1 Corintios 8: Jedi Trucos Mentales

Art By Stephen W. Hiemstra
Art By Stephen W. Hiemstra

Por Stephen W. Hiemstra

En cuanto a lo sacrificado a los ídolos, es cierto que todos tenemos conocimiento. El conocimiento envanece, mientras que el amor edifica (1 Corintos 8:1 NVI).

En Lucas 10, Jesús cuenta la parábola del Buen Samaritano, en respuesta a la pregunta de un abogado: ¿quién es mi prójimo? (v 29) La frase de remate en la historia viene cuando Jesús le pregunta al abogado: ¿quién fue el prójimo del que cayó en manos de los ladrones? (v 36) Jesús voltea la palabra, vecino—como se dice—de ser objeto a ser sujeto. No—quién es mi prójimo—pero:  ¿cómo puedo ser un buen vecino?

En 1 Corintios 8, el apóstol Pablo toma Jedi truco mental de Jesús (volteando sujeto y objeto) y lo utiliza para enmarcar la perspectiva de comer comida dedicada a los ídolos.

La iglesia primitiva fue perseguida con preguntas acerca de lo sacrificado a los ídolos. Por ejemplo, en el Consejo de la decisión de Jerusalén, el Consejo requiere cuatro cosas de los creyentes gentiles: abstenerse de lo sacrificado a los ídolos, de sangre, de la carne de animales estrangulados y de la inmoralidad sexual (Hechos 15:29 NVI). Del mismo modo, en su profecía referente a la ciudad de Pérgamo, el Apóstol Juan escribe:  Sin embargo, tengo en tu contra que toleras a Jezabel, esa mujer que dice ser profetisa. Con su enseñanza engaña a mis siervos, pues los induce a cometer inmoralidades sexuales y a comer alimentos sacrificados a los ídolos (Apocalipsis 2:20 ESV). Estamos de acuerdo un poco sorprendido al escuchar Estado Paul: Pero lo que comemos no nos acerca a Dios; no somos mejores por comer ni peores por no comer (v 8)[1].

La importancia de esta conversación sobre la comida puede ser fácilmente descartado como algo sin importancia, pero Pablo vuelve a ella una y otra vez en sus cartas. En su comentario, Richard Hays hace este punto haciendo una lista de 4 temas tocados en el tema de la comida que aún hoy siguen siendo temas candentes:

  1. Los límites entre la iglesia y la cultura;
  2. Divisiones de clase en la iglesia;
  3. El amor triunfa sobre el conocimiento; y
  4. El peligro de destrucción a través de la idolatría[2].

¿Cuál es el argumento de Pablo? Pablo dice básicamente 4 cosas:

  1. No existen ídolos (vv 4-6) ;
  2. La dedicación de los alimentos a los ídolos no existentes no tiene sentido (v 8);
  3. El conocimiento sobre este tema es de gran ayuda (vv 4-7) ; pero
  4. El conocimiento es menos importante que la demostración de amor por los demás creyentes (vv 7-13).

Más tarde, Pablo compagina sus principios de la libertad cristiana y Jedi truco mental de Jesús: Todo está permitido, pero no todo es provechoso. Todo está permitido, pero no todo es constructivo. Que nadie busque sus propios intereses sino los del prójimo (1 Corintios 10:23-24 NVI).

Reiteración de Pablo de replanteo de enfoque de Jesús en el trato con los vecinos habla al corazón de la controversia de los alimentos. Si abandonamos nuestros derechos como cristianos en favor de nuestros hermanos creyentes o creyentes potenciales, entonces nuestra prioridad es ser un buen ejemplo—incluso cuando le duele.

[1] Podríamos escuchar otro eco de Jesús aquí: El sábado se hizo para el hombre, y no el hombre para el sábado (Marcos 2:27 NVI). Este es otro truco mental Jedi por Jesús porque él nuevamente replantea radicalmente toda la discusión por voltear sujeto y objeto.

