2 Corintios 13: Pasando la Prueba

Art by Stephen W. Hiemstra
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Examínense para ver si están en la fe; pruébense a sí mismos. ¿No se dan cuenta de que Cristo Jesús está en ustedes? ¡A menos que fracasen en la prueba! Espero que reconozcan que nosotros no hemos fracasado. (2 Corintios 13:5-6 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

Cuando enseñaba en la universidad, mi examen final no fue una sorpresa. La semana antes de la final que se desmayaría diez preguntas como tarea y anunciar que cinco de estas preguntas sería en el examen final. Ahora no se trataba de preguntas-mis sencillas preguntas fueron diseñadas para animar a mis estudiantes a dominar el tema. Mis buenos estudiantes siempre mecanografiadas a las respuestas a las diez preguntas y simplemente se convierten todos ellos en el día del examen; mis estudiantes perezosos aparecieron con las manos vacías y sin preparación para responder a las preguntas.

¿Qué clase de cristiano eres? ¿Está usted preparado para el examen?

Pablo no se sostiene a sí mismo como el juez sobre los corintios. Más bien, él les pide que juzgar por sí mismos. Lo interesante de la cuestión es que si los Corintios creen que su fe es real, entonces el evangelista que los trajo a la fe debe también ser real! Y, la cuestión de la autoridad apostólica de Pablo también sería contestada. Claramente, Pablo tiene esta interpretación en mente cuando escribe: Espero que reconozcan que nosotros no hemos fracasado (v 6). El uso del plural (nosotros) implica que la respuesta a la pregunta refleja bien o mal en el mismo Pablo.

El uso de Pablo del débil-fuerte motivo es un recordatorio de lo que Pablo ve la respuesta a ser. Cuando adoptamos una actitud de servicio con respecto a otros en la iglesia, en otras palabras, son “débiles”, entonces estamos claramente fuertes en la fe. Una actitud defensiva o altiva, en otras palabras, son “fuertes”, sería lo contrario. El ejemplo de Cristo es crucial. Pablo escribe: Es cierto que fue crucificado en debilidad, pero ahora vive por el poder de Dios (4 v). Al dar su vida por nuestros pecados en la cruz, Cristo sacó de debilidad y ofreció un ejemplo para todos nosotros.

El ejemplo de Cristo también motiva el estilo de liderazgo de Pablo y el propósito por escrito. Él escribe: Por eso les escribo todo esto en mi ausencia, para que cuando vaya no tenga que ser severo en el uso de mi autoridad, la cual el Señor me ha dado para edificación y no para destrucción (v 10). Según Pablo, el uso adecuado de la autoridad es la de construir, no para derribar.

En el cierre, Pablo amonesta a la iglesia: alégrense, busquen su restauración, hagan caso de mi exhortación, sean de un mismo sentir, vivan en paz. Y el Dios de amor y de paz estará con ustedes (v 11). Si la iglesia es ser un anticipo del cielo, estas amonestaciones deben ser practicadas.

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2 Corintios 12: La Problema de Orgullo Espiritual

First Car
First Car in 1974

Pues la locura de Dios es más sabia que la sabiduría humana, y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza humana. Hermanos, consideren su propio llamamiento: No muchos de ustedes son sabios, según criterios meramente humanos; ni son muchos los poderosos ni muchos los de noble cuna. Pero Dios escogió lo insensato del mundo para avergonzar a los sabios, y escogió lo débil del mundo para avergonzar a los poderosos. También escogió Dios lo más bajo y despreciado, y lo que no es nada, para anular lo que es, a fin de que en su presencia nadie pueda jactarse. (1 Corintios 1:25-29 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

En nuestro pasaje de las Escrituras de hoy, el apóstol Pablo se dirige a la iglesia en Corinto, que tiene un problema con el orgullo espiritual. Tenemos una pista de este problema en repetidas referencia de Pablo a la jactancia—aproximadamente la mitad de todas las referencias (27/57) a la jactancia en la escritura total ocurrir en las dos cartas de Pablo a la iglesia de Corinto. Tan sólo en los 10 versiculos de nuestro pasaje de hoy, él usa la palabra, alarde, 4 veces.

Entonces, ¿qué es el orgullo espiritual? ¿Qué es jactancia? En nuestro pasaje, Pablo usa la palabra griega, καυχάομαι, que significa: a sentirse orgullosos de algo; jactancia; la Gloria; el orgullo de uno mismo; a alardear (BDAG, 4171.1). El orgullo espiritual consiste en alardear sobre nuestra relación con Dios.

