2 Corintios 3: Levantamiento del Velo

Art by Stephen W. Hiemstra
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Yo les daré un corazón íntegro, y pondré en ellos un espíritu renovado. Les arrancaré el corazón de piedra que ahora tienen, y pondré en ellos un corazón de carne, para que cumplan mis decretos y pongan en práctica mis leyes. Entonces ellos serán mi pueblo, y yo seré su Dios. (Ezequiel 11:19-20 NVI)

By Stephen W. Hiemstra

¿Sabía usted que usted es una carta de recomendación de Cristo?

Mientras trabajaba para publicar mi libro, Una Guía cristiana a la Espiritualidad, este año, una de las cosas más difíciles para mí hacer es pedir amigos y colegas para revisar mi libro y por autores conocidos a leer el libro y escribir notas publicitarias. Estoy demasiado orgulloso; Quiero creer que soy independiente y autosuficiente. Pedir recomendaciones requiere que me trago mi orgullo y admitir que necesito la ayuda de alguien más. Esto suele ser algo doloroso para mí hacerlo.

El Apóstol Pablo camina este camino en el capítulo 2 de la segunda carta a la iglesia de Corinto. Pablo hace una pregunta retórica, la escritura: ¿Acaso comenzamos otra vez a recomendarnos a nosotros mismos? ¿O acaso tenemos que presentarles o pedirles a ustedes cartas de recomendación, como hacen algunos?  (v 1) Su respuesta es sorprendente: Ustedes mismos son nuestra carta, escrita en nuestro corazón, conocida y leída por todos. (v 2) Al dar la ley a Moisés, Dios escribió en tablas de piedra; en la presentación del evangelio a través de Jesucristo a través del Espíritu Santo, Dios escribe en la carne de nuestros corazones (v 3). Estamos carta de Cristo de la recomendación para el mundo.

Pablo entonces utiliza una palabra que suena extraño para nosotros: la gloria. Gloria es una traducción de la palabra griega, doxa (δόξῃ, BDAG 2077), lo que significa: la condición de ser brillante, brillo, esplendor, luminosidad. Pablo hace referencia a la experiencia de Moisés cuando trajo los Diez Mandamientos desde Monte Sinaí al pueblo de Israel—

Cuando Moisés descendió del monte Sinaí, traía en sus manos las dos tablas de la ley. Pero no sabía que, por haberle hablado el SEÑOR, de su rostro salía un haz de luz…En cuanto Moisés terminó de hablar con ellos, se cubrió el rostro con un velo. (Éxodo 34:29 y 33 NVI)

La gloria de Dios era tan profunda que Moisés comenzó a brillar!

Pablo entonces comienza una comparación entre la Ley de Moisés y la gracia de Jesucristo. Él escribe: Si es glorioso el ministerio que trae condenación, ¡cuánto más glorioso será el ministerio que trae la justicia! (v 9) La ley mata (el ministerio de condenación), mientras que la gracia da la vida (el ministerio de la justicia, v 6). En otras palabras, Pablo está diciendo que si usted piensa que Moisés resplandecía, usted brillará aún más en la gracia de Jesucristo a través de la obra del Espíritu Santo. Sin embargo, el velo de Moisés no sólo se cubrió el rostro, velado los corazones de la gente no oír la ley (v 15) y les impide experimentar la gracia de Dios. En Jesucristo, este velo fue levantado (v 16).

Este es el proceso de llegar a ser una carta de recomendación.

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2 Corintios 2: El camino de la Disciplina para la Reconciliación

Artwork by Narsis Hiemstra
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Por Stephen W. Hiemstra

Las notas de la verdadera kirk [la iglesia], por lo tanto, creemos que, confiesan, y confiesan a ser: primero, la verdadera predicación de la Palabra de Dios … en segundo lugar, la correcta administración de los sacramentos de Cristo Jesús … y, por último, la disciplina eclesiástica rectamente ministró, como prescribe la Palabra de Dios, por el cual se reprime el vicio y la virtud nutre (Confesión Escocesa, 3.18) [1].

