cristo no son naturalmente nuestras, pero nos exhorta a abrazar las Bienaventuranzas y la tensión creativa que engandan.

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Oración para el Espíritu Santo

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Por Stephen W. Hiemstra

Señor Altísimo,

Perdónanos por los pecados conocidos y desconocidos, las transgresiones alardeadas y las iniquidades vistas y no vistas.

Danos corazones penitentes que se arrepientan, hagan las paces y busquen justicia, no solo la absolución silenciosa.

Transforma nuestras vidas, oh Señor, para que podamos convertirnos en mayordomos aptos de la gracia.

Pongámonos en la plena justicia de Cristo como caballeros que se preparan para la batalla para que podamos extender su reino a los corazones sin arrepentirse y las mentes protegidas de la gracia.

Que nuestras vidas siempre hablen más fuerte que nuestras palabras y nuestras palabras solo hablen de tí.

No podemos sofocar tu Espíritu Santo, sino darle a tu espíritu un reinado completo centrado en tí y solo en tí.

En el nombre de Jesús, Amén.

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Persecución y Letargo Espiritual

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 Pero aun si sufren por causa de la justicia, dichosos son. 

Y no tengan miedo por temor a ellos ni se turben,

  sino santifiquen a Cristo como Señor en sus corazones, 

estando siempre preparados para presentar defensa

 ante todo el que les demande razón de la esperanza que hay en ustedes.

 Pero háganlo con mansedumbre y reverencia.

 (1 Pet 3:14-15)

Por Stephen W. Hiemstra

Ser vilipendiado es doloroso y desencadena un momento de Getsemani con una elección—¿Nos volvemos hacia a Dios o nos volvemos hacia nuestra dolor? Cuando nos volvemos hacia a Dios, nuestra vida espiritual florece y la iglesia crece, pero cuando recurrimos a nuestro dolor, individual o colectivamente, nuestra vida espiritual sufre terriblemente porque ser vilipendiado rara vez es un evento aislado y único.

La persecución en las épocas moderna y posmoderna ha adquirido un nivel completamente nuevo de sofisticación. La calumnia abierta de la fe cristiana perpetrada por Marx, Freud y Nietzsche en el siglo diecinueve colocó a los líderes de la iglesia en la defensiva filosófica durante todo el siglo veinte. (Plantinga 2000, 167) Más recientemente, los medios de comunicación y otras grandes corporaciones han promovido activamente estilos de vida inconsistentes con la fe cristiana—sexo causal, aborto, tiendas abiertas el domingo—y han provocado cuestionamientos internos de la fe entre los creyentes. ¿Qué mayor sufrimiento podría experimentar los padres, por ejemplo, al ver a sus hijos alejarse de la fe y caer en todo tipo de pecado y privación? Los leones de hoy pueden aparecer solo en el televisor, pero son perfectamente capaces de consumir nuestra fe.

Esta persecución persistente de bajo grado puede resultar en letargo espiritual que afecta los tres movimientos del espíritu dentro de nosotros, con Dios y con los demás. Estos se puede describirse como soledad (dentro de nosotros), ilusión (con Dios), and hostilidad (con otros). Pasemos brevemente a examiner cada uno de estos aspectos de letargo espiritual, empezando  de soledad.

Soledad 

Evaneglista Charles Finney (1982, 74–76) citó seis consecuencias de silenciar al Espíritu Santo en nuestras vidas:⁠1

1. Oscuridad mental—la verdad no da una impresión útil,

2. Frialdad hacia la religión,

3. Sosteniendo varios errores en la religión,

4. Incredulidad,

5. Delirio con respecto del estado espiritualidad, y

6. Intentos de justificar maldad.

En esta lista se citan cada una de las tensiones, con nosotros mismos (1, 2, 3, 5), con Dios (4) y con los demás (6), que sugieren diferentes aspectos del letargo espiritual y terreno fértil para el conflicto de la iglesia.

Ilusión

Las alusiones a la persecución llenan el Nuevo Testamento, pero con frecuencia se dejan de lado en las lecturas públicas de las Escrituras, dejando la impresión de que la iglesia posmoderna ya no se enfrenta a la persecución y que el pecado no es intrínseco a la condición humana, no forma parte del contexto de la vida cotidiana. Al carecer de una conciencia básica de persecución y pecado, la iglesia posmoderna lucha menos con la persecución emergente evidente en nuestra cultura y más con el contexto residual de letargo espiritual de las últimas décadas.