Así que, ¿qué dice Pablo? Pablo dice:

Conozco a un seguidor de Cristo que hace catorce años fue llevado al tercer cielo (no sé si en el cuerpo o fuera del cuerpo; Dios lo sabe). Y sé que este hombre (no sé si en el cuerpo o aparte del cuerpo; Dios lo sabe) fue llevado al paraíso y escuchó cosas indecibles que a los humanos no se nos permite expresar (vv 2-4).

Pero luego se comenta sobre esta experiencia de éxtasis y dice: aunque nada se gane con ello (v 1). ¡Nada! De hecho, él va a decir: de mí no haré alarde sino de mis debilidades (v 5). Además, él dice: Para evitar que me volviera presumido por estas sublimes revelaciones, una espina me fue clavada en el cuerpo, es decir, un mensajero de Satanás, para que me atormentara (v 7). Pero Pablo no se detiene allí. Pablo oró a Dios 3 veces para relevarlo de este aguijón en la carne. Y Dios le da una respuesta sorprendente a la oración de Pablo: Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad (v 9). En otras palabras, Dios se niega a sanar a Pablo de esta espina en la carne, sino que ofrece Pablo Su presencia— la gracia de Dios. Y Pablo está contento con esta respuesta, diciendo: Por eso me regocijo en debilidades, insultos, privaciones, persecuciones y dificultades que sufro por Cristo; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte (v 10).

¿Dios te ha dado un aguijón en la carne tuya?

La mayoría de nosotros luchamos con orgullo espiritual de una forma u otra. Nuestro orgullo nos dice que somos especiales, incluso cuando no es verdad (especialmente cuando no es verdad!). Lo que trae juntos como iglesia no son nuestros puntos fuertes, pero nuestras debilidades. Porque no todos somos expertos en todas las mismas cosas, pero estamos todos en necesidad del perdón de Dios por nuestros pecados. Así que en mi proprio caso, mi debilidad en la comprensión y el habla española me permite encontrar espacio en mi vida para Dios (2X). Citando de nuevo a Pablo: porque cuando soy débil, entonces soy fuerte, no en mí, sino en Jesucristo.

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2 Corintios 11: La Jactancia en el Señor

Mr Personality, Photo by Stephen W. HiemstraSi alguien llega a ustedes predicando a un Jesús diferente del que les hemos predicado nosotros, o si reciben un espíritu o un evangelio diferentes de los que ya recibieron, a ése lo aguantan con facilidad. Pero considero que en nada soy inferior a esos «superapóstoles». (2 Corintios 11:4-5 NVI)

2 Corintios 11: La Jactancia en el Señor

Por Stephen W. Hiemstra

¿Qué significa ser un líder cristiano auténtico?

El ministerio del apóstol Pablo fue cuestionada en Corinto por al menos dos razones: 1. Pablo se centró en la enseñanza en lugar de hablar elocuente (v 6) y 2 Pablo era un evangelista voluntario (7 v). Hoy en día, en algunas denominaciones Paul sería considerado un pastor laico, mientras que otros lo podrían llamar a un plantador de iglesias.

Pastor principal de la iglesia mega—Yo no lo creo! Pablo no era un orador brillante y viajó con un escribano, no un grupo de alabanza. Su manera de pastoral probablemente resultará en una acción disciplinaria o despido en muchas denominaciones principales. El tono sarcástico que se muestra en este capítulo podría fácilmente haber sido citado como una razón principal—jamás robar otra iglesia para apoyar su trabajo voluntario? (v 8).

Paul avergüenza a sus adversarios en Corinto con su jactancia. A día de hoy orador pulido, como entonces, podría ser introducido citando credenciales académicas, los programas de televisión organizadas, los mensajes importantes que se celebran, incluso títulos ganados, los antecedentes familiares, y amigos viajamos con—cuando comienza el nombre de goteo. Y, por supuesto, que podría perderse el traje de Armani?

¿Qué dice Pablo presumir? Patrimonio de la familia, el número de detenciones, palizas, azotes, lapidaciones, naufragar, peligros sufridos, noches sin dormir, el hambre, la sed, la exposición a los elementos, y las ansiedades de la iglesia (vs. 22-28). Se hizo eco de las palabras de Pablo son las palabras de Jesús: Entonces llamó a la multitud y a sus discípulos. —Si alguien quiere ser mi discípulo —les dijo—, que se niegue a sí mismo, lleve su cruz y me siga. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mi causa y por el evangelio, la salvará. (Marco 8:34-35 NVI)

Entonces, ¿cuál fue la motivación de Pablo para “ponerse a sí mismo ahí fuera” de la iglesia de Corinto? Pablo escribe: El celo que siento por ustedes proviene de Dios, pues los tengo prometidos a un solo esposo, que es Cristo, para presentárselos como una virgen pura (2 v). En otras palabras, Pablo piensa de sí mismo como el padre de la novia que, ah, por cierto, presentó su hija a su futuro marido.