[2] Richard B. Hays.  2011.  Interpretation, A Bible Commentary for Teaching and Preaching:  First Corinthians.  Louisville:  Westminster John Knox Press.  Pages 143-45.

Continue Reading

Bringhurst Illustrates Type Art

Art by Stephen W. Hiemstra

Robert Bringhurst. 2012. The Elements of Typographic Style.  Seattle:  Hartley & Marks [1].

Review by Stephen W. Hiemstra

When I attended seminary I acquired a new vocabulary for discussing both my spiritual life and my relationships.  What had been only “churchy” words suddenly became clear and meaningful.  It was like a world that I only saw in black and white suddenly experienced an explosion of color; the banality of chopsticks suddenly became Beethoven; the musty smell of dead leaves became spring daffodils.  Carefully chosen words gave structure to hazy thoughts and openned new passageways in thinking and feeling.


Robert Bringhurst’s book, The Elements of Typographic Style, works the same way.  Bringhurst describes typography as idealized writing which functions to record idealized speech (19; 49).  He writes:  Well-chosen words deserve well-chosen letters; these in their turn deserve to be set with affection, intelligence, knowledge, and skill (18).  He observes:  Typography is to literature as musical performance is to composition:  an essential act of interpretation, full of endless opportunity for insight or obtuseness (19).

Design Problem

The question is simply this:  if you could design books anyway that you liked, what design do you select?  What are the colors in the palette; the brushes in the toolkit?  Bringhurst’s book immediately fascinated me.

Bringhurst starts typographic design with reading the text.  He offers these principles:

  • Invite the reader into the text;
  • Reveal the tenor and meaning of the text;
  • Clarify the structure and the order of the text;
  • Link the text with other existing elements; and
  • Induce a state of energetic repose, which is the ideal condition for reading (24).

In other words, the typography selected should reflect the personality of the text.  Underneath these principles is the basic idea that text is itself an art form that can either be ignored by adhering rigidly to convention or practiced with subtly and grace.  How does one provide a helpful context without drawing attention to the typeface, spacing, and page?  Typography has a humble calling.

Definitions matter

The word, text, for example, is taken from the Latin word, Textus, which means cloth.  A storyteller is a weaver.  Thought is a thread which has color.  Color depends on:  type design and spacing between letters, words, and lines (25).

Other definitions also flow from this thread. For example, Kerning is the space between a selected pair of letters (32). And Ligatures are specialized letters to deal with the issue of overlapping kerns (50-52).  My favorite ligature occurs in German where ss is abbreviated as:  β (a kind of sloped beta from the Greek alphabet).


The fonts themselves come in families which may include:  lower and upper case letters, bond, and italic (55).  (Note that many font families include small capital letters used frequently as a substitute for bond or italics fonts and for subtitles). Fleurons (also called wingdings) are typographical ornaments used to flag text openings (63).

Bringhurst spend most of his time discussing roman types, but he also talks about blackletter types (274-277), script types (278-280), Greek types (281-291), and calligraphic capital types (291-299).


Bringhurst writes in 11 chapters introduced with a foreward and historical synopsis and followed by a length set of 5 appendices and other end materials.  The chapter titles are:

  1. The Grand Design
  2. Rhythm and Proportion
  3. Harmony and Counterpoint
  4. Structural Forms and Devices
  5. Analphabetic Symbols
  6. Choosing and Combining Type
  7. Historical Interlude
  8. Shaping the Page
  9. The State of the Art
  10. Grooming the Font and
  11. Prowling the Specimen Books (7).

Especially interesting are Bringhurst’s displays of the different font families.  This is his fourth edition which in and of itself speaks to the reception of the book.

Like any good reads, Bringhurst brings a lot of historical insight to his writing.  I was fascinated to learn, for example, that Gutenberg’s press (1450) was not the first with movable type.  That distinction belongs to Bì Shēng in China (1040).  Bì Shēng has, however, mostly been forgotten, in part, because movable type did not catch on in China the way it did in Germany (119).