Se estima que el número anual de mártires cristianos en 2015 fue de 90,000 personas. Esta es una disminución de 377,000 en la década de 1970 en el apogeo del comunismo mundial, pero todavía alrededor de tres veces el número (34,400) en 1900 (IBMR 2015, 29). El comunismo es una filosofía atea y sigue siendo muy influyente en los círculos seculares, incluso hoy en día. Con el tiempo, las naciones comunistas han sido bastante abiertas en su persecución de los cristianos quienes a menudo son acusados ​​de representar una influencia extranjera.

Un indicador importante del letargo espiritual es la falta de interés en la oración. La oración es difícil en ausencia de fe, lo que es obvio cuando las palabras pronunciadas tienen precedencia sobre la relación que tenemos con Dios. En ausencia de una relación con Dios, la oración parece pensamientos felices o un tipo de expresión poética en lugar de comunicación con un amigo cercano, confidente, mentor, o padre. Cuando estamos en relación con Dios, nuestras oraciones están estructuradas, en parte, por la naturaleza de esa relación, una especie de teología o espiritualidad personal.

Otro indicador de letargo espiritual es la tendencia a leer las Escrituras fuera de contexto o en vista de nuestras propias agendas personales. Un pasaje que a menudo se cita fuera de contexto es: “estando siempre preparados para presentar defensa ante todo el que les demande razón de la esperanza que hay en ustedes.” (1 Pet 3:15). 

Este fragmento de esperanza a menudo se usa para argumentar disculpándose por la fe, pero contiene tres debilidades importantes. La primera debilidad es que el fragmento ignora el contexto de persecución, una razón importante por la que el Libro Primero de Pedro es uno de los libros favoritos de las iglesias perseguidas (McKnight 1996, 35). La segunda debilidad es que la admonición de Pedro de hablar “con mansedumbre y reverencia” es frecuentemente ignorada por los apologistas ansiosos por el debate. La debilidad final es que el enfoque en ofrecer una defensa verbal ignora el propio énfasis del apóstol Pedro que estaba en el evangelismo del estilo de vida—vivir la fe. En consecuencia, destacando solo 1 Peter 3:15, que menciona ofrecer una defensa verbal del evangelio, distorsiona la atracción, actitud, y punto principal de la carta de Pedro, lo que es a informer la vida cristiana en un mundo de persecución.

Hostilidad

En un mundo de persecución, esperamos conflicto con los demás sobre nuestra fe debido a la obra y poder del Espíritu Santo, como leemos: “pero recibirán poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes; y serán Mis testigos en Jerusalén, en toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra.” (Acts 1:8) El poder del Espíritu Santo normalmente actúa en nosotros para convertirnos en testigos, a menos que cedamos al miedo y sofoquemos la obra del Espíritu Santo en nuestras vidas.

El miedo a correr puede sofocar el poder del Espíritu Santo en nuestras vidas, como señalan Barthel and Edling (2012, 101)⁠2:

Cuando los individuos o grupos están motivados por el miedo a la opinión de otras personas (lo que otros piensan personalmente de ellos) más que el temor de Dios, sus corazones se enfrían al Espíritu de Dios. Al carecer de la conciencia de Dios, no hay restricción para la motivación del corazón; solo pasiones mundiales y popularidad con el control de multitudes. Esto es común en los conflictos de la iglesia. La actitud defensiva, autorectidad, y orgullo gobiernan el dia cuando personas ceden ante el miedo de personas.

Mientras oramos frecuentemente por protección, evidencia de temor, la iglesia primitiva oró por audaz en su testimonio (Acts 4:29–31).

El letargo espiritual, lo opuesto a la audacia, también puede apagar el poder del Espíritu Santo, como observó el apóstol Juan en la iglesia de Laodicea: “Yo conozco tus obras, que ni eres frío ni caliente. ¡Ojalá fueras frío o caliente! Así, puesto que eres tibio, y no frío ni caliente, te vomitaré de mi boca.” (Rev 3:15–16) El letargo espiritual es ampliamente visto como un problema posmoderno en el que se descuida el evangelismo, las iglesias luchan por la música y las decoraciones, y el analfabetismo bíblico es un problema incluso entre los aspirantes a estudiantes de seminario.