Para Pablo, la autenticidad como un líder cristiano significa modelar a Cristo a la iglesia a través del ministerio de estilo de vida y la enseñanza.

Otras Cosas:

2 Corintios 1: Sellado, Garantizados, y Reconfortado 

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2 Corintios 10: Guerra Espiritual

Art by Stephen W. Hiemstra
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Las armas con que luchamos no son del mundo, sino que tienen el poder divino para derribar fortalezas. Destruimos argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevamos cautivo todo pensamiento para que se someta a Cristo. Y estamos dispuestos a castigar cualquier acto de desobediencia una vez que yo pueda contar con la completa obediencia de ustedes. (2Corintios 10:4-6 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

Como estudiante de primer año en la universidad, tomé judo. Judo me atrajo para un montón de razones, pero una de las más importantes fue la filosofía del judo de la utilización de las acciones de su oponente y los puntos débiles en contra de ellos. En lugar de resistir a un oponente arremetiendo contra usted, usted camina a un lado, tirar de su cuello, y tropiezas con un bloque de la rodilla o el tobillo. O, enloquecer a tu oponente con una técnica poco común—trabaja incluso contra un cinturón negro! Pero, solamente por un minuto.  En mi caso, el cinturón negro recuperó la compostura y me estaba mirando rápidamente de la estera en la espalda!

En el caso de la guerra espiritual, Satanás es el adversario—que el cinturón negro último conoce todas nuestras debilidades y ha dominado todos los movimientos. En el versículo 17, Pablo cita sabiamente el profeta Jeremías que escribe:

Así dice el SEÑOR: «Que no se gloríe el sabio de su sabiduría, ni el poderoso de su poder, ni el rico de su riqueza. Si alguien ha de gloriarse, que se gloríe de conocerme y de comprender que yo soy el SEÑOR, que actúo en la tierra con amor, con derecho y justicia, pues es lo que a mí me agrada —afirma el SEÑOR—. (Jeremias 9:23-24 NVI)

En el dominio espiritual, las fortalezas que nos enfrentamos son falsos argumentos y nobles opiniones que surgen, no de Cristo, sino que promueven la desobediencia (vv 4-6) y sirven, no se acumule, sino destruir (v 8). Debido a que nuestro oponente es más fuerte y más listo que nosotros, nos jactamos sólo de Dios (v 17) y nos limitamos al ministerio con el que Dios nos ha confiado (v 13). Para hablar sobre otro asunto es tonto (v 16) porque es el Señor que se alaba, no nosotros (v 18).

Curiosamente, Pablo no escribe acerca de Satanás y una pelea con los demonios, sino simplemente sobre sus oponentes humanos en la iglesia de Corinto. Sin embargo, instintivamente reconocemos que el mundo físico y el mundo espiritual proporción mucho en común.

El ataque a Pablo en Corinto comienza con el ridículo de su mansedumbre y ternura—atributos de Cristo mismo (v 1). Sin embargo, ¿qué oímos hoy?  … No sea un felpudo como esos cristianos! En el caso de Pablo, sus críticos dicen: «Sus cartas son duras y fuertes, pero él en persona no impresiona a nadie, y como orador es un fracaso.» (v 10). Aún así, la defensa de Pablo es muy claro—Yo simplemente practico lo que predico (v 11). Señala, además, que sus críticos simplemente trabajan para verse bien comparándose con los demás (v 12).

¿Cree usted que Pablo jamás practicó judo?

El sabio conquista la ciudad de los valientes y derriba el baluarte en que ellos confiaban. (Proverbios 21:22 NVI)

 

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2 Corintios 9: El Don Espiritual de la Generosidad

Basket of coins by Stephen W. Hiemstra
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2 Corintios 9: El Don Espiritual de la Generosidad

Por Stephen W. Hiemstra

Así como la lluvia y la nieve descienden del cielo, y no vuelven allá sin regar antes la tierra y hacerla fecundar y germinar para que dé semilla al que siembra y pan al que come, así es también la palabra que sale de mi boca: No volverá a mí vacía, sino que hará lo que yo deseo y cumplirá con mis propósitos. (Isaias 55:10-11 NVI)

El profeta Isaías traza un paralelo entre la generosidad de Dios en regar la tierra y la palabra de Dios poderosamente lograr sus propósitos. Debido a que la generosidad es una expresión tangible del amor, es Isaías, de hecho, diciendo que el amor lleva a cabo los propósitos de Dios? Jesús pensaba así (Mateo 5: 44-46).