Why read a book about typography?  Outside of pure fascination, good communicators need to be aware of design practices. Works of beauty point to the designer.  The more I become aware of design practices, the more the beauty and complexity of creation stand out.


[1] www.HartleyAndMarksGroup.com

Bringhurst Illustrates Type Art

Continue Reading

Results of Book Cover Survey

Book Covers by Stephen W. Hiemstra
Book Covers by Stephen W. Hiemstra

By Stephen W. Hiemstra

Thank you!

I want to thank all of you that participated in my book cover survey over the past week.  The survey is now the second most popular posting on T2Pneuma.net since the blog was established in September 2013.

Who Participated?

Twenty-four people (24) completed the survey.  Everyone responding said that they speak English at home, but about 10 percent live outside the U.S. Slightly more than half of respondents (54%) were male.

Surprisingly, about that many (54%) also listed their age as under 30 years old.  Another 37% were over the age of 50—the demographic profile of most people attending church these days.  About the same number of people (71%) as in national surveys cited their religion as Christian.  The other affiliations cited were Other (21%) and Not Sure (8%).

Survey Results

The most popular choice (57%) of respondents was the Hagia Sophia book cover (1).  The second place honor was pretty evenly split among the other 3 book covers.

Rankings suggest that the Path book cover (2) was actually everyone’s second choice; the Blue Leather cover was third choice; and the Postmodern cover was the last choice.  However, this result looks suspiciously like a survey weakness because the rankings mirror the order of the covers presented in the survey.

Seventy-eight percent (78%) prefer a paperback book.  Respondents were evenly split in their preferences for electronic and hardback books.

Comments Received on the Book Covers

A total of 20 comments were received from respondents and they serve as an interpretative lens on survey numbers.

In the comments below, the numbers cited in parentheses are the ages of the respondents.  The age diversity of the different covers is truly striking.  It would be hard to anticipate the distribution of ages of respondents and religion affiliations favoring particular covers.

Hagia Sophia:

  • As a Catholic, I am drawn to icons and today, with a severe muscle spasm, I have a serious attitude, which this cover portrays. On other days, I might like the path cover. I like covers #1, 2 and 4, but not the plain blue leather, which seems noncommittal. Spirituality is perhaps the most crucial aspect of our lives and that cover seems bland. The postmodern cover is nice, but is it too busy – trying to include too much? Overall, 3 of the 4 covers are excellent in my opinion (51 to 60).
  • The cover is right in tune with the thesis of the book (61+).
  • This clearly gives the potential reader the subject matter from afar and looks great and clean (21 to 30).
  • It is a common Byzantine Christian icon, by showing the figure of Christ himself it makes the content seem important. Therefore, before you open the book the viewer is under the assumption that the material is profound (21 to 30).
  • I have always loved this one (21 to 30).
  • “Jumps out at you the most”. It is clear that it is a Christian book (51 to 60).
  • Looks more interesting and has depth (21 to 30).
  • It caught my eye as a religious book before I read the title (61+).
  • It is peaceful and meditative. The colors have such depth (61+).


  • Although the lettering is more difficult to read than the first. This cover looks more modern. An appealing book cover that looks up to date may go a long way to opening it (1-20).
  • Non suggestive. A cover anyone would see and want to know what the book is about (21 to 30).
  • This image creates a relatable book cover for all walks of life (1-20).

Blue Leather:

  • It’s a classic type of cover, not too simple and not too busy. All the other ones are too old fashion (21 to 30).
  • Hey Steves. I just asked a group of people what they thought and they liked the blue 2:1 (21 to 30).
  • It’s very simple (21 to 30).
  • I like simplicity (41 to 50).


  • I like the blend of images which seems to say that there are many forms spirituality can take, not just one, even as we affirm there is one God (61+).
  • Looks the most unassuming. Blue Leather and Hagia Sophia look too pious. Path isn’t bad but I just prefer Postmodern (21 to 30).
  • Blends ancient and modern (61+).
  • It’s a nice collage and very inviting to the eye (51 to 60).