Los conflictos de la iglesia comienzan con la falta de atención a las prioridades de Dios, una dimensión corporativa del letargo espiritual. Barthel y Edling (2012, 89) observan que las iglesias en conflicto volven a sus sentidos cuando los líderes recuerdan la necesidad de permanecer centrados en Dios y replantear el conflicto en torno a preguntas bien elegidas para su reflexión. Centrar la adoración y nuestra formación espiritual en Cristo es, por lo tanto, un punto de partida importante para reducir y evitar el conflicto de la iglesia, porque el problema subyacente es espiritual, no el conflicto en sí.

Las buenas noticias sobre letargo espiritual es que Dios es soberano y el Espíritu Santo trabaja en los corazones y las mentes de los cristianos en todas partes para lograr el avivamiento espiritual. Esto es lo que Dios prometió al pueblo de Israel (Deut 30: 2–3) y el apóstol Pedro predicó, citando al profeta Joel (Joel 2: 28–29), el día de Pentecostés:

Y sucedera en los últimos dias, dice Dios, que derramare de mi espíritu sobre toda carne; y sus hijos y sus hijas profetizaran, sus jóvenes veran visiones, y sus ancianos soñaran sueños; y aun sobre mis siervas derramare de mi espíritu en esos días, y profetizaran. (Acts 2:17–18)

Mientras que algunos se han visto afectados por actividades infructuosas, otros han sido empoderados por el Espíritu Santo de Cristo para trabajar por la reconciliación del mundo consigo mismo (2 Cor 5:17–20).

Notas

1 Evangelist Charles Finney (1982, 74–76) cited six consequences of squelching the Holy Spirit in our lives:

1. Darkness of mind—the truth makes no useful impression,

2. Coldness towards religion,

3. Holding various errors in religion,

4. Disbelief,

5. Delusion regarding one’s spiritual state, and

6. Attempts to justify wrongdoing.

2 Barthel and Edling (2012, 101) write:

When individuals or groups are motivated by fear of the opinion of other people (what others personally think about them) more than the fear of God, their hearts grow cold to the Spirit of God. Lacking God-consciousness, there is no restraining the motivation of the heart; only world passions and popularity with the crowd control. This is common in church conflicts. Defensiveness, self-righteousness, and pride rule the day when people give in to the fear of man.

Referencias

Barthel, Tara Klena and David V. Edling. 2012. Redeeming Church Conflicts: Turning Crisis into Compassion and Care. Grand Rapids: BakerBooks.

Finney, Charles. 1982. The Spirit-Filled Life (Orig pub 1845-61). New Kensington: Whitaker House.

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Oración por Convicción

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Por Stephen W. Hiemstra

Padre todopoderoso y compasivo,

La Biblia dice que a través del poder del Espíritu Santo, debemos ser testigos a nuestros prójimos, la región, y el mundo entero (Acts 1.8). Danos la convicción de fe, Señor, que nuestro testimonio llega a todos los necesitados.

La Biblia dice que Saúl aprobó la ejecución de Esteban y luego surgió una gran persecución (Acts 8:1). Y que muchas iglesia se establecieron cuando los discípulos eran esparcidos por el Espíritu Santo (Acts 11:19). Y incluso el gran perseguidor, Saulo de Tarsus, fue si mismo transformado en un evangelista a quien conocemos como Pablo (Acts 9:5). Danos la convicción de fe, Señor, que nuestro testimonio llega a todos los necesitados.

Concédenos la mente de Cristo para que podamos centrarnos en tus prioridades, no en las nuestras. 

Transforma nuestros corazones para que podamos sentir las cosas que tú sientes, no las nuestras. Que en el día del juicio, seremos juzgados de acuerdo con la justicia de Cristo, no con la nuestra.

En el poder de tu Espíritu Santo, danos oyos que vean y oídos que escuchan y pies que obedezcan. En en precioso nombre de Jesús, Amén.

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Persecución puede ser Transformadora

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Y Saulo (Pablo) estaba de completo acuerdo con ellos en su [Esteban] muerte. 