Capítulo 9

En el capítulo 9, Pablo continúa su discusión sobre el fondo de alivio de la sequía de Jerusalén que ha estado discutiendo. Garland [1] señalaron estos paralelos entre los capítulos 8 y 9 forman un inclusio (una trama literaria en torno a la discusión):

 

  Capítulo
Texto 8 9
La gracia de Dios 8:1 9:14
Ministerio / Servicio 8:1 9:12-13
Prueba 8:2 9:13
Generosidad 8:2 9:11,13
Abundan 8:2 9:12

Se trata de inclusio es importante porque otros comentarios han argumentado a favor de una segunda carta que se inserta en el capítulo 9, porque no podían entender aparente repetición de Pablo. Pablo hace una pausa en su carta a explicar el fondo de ayuda, en parte, porque su público griego no entiende la preocupación judía por ayudar a los pobres.

El Versículo 9

Por ejemplo, en el versículo 9 Pablo parafrasea: No seas mezquino sino generoso, y así el SEÑOR tu Dios bendecirá todos tus trabajos y todo lo que emprendas. (Deuteronomio 15:10) Al igual que los romanos, los griegos sólo vio una de las razones para la caridad—para recibir la alabanza y el honor de los que la reciben. La alabanza y el honor de las personas pobres no era interesante para ellos. La alabanza y el honor de Dios para ofrecer caridad a los pobres, por el contrario, era otro asunto. En los versículos 7-12, Pablo les recuerda el interés de Dios en generosidad, en especial a los pobres, 4 veces!

Pablo conduce su punto de origen al recordarles a los corintios que los santos en Jerusalén estarán orando por ellos (v 14) [2].

Generosidad

Contamos como las bendiciones y el costo cuando donamos dinero? Pablo nos recuerda: Dios ama al que da con alegría (v 7)

Notas

[1] David E. Garland. 1999.  The New American Commentary:  2 Corinthians.  Nashville:  B&H. page 400.

[2] Later, in his letter to the Romans (15:30-31), Paul worries that the Corinthian gift will not be accepted.

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2 Corintios 8: Un Corazón Fiel y Generoso

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Pero cuando lo midieron por litros, ni al que recogió mucho le sobraba, ni al que recogió poco le faltaba: cada uno recogió la cantidad necesaria. (Éxodo 16:18 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

¿Cuándo es suficiente?

Una de las grandes historias de la provisión de Dios comienza con el maná: pan del cielo. Moisés escribe: Era blanco como la semilla de cilantro, y dulce como las tortas con miel (Éxodo 16:31). Moisés instruyó a las personas a tomar sólo lo que podían comer en un día y para compartir su exceso de oferta con los que no pudieron reunir suficiente. La gente tenía que confiar en que Dios proveería una fuente fresca de la mañana siguiente. Cuando la oración del Señor nos dice—Danos hoy nuestro pan cotidiano (Mateo 6:11):  la historia de fondo es uno de maná en el desierto.

Sabemos que las instrucciones de Moisés sobre el maná vinieron de Dios porque 6 días a la semana de sobra maná se pudriría, pero el día antes del sábado sobrante maná no se pudra. Porque los hijos de Israel tenían prohibido trabajar en sábado, Dios proveyó el maná que no se pudra en el sexto día para que puedan ahorrar lo suficiente para el día siguiente y guardar el sábado (Éxodo 16: 23-24). La provisión de Dios significaba que los israelitas no tenían que ayunar con el fin de guardar el sábado.

Paul (v 15) utiliza la historia del maná en el desierto para escribir en una iglesia rica (Corinto), sobre la necesidad de compartir recursos (un fondo de alivio de la sequía) con los pobres de la iglesia (Jerusalén; Éxodo 16:18). Pablo escribe: No se trata de que otros encuentren alivio mientras que ustedes sufren escasez; es más bien cuestión de igualdad. En las circunstancias actuales la abundancia de ustedes suplirá lo que ellos necesitan, para que a su vez la abundancia de ellos supla lo que ustedes necesitan. Así habrá igualdad (vv 13-14). Aquí Pablo habla no por obligación, sino de justicia, aplicando una especie de principio de seguro. Esto sugiere que la relativa disparidad de riqueza entre las dos iglesias no es tan grande que uno siempre sería el más afortunado. Atar esta necesidad de la iglesia de Jerusalén a la historia del maná sugiere también que la provisión de la gracia de Dios puede venir en la forma de la asistencia que ofrecemos a los otros.