As I drafted this survey, I had two questions on my mind.

  • Which book cover is most popular?
  • How should I match book covers to alternative editions of the book?

Clearly, the Hagia Sophia is the most popular book cover surveyed.  The only caveat to this conclusion is that because I have used the Hagia Sophia in association to the book in my postings, perhaps the survey is simply picking up this association—a kind of survey bias.  Setting this possibility aside, matching the Hagia Sophia cover to the paperback edition—the most popular cover and most popular edition—is an obvious conclusion.

Less obvious are how to choose covers for the electronic and possibly hardcover versions of the book.  The preference of young people for the Blue Leather cover may not, for example, match up well because blue leather is also more-expensive.  The use of the Postmodern cover on an electronic edition, by contrast, might make sense.

This survey was done online using SurveyMonkey (www.SurveyMonkey.com).

Background on the Book Covers

The Hagia Sophia cover (www.pallasweb.com/deesis/picturegallery.html) is a 12th century mosaic found in the Church of the Holy Wisdom in Istanbul, Turkey.  Hagia Sophia is Greek for holy wisdom.  The image that I have been using is licensed from iStock (www.IStockPhoto.com).

The Path cover is a photograph that I took on my IPhone 5 after a snow storm on March 6, 2014.  It shows the portion of Popular Tree Road in Centreville, VA which was cut off with the construction of Route 28 and turned into a part of Ellanor C. Lawrence park (www.FairfaxCounty.gov/parks/ECLawrence).

The Blue Leather cover was modeled after a number of denominational hymnals sitting on my bookshelf.

The Postmodern cover builds on the idea of a collage which is a stereotypical postmodern art form.  Articles on how to draw books covers often advise prospective artists to illustrate non-verbally the contents of your book which is easy with a collage.

The drawing on the Postmodern cover depicts Jesus’ baptism in Matthew 3:16:  And when Jesus was baptized, immediately he went up from the water, and behold, the heavens were opened to him, and he saw the Spirit of God descending like a dove and coming to rest on him.  The image shows a hint of a dove (>), a hint of clouds on either side, a hint of sun beams, and a hint of a stream with Jesus (+) parting the water.

FYI.  Check out my first You-Tube video (Welcome to T2Pneuma.net!)

Results of Book Cover Survey


Continue Reading

Marcos 16: Pascua

New Life
New Life

Por Stephen W. Hiemstra

—No se asusten —les dijo—. Ustedes buscan a Jesús el nazareno, el que fue crucificado. ¡Ha resucitado! No está aquí. Miren el lugar donde lo pusieron (Marcos 16:6 NVI).

Uno de los recuerdos más vívidos que tengo como una persona joven ha sido la experiencia de un amanecer de Pascua. La Pascua es misterioso, estremecedora noticia. ¿Cómo iba a dormir con él?

En el funeral de mi abuelo, me dieron una cabeza de trigo que cuelga ahora en mi cocina. El trigo me recuerda dicho de Jesús: Ciertamente les aseguro que si el grano de trigo no cae en tierra y muere, se queda solo. Pero si muere, produce mucho fruto (Juan 12:24 NVI).

El misterio de la resurrección está en todas partes en la naturaleza. Amanecer es la resurrección del día. La primavera es la resurrección de las estaciones. La metamorfosis de oruga a crisálida a mariposa adulta es una resurrección dramática. El apóstol Pablo escribe: toda la creación gime con anticipación de nuestra redención (Romanos 8:19-23).

Profecías de la resurrección de Jesús comienza temprano en la escritura. Teólogos sistemáticos de ver la historia de la salvación como la creación, la caída y la redención. Porque el pecado es la causa de la muerte, la vida eterna requiere el perdón de los pecados que se produce en la resurrección de Cristo. Esta transición está profetizado en el Génesis: pondre enemistad Entre tú y la mujer, y Entré tu simiente y la de Ella, Su simiente te aplastará la cabeza, Pero tú le morderás el talón (Génesis 3:15 NVI).