En aquel día se desató una gran persecución en contra de la iglesia en Jerusalén, y 

todos fueron esparcidos por las regiones de Judea y Samaria, 

excepto los apóstoles. (Acts 8:1)

Por Stephen W. Hiemstra

En la casa de mis abuelos, cada comida comenzó con oración y terminó con una lectura de las Escrituras. Una vez en la universidad cuando visité, leí la historia de Esteban: “Presentaron testigos falsos que dijeron:“Este hombre continuamente habla en contra de este lugar santo y de la Ley; porque le hemos oído decir que este Nazareno, Jesús, destruirá este lugar, y cambiará las tradiciones que Moisés nos dejó.” (Acts 6:13-14) Esteban  no ofreció una defensa, sino que acusó a los judíos de adorar falsamente y de no guardar la ley. (Acts 7:48, 53) Luego, les recordó las palabras de Jesús durante su juicio: “Tú mismo lo has dicho; sin embargo, a ustedes les digo que desde ahora verán al hijo de hombre sentado a la diestra del poder, y viniendo sobre las nubes de cielo.” (Matt 26:64) Aquí Jesús parafraseó a Daniel 7:13 en un claro reclamo de divinidad. Este reclamo enloqueció al Sanedrín y en un ataque de ira apedrearon a Esteban, un acto ilegal según la ley romana.(John 18:31)

Después de la ejecución de Esteban, el Libro de los Hechos presenta a Saulo (Hechos 7:58) quien, no solo aprobó la lapidación de Esteban, sino que dirigió la persecución de los cristianos en Jerusalén que siguió, hacer estragos la iglesia (Acts 8:1–3). La palabra, estragos, sugiere una autodestructiva mañera, como en el proverbio: “La insensatez del hombre pervierte su camino, Y su corazón se irrita contra el SEÑOR.” (Prov 19:3) 

Esta forma de persecución confirma el testimonio de Saúl de que él era un perseguidor entusiasta (Acts 8:1; Phil 3:6).

En líderar la persecución de la Iglesia, Saulo ayuda a esparcider los discípulos de Jerusalén a ambos los regiones de Judea y Samaria. Esto cumplió las dos primeras partes de la comisión de Cristo en Hechos 1:8, ayudado por discípulos que compartieron el Evangelio mientras huían de Jerusalén (Acts 8:4). Por lo tanto, incluso en su peor momento, Saúl actúa como un instrumento involuntario e ignorante del Espíritu Santo al cumplir la acusación de Jesús en Hechos 1.8, citado anteriormente.

Cuando Saulo deja para oponer la tercera parte de la comisión de Cristo en la esparcider por ir a Damasco, sin embargo, Cristo resucitado intervene, preventirlo de más autodestrucción, diciendo: “Al caer a tierra, oyó una voz que le decía: Saulo, Saulo, ¿por qué Me persigues?” (Acts 9:4) A esta pregunta, Saulo responde: “¿Quién eres, Señor? preguntó Saulo. El Señor respondió: Yo soy Jesús a quien tú persigues; levántate, entra en la ciudad, y se te dirá lo que debes hacer.” (Acts 9:5–6) Esto está en marcado contraste con la respuesta de Judas Iscariote quien comita suicidio (Matt 27.5). Incluso antes de darse cuenta, el apóstol Pablo, anteriormente Saulo, cumplió los propósitos de Dios incluso en la persecución de la iglesia y, al hacerlo, fue impulsado dolorosamente hacia su propia conversión y llamado (Acts 9:15–16).

La persecución a menudo nos traumatiza, dejando heridas más profundas que la mayoría de las otras cosas. A nivel individual, este trauma puede conducir a problemas emocionales y psiquiátricos de por vida y, si luego giramos a nuestro dolor y nos alejamos de Dios, puede intensificarse por la confusión espiritual. A nivel comunitario, la persecución puede ser seguida por un ciclo de venganza entre las comunidades en guerra. En cualquier nivel, los perseguidos y los perseguidores están atados en un vínculo indeleble y negativo que no se rompe fácilmente.