¿Sabía usted que la iglesia no es un club, que tiene su propio sistema de la corte?

En principio, los miembros y dirigentes de la iglesia de la Iglesia Presbiteriana (USA) pueden ser criados por cargos y juzgados por una iglesia por desobedecer la ley de la iglesia, como se establece en el Libro de Orden [2].  En la práctica, los cargos son raramente llevados.

Existen dos tipos de justicia en el sistema legal en los Estados Unidos: la justicia punitiva y restaurativa. La justicia punitiva sirve para castigar al transgresor de la ley; justicia restaurativa sirve para restaurar el transgresor de la ley a la comunidad completa. El sistema de justicia para adultos se centra en la justicia punitiva, mientras que el sistema de justicia de menores se centra en la justicia restaurativa. El Libro de Orden deja en claro que el propósito de la justicia en el sistema presbiteriano es la restauración, no castigos. Esta es también la lección de que el apóstol Pablo da en el capítulo 2 de la segunda carta a la iglesia de Corinto.

Capítulo 2 se centra en las instrucciones de Pablo a la iglesia en el trato con una persona en particular que ha causado un problema en la iglesia. No se nos dice quién es la persona o cuál era el problema—eruditos todavía debatir ambos temas (v 5). En cambio, Pablo se enfoca en la manera de avanzar en la restauración de esta persona a la plena comunión.

Curiosamente, Pablo parece estar dando a la iglesia en Corinto un “time out” (tiempo de espera), dando tiempo a la iglesia para resolver las cosas ellos mismos. Pablo escribe: En efecto, decidí no hacerles otra visita que les causara tristeza (v 1). Básicamente, dice que el castigo formuladas contra el autor del delito es suficiente (v 6). El delito fue en contra de la iglesia y la iglesia trató de él a través de, entre otras cosas, la humillación pública (v 7). Paul se niega a tomar ofensa personal (v 5). Por lo tanto, el castigo era suficiente para el delito y no se necesita más castigo. En cambio, Pablo escribe: Más bien debieran perdonarlo y consolarlo para que no sea consumido por la excesiva tristeza.  Por eso les ruego que reafirmen su amor hacia él. (vv 7-8) Este es un ejemplo bíblico de perdón y restauración.

Harris (2005, 234) considera que un proceso de 6 pasos involucrados aquí: delito, la pena, el dolor y la tristeza, el arrepentimiento, el perdón, y la afirmación [3].

Claramente, este no es el caso típico en la iglesia hoy. Lo que es típico consiste en echar tierra sobre las controversias y los tratan como vergüenzas. Entonces, después de un cierto punto la olla hierve y la gente se dividió a la iglesia y se van.

Pablo, al afirmar el delito y el delincuente, permite el castigo, el perdón y la restauración. El delincuente no bajar gratis; los ofendidos tienen la obligación de perdonar. Al final, la comunidad es más fuerte.

 

[1] Office of the General Assembly.  The Constitution of the Presbyterian Church (USA):  Part I:  Book of Confessions, Louisville, 1999.

[2] Office of the General Assembly.  The Constitution of the Presbyterian Church (USA):  Part II:  Book of Order 2011/2013, Louisville, 2011.

[3] Harris, Murray J. 2005. The Second Epistle to the Corinthians:  A Commentary on the Greek Text.  NIGTC. Grand Rapids:  Eerdman.

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2 Corintios 1: Sellado, Garantizados, y Reconfortado

Rainbow over Fairfax, VA, photograph by Stephen W. Hiemstra
Rainbow over Fairfax, VA

2 Corintios 1: Sellado, Garantizados, y Reconfortado

Por Stephen W. Hiemstra

Dios es el que nos mantiene firmes en Cristo, tanto a nosotros como a ustedes. Él nos ungió, nos selló como propiedad suya y puso su Espíritu en nuestro corazón, como garantía de sus promesas. (2 Corintios 1:21-22 NVI)

Pablo comienza su segunda carta a la iglesia en Corinto con una declaración de su apostolado: Pablo, apóstol de Cristo Jesús por la voluntad de Dios (1: 1). Un apóstol en el Nuevo Testamento tiene más o menos la misma descripción del trabajo como un profeta en el Antiguo Testamento. Los profetas no son voluntarios; profetas son llamados (por ejemplo Jeremías 1:4-9).