Otros teólogos ver la resurrección surja de sufrimiento justo. El profeta Job escribe no sólo de Cristo, sino su propia resurrección: Yo se que mi redentor vive, y al final, triunfará que sobre la muerte. y cuando mi piel haya sido destruída, todavia vere a Dios con mis propios ojos.Yo mismo verlo espero, espero ser yo quien lo vea, y no otro. ¡Este anhelo me consume las entrañas! (Job 19:25-27 NVI). En el nacimiento de la Iglesia el día de Pentecostés (Hechos 2:27), el apóstol Pedro profetizó la resurrección ve por el rey David: No dejarás que termine mi vida en el sepulcro; no permitirás que sufra corrupción tu siervo fiel (Salmo 16:10 NVI).

Cuando se le preguntó para producir una señal de Jesús mismo habló de la señal de Jonás (Lucas 11:29-32). En el vientre de la ballena de Jonás oró: Llamé a Jehová, fuera de mi angustia, y él me respondió; fuera del vientre del infierno pedí auxilio, y tú escuchaste mi voz (Jonás 2:2 NVI). Y la ballena le escupió en tierra firme.

Resurrección no comenzó con Jesús. Algunos ven la historia del sacrificio de Isaac como una cuenta de la resurrección[1] y una profecía de la cruz (Génesis 22:1-18). El profeta Eliseo resucita al hijo de la sunamita de los muertos (2 Reyes 4:32-37). En el valle de los huesos, Ezequiel profetizó acerca de la resurrección (Ezequiel 37:3-6).  El éxodo del pueblo de Israel de Egipto y el regreso de los exiliados de Babilonia son dos relatos de la resurrección, donde una nación muerta se eleva a una nueva vida.

En los evangelios, Jesús mismo realizó varias resurrecciones. Él resucitó a la hija de Jairo de entre los muertos (Marcos 5:22-43).  Él resucitó al hijo de la viuda (Lucas 7:12-17).  Lo más notable después de acostarse cuatro días en la tumba que él resucitó a Lázaro de la muerte (Juan 11:1-45).  Al igual que otras resurrecciones, curaciones de Jesús y exorcismos trajo esperanza donde no la había.

Algunos estudiosos creen que el evangelio de Juan Marcos Testimonio grabado apóstol Pedro mientras estuvo en Roma durante AD 41-54. Marcos más tarde viajó con Pablo. Papel de Mark era para enseñar acerca de la vida de Jesús.  Más tarde, Lucas pudo haber asumido este rol en el equipo misionero de Pablo.

Curiosamente, Marcos no hizo ver el evangelio termina con Jesús. Tampoco lo hizo Lucas, cuyo evangelio fue seguido por el libro de los Hechos.  El evangelio de Marcos empieza por: El Principio del evangelio de Jesucristo, el Hijo de Dios (Marcos 1:1 NVI).  Los eruditos creen que el evangelio de Marcos termina con la mujer a salir de la tumba para transmitir el mensaje del ángel:  Pero vayan a decirles a los discípulos y a Pedro: “Él va delante de ustedes a Galilea (Marcos 16:7 NVI).  Del mismo modo, nuestro papel en la historia de la salvación es pasar a la historia.  A medida que el hymnist Katherine Hankey (1834-1911) escribe:  I love to tell the story, of unseen things above, of Jesus and his glory, of Jesus and his love.….. (www.hymnsite.com/lyrics/umh156.sht)

La esperanza cristiana comienza con la resurrección: sabemos que la muerte no es el final de la historia de la vida. Y porque sabemos que el resto de la historia, podemos invertir en la vida y vivir cada día con valor y alegría.

[1]¿Creyó Abraham a Dios resucitaría a Isaac de entre los muertos? ¿Por qué el ángel tiene que decirle a Abraham dos veces?