El perdón rompe el vínculo creado por abuso y persecución, y deja espacio para para que el Espíritu Santo de Dios trabaje en nuestras vidas. (Rom 12:19) Esteban murió rezando a Dios por el perdón de sus perseguidores: “Señor, no les tomes en cuenta este pecado.” (Acts 7:60), parafraseando las propias palabras de Cristo desde la cruz  (Luke 23:34). Como uno de esos perseguidores, Pablo nunca olvidó a Esteban y lo mencionó mientras contaba su propia conversión ante el Sanedrín. ¿Fue la conversión de Pablo la respuesta de Dios a la oración de Esteban? (Acts 22:20)

Otra consecuencia importante de la persecución en Jerusalén fue que el Espíritu Santo trabajó para establecer la primera iglesia gentil en Antioquía, como leemos:

Ahora bien, los que habían sido esparcidos a causa de la persecución (tribulación) que sobrevino después de la muerte de Esteban, llegaron hasta Fenicia, Chipre y Antioquía, no hablando la palabra a nadie, sino sólo a los Judíos. Pero había algunos de ellos, hombres de Chipre y de Cirene, los cuales al llegar a Antioquía, hablaban también a los Griegos, predicando el evangelio (las buenas nuevas) del Señor Jesús.  La mano del Señor estaba con ellos, y gran número que creyó se convirtió al Señor.  (Acts 11:19–21)

La palabra clave en griego está esparcidos la que solo aparece en una otra lugar en Hechos 8.4: “Así que los que habían sido esparcidos iban predicando (anunciando las buenas nuevas de) la palabra.” La palabra, esparcidos, infiere una acción del viento y la palabra para viento en el griego es pneuma que también se traduce como Espíritu Santo. La inferencia es que el Espíritu Santo estableció la iglesia de Antioquía en respuesta a la persecución (Acts 11:22).

Porque los apóstoles quedan en Jerusalén a esta punta, el Espíritu Santo usaron ordinario discípulos, suyos nombre permanecen desconocido, para establecer la iglesia Antioquía y las iglesias a través de: “toda Judea y Samaria, y hasta los confines de la tierra.” (Acts 1:8) Es muy parecido a que Dios ha usado evangelistas Pentecostales en nuestro propio tiempo para llegar a gran parte del mundo conocido. (IBMR 2015, 29) Y en muchos lugares alrededor el mundo, la persecución permanece siempre presente.

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Oración por Todas las Estaciones

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Por Stephen W. Hiemstra

Dios Todopoderoso, 

En nuestra juventud, nos diste la ley para que nuestros pies no tropezaran.

En nuestro viaje de mediana edad donde los académicos ofrecen conocimiento y las computadoras ofrecen información, tú nos ofreces sabiduría.

En nuestra antigüedad, premiaste nuestros sacrificios, dando a nuestros viñedos y árboles una gran fruta. Te alabamos y te damos la gloria.

Has tragado la muerte para siempre, enjuagaste nuestras lágrimas, y pusiste nuestros pies en tierra firme, remuendo el reproche de nuestros enemigos (Isa 25:8).  Te alabamos y te damos la gloria.

Recuerde ahora tu iglesia en las tormentas de privación, luchas nacionales, y juicios escandalosos.

Da tu gente ojos que ven, oídos que escuchen, y líderes que nos dirijan a donde tú nos mandes ir.

Bendícenos con tu conspicuosa presencia en el poder de tu Espíritu Santo y en el nombre de Jesús, Amén.

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Sufrimiento a Menudo Anticipa Salvación

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El destruirá la muerte para siempre. 

El Señor DIOS enjugará las lágrimas de todos los rostros, 

Y quitará el oprobio de su pueblo de sobre toda la tierra, 

Porque el SEÑOR ha hablado. (Isa 25:8)

Por Stephen W. Hiemstra

El sufrimiento y la salvación están vinculado prominentemente en los Libros de la Ley y los Profetas donde la angustia emocional a menudo amplificaba el reproche sufrido.

En los Libros de la Ley, el reproche es a menudo un tema de las esposas que se molestan mutuamente por la esterilidad. Este conflicto ocupa un lugar destacado en el conflicto entre Sari y Agar (Gen 16:4) y más tarde entre Ana y Penina (1 Sam 1:1–6). Considere el reproche que sufrió Rachel, que era estéril y cuya hermana mayor, Leah, tenía seis hijos y una hija: Entonces Dios se acordó de Raquel. Y Dios la escuchó y le concedió hijos. Ella concibió y dio a luz un hijo, y dijo: Dios ha quitado mi afrenta. (Gen 30:22–23) Rachel’s reproach over her barrenness fueled a bitter rivalry with her sister, Leah (Gen 30:1). Debido a que Raquel era la esposa favorita de Jacob, su hijo, José pronto se conviertió a hijo favorito de Jacob, como leemos: Israel [también llamado Jacob] amaba a José más que a todos sus hijos, porque era para él el hijo de su vejez; y le hizo una túnica de muchos colores. (Gen 37:3) El regalo de la túnica signaló el passimiento del liderazgo de la familia y hizo a los hermanastros de José tan celoso que lo vendieron en la esclavitud en Egipto. 