Pablo hace este punto implícitamente cuando luego se vuelve a hablar de Tito—su compañero y colaborador (v 23). Tito, que es famoso por su predicación (v 18), voluntarios para ayudar en la transmisión del don de Corinto a Jerusalén (v 17). ¿Por qué? Porque él cuida de la iglesia de Corinto al igual que el mismo Pablo y fue su representante designado (vs. 16, 19). Por lo tanto, Tito no sólo es un buen hombre, pero él encarna el espíritu de la gracia y la generosidad que encarna el regalo en sí (v 19).

¿Por qué Pablo cuidado mucho acerca de este fondo para la iglesia de Jerusalén?

Es interesante que Pablo escribe teológicamente y en tono de disculpa sobre la importancia de esta ayuda financiera. Pablo argumenta, por ejemplo, que la ayuda financiera es una expresión de la fe de la iglesia de Corinto. Él escribe:  Pero ustedes, así como sobresalen en todo —en fe, en palabras, en conocimiento, en dedicación y en su amor hacia nosotros—, procuren también sobresalir en esta gracia de dar (v 7). Este es un argumento basado en la libertad cristiana, no por obligación. Él no hace ninguna apelación a la norma del Antiguo Testamento de un título, sino que sostiene que los Corintios dan fuera de proporción con lo que tienen (v 12).

Garland ve especial preocupación de Pablo en la crianza de este alivio de la sequía como motivada por la necesidad de promover la unidad de la iglesia entre los creyentes judíos y gentiles [1].  En lugar de permitir camarillas étnicas a desarrollar dentro de la iglesia, Pablo promovió la unidad. A la iglesia de Galacia, escribió: Ya no hay judío ni griego [división étnica], esclavo ni libre [división de clases], hombre ni mujer [la división de género], sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús (Galacia 3:28).  Tengo curiosidad: ¿cuál sería una carta de Pablo a las iglesias en el norte de Virginia parece?

¿Cuándo es suficiente?

[1] David E. Garland.  1999.  The New American Commentary:  2 Corinthians.  Nashville:  B&H Publishing Company.

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2 Corintios 7: Piadosa Pena

Como tenemos estas promesas, queridos hermanos, purifiquémonos de todo lo que contamina el cuerpo y el espíritu, para completar en el temor de Dios la obra de nuestra santificación. (2 Corintios 7:1 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

El rápido ritmo de cambio cultural en nuestra sociedad a veces nos puede dejar sin habla e incapaz de procesar algunas cosas que observamos. Para mí, uno de esos momentos se produjo la semana pasada cuando entré en mi sala de estar y vi a mi esposa viendo un episodio de Dr. Phil. En el programa, una mujer de 16 años sin vergüenza relató cómo había sido sexualmente íntima con varios jóvenes, uno tras otro, en una fiesta. Sin embargo, ella estaba molesta en el programa sobre todo porque todo el incidente fue grabado en vídeo por los demás presentes[1].  Por el contrario, la respuesta de su madre fue más como el mío—ella se quedó mudo y horrorizado.

Un antropólogo cultural podría describir este incidente como un ejemplo de una respuesta en una cultura de culpa-inocencia donde las cosas no trigger ilegal ningún sentimiento interno de la vergüenza—el individuo no siente ninguna responsabilidad ante las normas sociales (incluso en la televisión nacional). En una cultura de honor-vergüenza, por el contrario, la respuesta esperada sería de sentir vergüenza y tratar de ocultar el comportamiento para evitar la sanción por la comunidad[2].  Mi angustia en la observación de este espectáculo sugiere que una dimensión del cambio cultural hoy en día es el cambio de una cultura de honor-vergüenza de la mayoría de los adultos a una cultura de culpa-inocencia entre algunos jóvenes de hoy.

En el capítulo 5 de la segunda carta de Pablo a la iglesia en Corinto aborda claramente la cultura en Corinto como una cultura de honor-vergüenza. La idea de la santidad expresada en el versículo 1, por ejemplo, habla de la santidad como la limpieza espiritual motivado por el temor de Dios. La santidad es una virtud o rasgo de carácter se centra en separarse de las prácticas mal—contaminación (suciedad espiritual)[3]— o para preservar la naturaleza sagrada de algo. La santidad es un rasgo de carácter valorado principalmente en una cultura de honor-vergüenza, no una cultura culpabilidad-inocencia.