Introducción

Pablo sigue la forma normal de una carta—desde, hacia, y un saludo—pero añade sus propios giros. La mayoría de sus cartas y luego ofrezca una oración de acción de gracias por el destinatario. Aquí, Pablo sigue el saludo con una larga (1.3-7) bendición de confort que sugiere el propósito de su carta.

La Presencia de Dios

En mi experiencia, Dios es en su mayoría, obviamente, presente en los momentos de prueba y puede ser reconocido por la comodidad que él trae. El salmista escribe: He aquí el ojo de Jehová sobre los que le temen, sobre los que esperan en su misericordia, para librar sus almas de la muerte y darles vida en el hambre. (Salmos 33:18-19 NVI) Noah reconoció la comodidad y el pacto de Dios a través de la señal de un arco iris (Génesis 9:13). El apóstol Pablo escribe:

Alabado sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, Padre misericordioso y Dios de toda consolación, quien nos consuela en todas nuestras tribulaciones para que con el mismo consuelo que de Dios hemos recibido, también nosotros podamos consolar a todos los que sufren. (1:3-4)

El Sello

Curiosamente, Pablo habla de sello, una señal de Dios de la propiedad y la protección y garantía del Espíritu Santo dado como un anticipo de la vida eterna. El apóstol Juan usa la palabra Paráclito (παράκλητος; Juan 14:26 BNT), que se traduce a menudo como ayudante o edredón.

Quatro Motivos

Garland [1] identifica 4 motivos en este capítulo.

  1. Aflicción y sufrimiento;
  2. Confort;
  3. La vida y la muerte; y
  4. La interconexión entre Pablo y los corintios.

Aflicción y el Sufrimiento (1.4, 6, 8).

Como ya hemos comentado anteriormente, la aflicción y el sufrimiento nos ayudan a abandonar nuestros ídolos, sobre todo en el ídolo de control, y nos centramos en Dios. Pablo escribe: Pero eso sucedió para que no confiáramos en nosotros mismos sino en Dios, que resucita a los muertos. (1:9).

Comodidad (1.3, 4, 5, 6, 7).

Como se mencionó anteriormente, el Espíritu Santo se especializa en ofrecer la comodidad. Sueños y visiones santas, por ejemplo, a menudo no están diseñados para informarnos, sino simplemente para ofrecer comodidad. Para hacernos saber que no tenemos que tener miedo. Pablo escribe: Nuestra esperanza para ti es inquebrantable, porque sabemos que como sois compañeros en las aflicciones, así también lo sois en la consolación. (1:7)

La vida y la muerte (1.8, 9, 10).

Pablo no es un quejica, sin embargo, él menciona una reciente experiencia cercana a la muerte para reforzar el punto de que Dios no sólo es nuestro consolador, sino también nuestro libertador. El pueblo judío, por ejemplo, recordar el Éxodo de Egipto no como una salvación espiritual, sino una liberación de la destrucción física (Éxodo 14:26-28).

La Relación entre Pablo y los Corintios (1.6, 7).

Los corintios son los beneficiarios de las aflicciones de Pablo. Pablo escribe: Si sufrimos [Pablo y sus colegas], es para que ustedes tengan consuelo y salvación; y si somos consolados, es para que ustedes tengan el consuelo que los ayude a soportar con paciencia los mismos sufrimientos que nosotros padecemos. (1:6) En otra parte, Pablo deja claro que Jesús es el modelo para nuestra vida, muerte y resurrección (Filipenses 3:10-11). Cuando servimos a los demás, a continuación, realizar una función de sacrificio similares en su nombre, como Cristo a Pablo y Pablo por la iglesia de Corinto (y nosotros).