Más tarde le dijeron a Jacob que José había sido asesinado por animales salvajes (Gen 37).

Después de sufrir a manos de sus hermanos, ser vendido como esclavo y enviado a prisión, Joseph demostró ser un hombre honesto, un gran trabajador y un líder capaz. Sin embargo, fue el don de Dios de interpretar los sueños lo que lo llevó ante el Faraón y lo llevó a su ascenso a primer ministro. Como primer ministro, Joseph salvó a Egipto y a su propia familia del hambre durante una hambruna de siete años (Gen 38–45), a pesar de que comenzó como el hijo que sufrió repulsión y persecución dentro de su familia.

En los Libros de los Profetas, sufrimiento y persecución son temas principales en la historia de Job. Job es un hombre recto perseguido por Satanás (Job 1–2) pero vilipendiado por sus amigos que dudan de su rectitud.

Uno de los amigos de Job, Elifaz el Temanita, pregunta a Job diciendo: “Recuerda ahora, ¿quién siendo inocente ha perecido jamás? ¿O dónde han sido destruidos los rectos?” (Job 4:7) Un otro amigo, Bildad el Shuhite, llama a Job una bolsa de viento y pregunta: “¿Acaso tuerce Dios la justicia O tuerce el Todopoderoso (Shaddai) lo que es justo?” (Job 8:3) Este reproche de los amigos de Job se vuelve tan malo que Dios mismo se enoja con estos amigos y corrige sus conceptos teológicos erróneos diciendo: “no han hablado de mí lo que es recto, como mi siervo Job.” (Job 42:7) A paso del reproche de sus amigos y el perdió de su familia y fortuna, Dios viene al rescate a Job y recompensa la fidelidad de Job, mientras leemos: “Y el SEÑOR restauró el bienestar de Job cuando éste oró por sus amigos; y el SEÑOR aumentó al doble todo lo que Job había poseído.” (Job 42:10) La historia de Job destaca el reproche y el sufrimiento que se explican en tres enfoques éticos separados del Antiguo Testamento.

El primer enfoque ético es que uno se hace recto al guardar la ley e injusto al violarla. Dios hace cumplir la ley al recompensar a los rectos y castigar a los injustos, como es la expectativa del amigo de Job, Elifaz el temanita (Job 4:7). El Salmo 1 también se enfoca en este tema.

El segundo enfoque es que uno se vuelve recto al obtener sabiduría sobre cómo funciona realmente el mundo, como leemos: “El sabio teme y se aparta del mal, pero el necio es arrogante y descuidado.” (Prov 14:16) En efecto, el mal no es solo malo, es también estúpido, como solemos leer en Proverbios.

El tercer enfoque es que Dios honra el sufrimiento recto, como vimos en la vida de Job y también lo experimentamos en la vida diaria como gratificación diferida. En educación, por ejemplo, posponemos tomar un trabajo, estudiar mucho y, por lo general, somos bendecidos más tarde con un mejor trabajo, aunque el riesgo de fracaso siempre es posible. Todavía, Dios recompensa a quienes confían en él y toman riesgos por el reino, y castiga a quienes se niegan a hacerlo (Matt 25:14–30).

En el reino de Dios, la cruz que cargamos siempre precede a la corona que ponemos.

Sufrimiento a Menudo Anticipa Salvación

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Lamento de la Noche

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Por Stephen W. Hiemstra

Bendito Señor Jesús,

Pon tu seto de protección a mi alrededor, Señor, porque estoy confundido y miedo.

Mi fuerza me falla; me duele el cuerpo; mis hijos aún están perdidos; y es de noche, cuando los chacales corren libremente y la hiena compite con el león con mucha carroña.

Ten piedad de los niños, Señor.

Ahórrame sus voces en la noche; ahórrame el llanto de las almas olvidadas y perdidas, ya sean familiares, cercanas y queridas.

Porque el trabajador no puede salvarlos de la locura ni decirles lo que los oídos no escucharán.