Pablo observa en la iglesia de Corinto experimentar dolor piadoso después de que lo maltrataron. Pablo escribe:

Si bien los entristecí con mi carta, no me pesa. Es verdad que antes me pesó, porque me di cuenta de que por un tiempo mi carta los había entristecido. Sin embargo, ahora me alegro, no porque se hayan entristecido sino porque su tristeza los llevó al arrepentimiento. Ustedes se entristecieron tal como Dios lo quiere, de modo que nosotros de ninguna manera los hemos perjudicado (vv 9-10).

En otras palabras, el dolor proviene de Dios produce vergüenza que lleva al arrepentimiento y una conversión a Dios, por lo tanto—la salvación. La mujer joven en el Dr. Phil, por el contrario, sólo lamentaba que había sido grabada en video—ella expresó ningún arrepentimiento. La disciplina que Pablo practicó en Corinto, lo cual a su salvación habría sido inútil en el caso de esta joven.

¿Cómo puede alguien experimentar dolor según Dios en una cultura de culpa-inocencia? Me temo que sólo se puede superar una cultura juvenil pegado en modo culpabilidad-inocencia[4], pero rezo por la intervención de Dios.

[1]Dr. Phil, August 6, 2014, Not-So-Sweet 16: “My Daughter’s Dangerous Sex Life” (http://www.drphil.com/shows/show/2220).

[2]http://www.knowledgeworkx.com/blogs/knowledgeworkx/item/141-three-colors-of-worldview.

[3] μολυσμός (BDAG 4973) noun version of verb, μολύνω (BDAG  4972.1), meaning to “cause something to become dirty or soiled, stain”, soil  in a “in sacred and moral context”. 

[4]Rosaria Butterfield went through this process marrying at age 39.  No longer able to have children of her own, she and her husband adopted and raised orphans.   (The Secret Thoughts of an Unlikely Convert.  Pittsburgh:  Crown and Covenant Publications, 2012, page 108).

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2 Corintios 6: Acreditados en Cristo

Celtic Cross
Celtic Cross

Por nuestra parte, a nadie damos motivo alguno de tropiezo, para que no se desacredite nuestro servicio. (2 Corintio 6:3 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

Tener un poco de irlandés en mí, seminario me introdujo por primera vez en la historia de San Patricio. (Hasta ese momento, yo asociaba San Patricio principalmente con cerveza verde). De hecho, San Patricio se le atribuye por algunos con el ahorro de la fe cristiana. Sin embargo, San Patricio no comenzó como un santo. Nacido en una familia aristocrática británica a finales del siglo IV, a la edad de 16 años, fue secuestrado por piratas celtas y vendidos como esclavos. Durante seis años trabajó pastoreando ganado viviendo como un esclavo en el desierto de Irlanda. Allí aprendió la humildad que se vio obligado a depender de Dios; aprendió a hablar el idioma celta; y aprendió a amar a los pueblos celtas y comenzó a orar por su reconciliación con Dios. En respuesta a un sueño, se escapó de su amo y volvió a Inglaterra donde estudió para ser sacerdote y más tarde fue comisionado como obispo y volvió a Irlanda como un evangelista. Patrick y sus colegas tuvieron tanto éxito en el inicio de iglesias en Irlanda que más tarde volvieron su atención hacia el continente europeo y comenzó el proceso de revitalización de la iglesia[1].  Patrick caminar con el Señor, como la de José, se inició en la adversidad y una vida de privaciones[2].

El apóstol comienza su discurso en el capítulo 6, con cita bíblica del profeta Isaías:

Así dice el SEÑOR: «En el momento propicio te respondí, y en el día de salvación te ayudé. Ahora te guardaré, y haré de ti un pacto para el pueblo, para que restaures el país y repartas las propiedades asoladas; para que digas a los cautivos: “¡Salgan!”, y a los que viven en tinieblas: “¡Están en libertad!”» (Isaia 49:8-9 NVI)

La frase “tiempo de gracia” traduce la palabra griega kairos (καιρός), lo que significa que el tiempo de decisión o el tiempo de crisis[3].  A fin de que los no salvos al punto del día de la salvación, Pablo está dispuesto a someterse a toda clase de dificultades—en sufrimientos, privaciones y angustias;  en azotes, cárceles y tumultos; en trabajos pesados, desvelos y hambre—y disciplinas personales—Servimos con pureza, conocimiento, constancia y bondad; en el Espíritu Santo y en amor sincero (vv 4-6) acreditar a sí mismo con los inconversos.

¿Por qué? La apelación de Pablo es a los cristianos de la iglesia de Corinto.