Continue Reading

Marco 15: Viernes Santo

The Crucifixion
The Crucifixion

Por Stephen W. Hiemstra

Y el centurión, que estaba frente a Jesús, al oír el grito y ver cómo murió, dijo: —¡Verdaderamente este hombre era el Hijo de Dios! (Marco 15:39 NVI)

Poncio Pilato va directo al punto: ¿Eres tú el Rey de los Judios? Jesús responde con dos palabras – σὺλέγεις, lo que significa: que usted dice (Marcos 15:2).  Los jefes de los sacerdotes lo acusan de muchas cosas.  Pilato pregunta a Jesús una segunda pregunta: ¿No vas a contestar? (Marco 15:4 NVI)  Jesús no responde (Isaías 53:7).  Pilato se sorprendió.

La noche anterior, el sumo sacerdote preguntó a Jesús si él es el Mesías (Cristo). Jesús respondió con las palabras de Éxodo 3:14 Dios dice:  Yo soy.  Luego, en caso de que alguien lo incomprendido, parafraseó la profecía mesiánica de Daniel 7:13: Y ustedes verán al Hijo del hombre sentado a la derecha del Todopoderoso, y viniendo en las nubes del cielo (Marcos 14:62 NVI). El sumo sacerdote en consecuencia acusaron a Jesús de blasfemia, que se castiga con la lapidación bajo la ley judía (Levítico 24:16). Pero desde que Roma se reservaba el derecho de decidir todos los casos de pena capital, los principales sacerdotes acusaron a Jesús del delito político de sedición–traición contra Roma. Por eso Pilato le preguntó a Jesús: ¿Eres tú el Rey de los Judios? (Marcos 15:2)

Al darse cuenta de que Jesús es inocente de la acusación de sedición, como un buen político Pilato comienza a trabajar a la multitud. Al ofrecer a liberar a un prisionero llamado Barrabás, que era culpable de sedición y homicidio (Marcos 15:7), Pilato está efectivamente pidiendo a la gente qué tipo de Mesías que ellos prefieren. La multitud pidió a Barrabás se sabe que un nacionalista judío.

Mesías significa ungido en hebreo que se traduce como Cristo en griego. Hay tres tipos de roles son ungidos: profetas, sacerdotes y reyes. En su ministerio terrenal, Jesús se encarnó las dos primeras funciones (profeta y sacerdote), pero la gente quería un rey–alguien que conducir a los romanos–como ya hemos visto en Marcos 11:10.

Pilato les dio lo que querían (Romanos 1:24-25) y se lavó las manos

Continue Reading

Marcos 14: Jueves Santo

Foot washing
Foot washing

Por Stephen W. Hiemstra

Tres veces al año todos tus varones se presentarán ante el SEÑOR tu Dios, en el lugar que él elija, para celebrar las fiestas de los Panes sin levadura (הַמַּצּ֛וֹת), de las Semanas (הַשָּׁבֻע֖וֹת) y de las Enramadas (הַסֻּכּ֑וֹת; Deuteronomio 16:16 NVI).

Semana Santa como la conocemos, es a menudo celebrado al mismo tiempo que la fiesta judía de los Panes sin Levadura (Festival de Matzos), a menudo llamada la Pascua. Las fechas diferentes debido a las diferencias de calendarios. En tiempos de Jesús, la Pascua era una de las tres fiestas que requieren los fieles a viajar a Jerusalén. La otra fiesta familiar para los cristianos es la Fiesta de las Semanas comúnmente conocidos como Pentecostés. La Fiesta de los Tabernáculos es una fiesta de la cosecha en el otoño.

Pesaj conmemora la liberación del pueblo judío de la esclavitud en Egipto. Dios instruyó a Moisés que le dijera a los israelitas a sacrificar un cordero y poner la sangre del cordero sobre sus jambas para que el ángel de la muerte que les pasan. En la noche de la Pascua, el ángel de la muerte hirió a los primogénitos de Egipto y pasó de largo las casas israelitas. Faraón reaccionó inmediatamente al expulsar a los esclavos israelitas. Se fueron tan rápido que no hubo tiempo para hacer pan para el viaje. En su lugar, se prepararon pan sin dejar que la masa de subida pan sin levadura (Éxodo 12). Marcos 14:12-26 describe cómo Jesús y sus discípulos celebraron la Pascua en Jerusalén, ahora recordado como el Super Final.