Sin embargo, tú, Dios, escucha nuestras oraciones; Tus bendiciones florecen más allá de la medida diaria.

Desde los días de mi juventud, me has consolado y me has dado vida, esperanza y gozo, para cantar, bailar y aplaudir con mis manos por el gozo de tu salvación que está cerca.

Pero ahora, déjame descansar con seguridad hasta que el nuevo día aguarde bajo el sol de la mañana con bendiciones y esperanza de descansar contigo, ahora y siempre.

En el nombre del Padre, el Hijo, y el Espíritu Santo, Amén.

Lamento de la Noche

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Persecución se Convierte Personal

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Honrado serán cuando los insulten y persigan, 

y digan todo género de mal contra ustedes falsamente, 

por causa de mí.  (Matt 5:11)

Por Stephen W. Hiemstra

La Ninta Bienaventurza es la ultima Bienaventurza, que repite la octava Bienaventurza enfáticamente en contenido, intensidad, y posición. El paralelo en el evangelio de Lucas es aún más explícito: “Honrado son ustedes cuando los hombres los aborrecen, cuando los apartan de sí, los colman de insultos y desechan su nombre como malo, por causa del Hijo del Hombre.” (Luke 6:22) Un comentarista interpreta:⁠1

Las diferencias entre Mateo y Lucas reflejan diferentes escenarios en la misión de la Iglesia. La persecución es una expresión más general del comportamiento antagónico experimentado por la Iglesia en la misión, mientras que la exclusión bien puede referirse a la misión anterior y más específica dentro del entorno de la sinagoga. (Guelich 1982, 94) 

Observe los verbos: insultar, perseguir, calumniar: el énfasis nos grita, la tensión con los demás se intensifica y el objeto de este vitriolo cambia de la rectitud (en general) hacia mí (específicamente). La persecución genérica se  ha convertido en un ataque personal (Wilkins 2004, 211). La tensión se amplifica por el cambio de la tercera persona (ellos) a la segunda persona (usted) (Neyrey 1998, 168). Esta intensificación se suma a la repetición de la octava Bienaventuranzas y además de ser la bienaventuranza final. El énfasis aquí simplemente grita.

 El verbo griego, insultar, significa:⁠2 “Para encontrar la culpa de manera que menosprecia a otra, reprochar, injuriar, burlarse,  insultos como forma de avergonzar” (BDAG 5316.1). La forma del sustantivo significa: ⁠3“Pérdida de posición relacionada con el discurso despectivo, la desgracia, el reproche, el insulto.” (BDAG 5318)

El significado de estas palabras quizás fue intensificado por el lenguaje corporal de Jesús. Jesús mira a sus discípulos a los ojos y se dirige a ellos como amigos, como un comandante sabiendo que cuando comience la batalla, sus ayudas estarán critical—este es un momento intenso. (Rom 5:6-8) Sin embargo, la analogía del pep-talk del comandante se rompe porque los discípulos últimatamente no le ayudan y Jesus sabe que él va solo a la cruz. Sin embargo, la cruz que viene da urgencia e intensidad a esta discusión. Los discípulos se quedarán atrás y deben lidiar con la persecución y la repulsión por su cuenta, especialmente cuando involucra a sus familiares y amigos más cercanos.

Reprochado se uso bíblicamente en algunas contextos específicamente:

1. Ella concibió y dio a luz un hijo, y dijo: Dios ha quitado mi afrenta. (Gen 30:23)

2. Si alguien toma a su hermana, hija de su padre o hija de su madre, viendo la desnudez de ella, y ella ve la desnudez de él, es cosa abominable; serán exterminados a la vista de los hijos de su pueblo. El ha descubierto la desnudez de su hermana, lleva su culpa. Lev 20:17)

3.  El destruirá la muerte para siempre. El Señor DIOS enjugará las lágrimas de todos los rostros, y quitará el oprobio de su pueblo de sobre toda la tierra, Porque el SEÑOR ha hablado. (Isa 25:8)

4. Pero yo soy gusano, y no hombre; Oprobio de los hombres, y despreciado del pueblo. (Ps 22:6)

5. Entonces les dije: Ustedes ven la mala situación en que estamos, que Jerusalén está desolada y sus puertas quemadas a fuego. Vengan, reedifiquemos la muralla de Jerusalén para que no seamos más motivo de burla. (Neh 2:17)

La idea dominante en la repulsión es dejarse expuesto al ridículo público por esterilidad, desnudez, o debilidad. Es como una mujer atrapada sin ropa o una ciudad sin paredes o, en un contexto contemporáneo, como la persona sin hogar sufre exposición, ridículo y abuso. Los adictos y los pacientes psiquiátricos pueden sufrir abusos similares, pero su exposición es menos física y más metafórica. Jesús cita varios de los pasajes mesiánicos anteriores, como cuando cita el Salmo 22 desde la cruz  (Mark 15:34).