Mantener la audiencia de Pablo en mente, a continuación, pasa a amonestar a estos cristianos a separarse de los idólatras que se mantienen entre ellos. Pablo no está pidiendo que separarse de todos los creyentes (que haría que el evangelismo bastante difícil), sino más bien:

¿No saben que los malvados no heredarán el reino de Dios? ¡No se dejen engañar! Ni los fornicarios, ni los idólatras, ni los adúlteros, ni los sodomitas, ni los pervertidos sexuales, ni los ladrones, ni los avaros, ni los borrachos, ni los calumniadores, ni los estafadores heredarán el reino de Dios. (1 Corinto 6:9-10 NVI)[4]

La idolatría era un problema particular para la iglesia de Corinto, porque las religiones del día practican la prostitución del templo y se abrazaron sincretismo—el reconocimiento y la práctica de múltiples religiones. Esto los coloca en directa violación del Segundo Mandamiento—no practican la idolatría (Éxodo 20: 4). Pablo pregunta: ¿En qué concuerdan el templo de Dios y los ídolos? Porque nosotros somos templo del Dios viviente. Como él ha dicho: «Viviré con ellos y caminaré entre ellos. Yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo.» (v 16)  La idolatría y el sincretismo son problemas importantes en la actualidad, en parte, porque los movimientos religiosos modernos y posmodernos se disfrazan como los estilos de vida, entretenimiento, movimientos políticos, y las modas cuyos elementos religiosos son sutiles—que funcionan como religiones poco como funciona un SUV como un coche a pesar de su tratamiento jurídico (o reglamentaria) es diferente.

Por lo tanto, Pablo está poniendo su estilo de vida de obediencia y de la dificultad en contraste con el estilo de vida de opulencia y el pecado practicado por sus opositores en la iglesia de Corinto. En consecuencia, cuando me pongo una cruz céltica, recuerdo no sólo de la Iglesia Presbiteriana, sino también la humildad de San Patricio que ayudó a hacerlo realidad.

[1]George G. Hunter III. 2000. The Celtic Way of Evangelism:  How Christianity can Reach the West…Again. Nashville:  Abingdon Press.  Pages13-25.  Also see:  Philip Freeman.  2004.  Saint Patrict of Ireland:  A Biography.  New York:  Simon & Schuster (PhilipFreemanBooks.com).

[2] Joseph was sold by his brothers into slavery in Egypt (Genesis 39).

[3] καιρός (BDAG, 3857) a point of time or period of time, time, period, frequently with implication of being especially fit for something and without emphasis on precise chronology.

[4]David E. Garland. 1999.  The New American Commentary:  2 Corinthians.  Nashville:  B&H Publishing. Pages 330-340.

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2 Corintios 5: Dejaos reconciliar con Dios y con los Demás

Maryam_with_flowers_07292014Teme, pues, a Dios y cumple sus mandamientos, porque esto es todo para el hombre. Pues Dios juzgará toda obra, buena o mala, aun la realizada en secreto. (Ecclesiastés 12:13-14 NVI) [1]

Por Stephen W. Hiemstra

¿Te gemir para el cielo o para algo más?

Cuando yo era un estudiante de intercambio en Alemania, nunca me perdí en casa más que en el Día de Gracias. El Día de Gracias es una fiesta única en América del Norte cuando las familias convergen y pasan tiempo juntos. La oficina de estudiantes extranjeros organizó una cena para los estadounidenses en el campus, pero el ganso no es un sustituto perfecto para el pavo. Así que entre mi comprensión incompleta de alemán en ese momento y mi ausencia de la familia, mi nostalgia llegó a un pico.

Como cristianos, nosotros experimentamos el pecado como una clase similar de nostalgia. Gemimos sintiendo el dolor en particular de conocer nuestro pecado y separación de Dios (v 4). Es muy parecido al punto en una pelea con su esposo cuando sabes que te equivocaste, pero todavía no se ha reconciliado. O, como Adán y Eva, ya que están siendo enviados fuera del jardín (Génesis 3:23). O, como el hijo pródigo que se despertó encontrándose a alimentar a los cerdos en un país extranjero (Lucas 15:15-17). Y así como nosotros gemimos, toda la creación gime con nosotros (Romanos 8:18-23).

Pero como cristianos no estamos sin esperanza. Sabemos que el origen de nuestro problema. Nuestro santo temor del juicio de Dios nos calcula las referencias a admitir nuestra culpa y reconciliarse con Dios. Y no sólo eso. Como el apóstol Pablo escribe:

Porque es necesario que todos comparezcamos ante el tribunal de Cristo, para que cada uno reciba lo que le corresponda, según lo bueno o malo que haya hecho mientras vivió en el cuerpo. Por tanto, como sabemos lo que es temer al Señor, tratamos de persuadir a todos (vv 10-11).