La Marca de Dios

La comodidad es la marca de Dios. Pablo ve a Dios en sus propias aflicciones. Así debemos hacerlo nosotros.

[1] David E. Garland, 1999. 2 Corinthians: An Exegetical and Theological Exposition of Holy Scripture.  New American Commentary.  Nashville:  Holman Publishing. Pages 56-58.

 

Vea También:

La Espiritualidad Cristiana 

Otras Métodos de Conectar:

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2 Corintios: Levantando el Velo

The Crucifixion
The Crucifixion

Por Stephen W. Hiemstra

…una espina me fue clavada en el cuerpo, es decir, un mensajero de Satanás, para que me atormentara. Tres veces le rogué al Señor que me la quitara; pero él me dijo: “Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.” Por lo tanto, gustosamente haré más bien alarde de mis debilidades, para que permanezca sobre mí el poder de Cristo.  (2 Corintios 12:7-9 NVI)

¿Cómo se puede ser fuerte en la debilidad?

En el núcleo de la segunda carta del apóstol Pablo a la iglesia en Corinto es una paradoja. Cristo fue crucificado en debilidad, pero en su debilidad muestran el poder de Dios (13:4). Esta misma paradoja se exhibió en el dolor de Pablo privada (12:7-9) y su humillación muy público cuando escribe:

Nos vemos atribulados en todo, pero no abatidos; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos. Dondequiera que vamos, siempre llevamos en nuestro cuerpo la muerte de Jesús, para que también su vida se manifieste en nuestro cuerpo. (4:8-10)

Esta paradoja se debe a que cuando estamos en el final de nuestra cuerda, abandonamos nuestra idolatría privado y volvemos al Dios vivo, que es nuestra única esperanza real. Pablo escribe: siempre que leen a Moisés, un velo les cubre el corazón.  Pero cada vez que alguien se vuelve al Señor, el velo es quitado. (3:15-17) En esto radica la paradoja, que nuestra propia fuerza (para los hijos de Israel, la ley) vela la presencia de Dios en nuestras vidas.

Segunda de Corintios es una carta muy personal y complejo. Por ejemplo, Pablo ofrece dos listas separadas (6:4-10 y 11:23-29), de los propios males—que se jacta de haber sido golpeado y arrojado en la cárcel? Él está escribiendo desde Macedonia (9:02) alrededor del año 56 DC justo antes de su último viaje a Jerusalén. Temas teológicos tratados incluyen: el carácter de Dios, la salvación, el Evangelio, la Iglesia, la naturaleza del apostolado, el ministerio cristiano, la vida cristiana, el sufrimiento, la mayordomía, Satanás, y la escatología (Harris 2005, 105, 114-125).

La importancia de Segunda de Corintios en la vida de la iglesia es subrayada por la atención prestada a incluso pequeñas porciones de esta carta. Por ejemplo, La Confesión de 1967, aprobada por la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) [1] hace hincapié en estos versos:

Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliación; es decir, en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no imputándole sus pecados, y nos encargó a nosotros la palabra de la reconciliación. Por lo tanto, somos embajadores de Cristo, como si Dios exhortara por medio de nosotros. Nosotros os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios. (5:18-20)

El énfasis de Pablo está en reconciliando al mundo a Cristo; la Confesión amplía esta idea para hablar de reconciliación de grupos divergentes en la sociedad.

Referencias

Garland, David E. 1999. 2 Corinthians: An Exegetical and Theological Exposition of Holy Scripture. New American Commentary.  Nashville:  Holman Publishing.

Hafemann, Scott J.  2000. The NIV Application Commentary:  2 Corinthians. Grand Rapids: Zondervan.

Harris, Murray J. 2005. The Second Epistle to the Corinthians:  A Commentary on the Greek Text.  NIGTC. Grand Rapids:  Eerdman.

[1] www.pcusa.org/resource/book-of-confessions

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