En estos pasajes, Jesús se dirige a los discípulos en una cultura comunitaria, de honor y vergüenza. Las Bienaventuranzas abordan las temas comun—pobreza, hambre, y dolores—compartido de discípulos expulsado y desheredado por sus familias y comunidades (Neyrey 1998, 168–169). Los tres verbos—insultar, perseguir y calumniar—involucran temas similares de estigma social y expulsión, solo que con más intensidad.

En nuestro propio contexto, la intensidad de la respuesta al ser vilipendiado subraya la naturaleza fundamental de nuestra decisión de fe.  Jesús dice:

El hermano entregará a la muerte al hermano, y el padre al hijo; y los hijos se levantarán contra los padres, y les causarán la muerte. Y ustedes serán odiados de todos por causa de mi nombre, pero el que persevere hasta el fin, ése será salvo. (Mark 13:12–13)

“Jesús asume que tal cambio de lealtades resultará en consecuencias relacionales significativas.” (Hellerman 2001, 66) ⁠4

La fe en Cristo no es una decisión incremental, como si pudiéramos acercarnos a Dios ajustando nuestro horario de los domingos por la mañana, o dando más a la iglesia, u ocasionalmente mejorando nuestra conducta personal. La fe en Dios es más como un wise-guy que renuncia a la mafia o un luchador rebelde que responde a un programa de amnistía con dejar las armas. Dejar las armas requiere una ceremonia pública donde las personas de ambos lados observen. La ceremonia pública del bautismo se celebra como un sacramento de limpieza (bautismo por aspersión) y como un sacramento de muerte y renacimiento (bautismo de inmersión total) que enfatiza la transición a la fe.

La intensidad de esta transición a la fe en la iglesia primitiva es a menudo se descarta como un simple ejemplo de unidad: “Todos los que habían creído estaban juntos y tenían todas las cosas en común; vendían todas sus propiedades y sus bienes y los compartían con todos, según la necesidad de cada uno.” (Acts 2:44-45)  Si bien este pasaje es un ejemplo de unidad, también es emblemático de un estrés significativo para los discípulos, quienes normalmente compartirían esos momentos principalmente con la familia. En ausencia de comunión familiar, la imagen de la unidad aquí es como una alianza de personas de la calle que se cuidan mutuamente durante el invierno frente a la intensa privación.

La persecución intensa marca alguien como cristiano, lo que también marca alguien para la salvación (Rev 22:4).

Notas

1 “The differences between Matthew and Luke reflect different settings in the Church’s mission. Persecution is a more general expression for the antagonistic behavior experienced by the Church in mission, while exclusion may well refer to the earlier, more specific mission within the synagogue setting.” (Guelich 1982, 94)

2 The verb in Greek is revile which means: “to find fault in a way that demeans the other, reproach, revile, mock, heap insults upon as a way of shaming” (BDAG 5316.1).

3 The noun form means: “loss of standing connected with disparaging speech, disgrace, reproach, insult.” (BDAG 5318)

4 “Jesus assumes that such a shift of loyalties will result in significant relational fallout.” (Hellerman 2001, 66).

Referencias

Bauer, Walter (BDAG). 2000. A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature. 3rd ed. ed. de Frederick W. Danker. Chicago: University of Chicago Press. <BibleWorks. v.9.>.

BibleWorks. 2015. Norfolk, VA: BibleWorks, LLC. <BibleWorks v.10>.

Guelich, Robert. 1982. The Sermon on the Mount: A Foundation for Understanding. Dallas: Word Publishing.

Neyrey, Jerome H. 1998. Honor and Shame in the Gospel of Matthew. Louisville: Westminster John Knox Press.

Wilkins, Michael J. 2004. The NIV Application Commentary: Matthew. Grand Rapids: Zondervan.

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