En ausencia de nuestro conocimiento de Dios, nuestros gemidos podría llevarnos más en el pecado. El alcohólico, por ejemplo, no tiene simplemente una dolencia corporal. El problema de la adicción es de por sí un problema lo spiritual—está gimiendo sin conocimiento de Dios y de la necesidad de la reconciliación. La botella no se sustituye a conocer el objeto último de nuestra gemido. Estamos nostalgia de Edén y la intimidad con Dios; sin embargo, como adictos, no nos damos cuenta.

Pablo vivió esta realidad. Él escribió: Si estamos locos, es por Dios; y si estamos cuerdos, es por ustedes (v 13). Evangelizamos, no sólo para salvar a otros; evangelizamos a salvarnos a nosotros mismos. Nuestro santo temor de Dios significa que nos sentimos el corazón de Dios por los caídos y el pino de los demás objetivos del Amor Santo—nuestros vecinos.

Así que en Cristo, Dios nos da ropa nueva y un trabajo de nueva descripción—el ministerio de la reconciliación (v 18). No sólo se nos marcamos como escogidos de Dios, al igual que Adán y Eva (Génesis 3:21), sino que también encargó a su servicio.

[1] También: 2 Corintios 5:10-11.

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2 Corintios 4: Vasijas de Barro

Art by Stephen W. Hiemstra
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No acumulen para sí tesoros en la tierra, donde la polilla y el óxido destruyen, y donde los ladrones se meten a robar.  Más bien, acumulen para sí tesoros en el cielo, donde ni la polilla ni el óxido carcomen, ni los ladrones se meten a robar. Porque donde esté tu tesoro, allí estará también tu corazón. (Mateo 6:19-21 NVI)

Por Stephen W. Hiemstra

Hudson Taylor, el fundador de la China, Inland Mission, escribió en su autobiografía [1] de un budista que vino a Cristo en 1857 en Ningpo. Unas noches después de su conversión, le preguntó cuánto tiempo los británicos habían conocido acerca de Jesucristo. Ser dijeron que habían conocido por cientos de años, exclamó: Mi padre buscado la verdad por más de 20 años, y murió sin encontrarlo. Oh, ¿por qué no has venido antes? El salmista escribe:

Tú me has librado de la muerte, has enjugado mis lágrimas, no me has dejado tropezar. Por eso andaré siempre delante del SEÑOR en esta tierra de los vivientes. (Salmo 116:8-9 NVI)

El tesoro de valor incalculable que nos viene en vasos de barro, por desgracia, no viene a todo el mundo.

Como estudiante de marketing, yo doy testimonio acerca de la importancia de los envases, especialmente para los productos perecederos. Caminando a través de un supermercado típico hoy en día, podemos ver miles de productos deliciosos y hermosos de alimentos que hace 100 años eran desconocidos para la mayoría de la humanidad. ¿Por qué? Debido a que el costo del transporte y la refrigeración era simplemente demasiado alto. Hoy en día, el envasado de alta calidad y de refrigeración se dan por sentados. Ni siquiera pensar en esas cosas. En lugar de ello, sólo compramos lo ve bien y suponemos que siempre estará disponible por un costo modesto.

Sin embargo, cuando se trata de asuntos espirituales, las apariencias engañan. El apóstol Pablo escribe:

Pero si nuestro evangelio está encubierto, lo está para los que se pierden. El dios de este mundo ha cegado la mente de estos incrédulos, para que no vean la luz del glorioso evangelio de Cristo, el cual es la imagen de Dios (vv 3-4).

El Evangelio está velado en la historia de Jesucristo, que fue ejecutado en una cruz por sedición y cuya historia es mejor contada por los seguidores que entienden el significado del sufrimiento. De los que sufren, Pablo escribe:

Nos vemos atribulados en todo, pero no abatidos; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos. Dondequiera que vamos, siempre llevamos en nuestro cuerpo la muerte de Jesús, para que también su vida se manifieste en nuestro cuerpo (vv 8-10).

Usted ve, el envase es un poco desgastado y no es del todo atractiva ollas de arcilla que ocultan el valor de lo que se encuentra dentro. Una vez más, Pablo escribe: El dios de este mundo ha cegado la mente de estos incrédulos, para que no vean la luz del glorioso evangelio de Cristo, el cual es la imagen de Dios (v 4).

Las apariencias engañan …

[1] J. Hudson Taylor.  1987.  Hudson Taylor (Autobiography).  Bloomington, MN: Bethany House Publishers. Pages 126-127. @bethany_house, www.BethanyHouse.com

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