El Super Final es importante para los cristianos, ya que introduce el nuevo pacto en Cristo. La palabra, pacto, que se encuentra en el versículo 24 aparece en ninguna otra parte en el Evangelio de Marcos, y alude a la comida de pacto que Moisés y los ancianos de Israel compartió con Dios en el Monte Sinaí (Éxodo 24:9-11). El simbolismo siniestro del vino como la sangre de Cristo es una alusión a la sangre del cordero pascual (Éxodo 12:7), que alertó al ángel de la muerte para pasar por encima de las casas que muestran la sangre. En este sentido, somos cubiertos por la sangre de Cristo. Por la sangre de Jesús nuestros pecados son perdonados (Hebreos 9:11-28).

Continue Reading

Marcos 11:1-11–Domingo de Ramos

Palm Sunday Donkey
Palm Sunday Donkey

Por Stephen W. Hiemstra

אָנָּ֣א יְ֭הוָה הוֹשִׁ֨יעָ֥ה נָּ֑א אָֽנָּ֥א יְ֜הוָ֗ה הַצְלִ֨יחָ֥ה נָּֽא (Salmo 118:25 WTT). Te ruego Señor, líbranos! Te ruego Señor, haganos prosperar! (Salmo 118:25 SWH).

Hosanna (הוֹשִׁ֨יעָ֥הנָּ֑א): ¿Qué hay en una palabra?

El relato de Marcos de Domingo de Ramos es asombrosamente fácil: Los discípulos cazar alrededor para un burro; tienen un pequeño desfile; algunas personas comienzan a gritar; después ellos alcance el templo e ir a casa. No palmas!  No hay fariseos. Ninguna profecía.

Sin embargo, esto no es un desfile común.  France[1] toma nota de que en ningún otro lugar en los evangelios leemos de Jesús montado.  El desfile cumple la profecía: ¡Alégrate mucho, hija de Sión! ¡Grita de alegría, hija de Jerusalén! Mira, tu rey viene hacia ti, justo, salvador y humilde. Viene montado en un asno, en un pollino, cría de asna (Zacarías 9:9 NVI).

Toda la historia se acumula a v. 9 y los gritos:  ¡Hosanna!—¡Bendito el que viene en el nombre del Señor! (Marcos 11:9). Hosanna es una transliteración de una frase hebrea que aparece sólo en el Salmo 118:25 antes citada. El resto de la frase se cita en el siguiente versículo (Salmos 118:26). Beale y Carson[2] describir el Salmo 118 como una “canción real de acción de gracias por la victoria militar” cantado regularmente en la Pascua. El truncamiento del Salmo 118:25 para excluir la segunda mitad de la frase (Te ruego Señor, haganos prosperar), pone de relieve las intenciones militares de la multitud Domingo de Ramos. El siguiente verso hace este punto muy claro: ¡Bendito el reino venidero de nuestro padre David!  (Marcos 11:10).

¿Quién realmente está siendo bendecido en esta lista?

El griego en el versículo 9 admite una segunda traducción:  Bendito la persona que viene en nombre del Señor.

Madre Teresa una vez describió a sí misma como burro de Cristo. Cuando venimos humildemente en el nombre del Señor, en cierto sentido, nosotros también somos burro de Cristo. Y nosotros también estamos bendecidos.


[1]R.T. France.  The New International Greek Testament Commentary:  The Gospel of Mark.  Grand Rapids:  Eerdmans.  P. 428.

[2]G.K. Beale and D.A. Carson [Editors].  2007.  Commentary on the NT Use of the OT.  Grand Rapids:  Baker Academic.   Pp. 206-207.

Continue Reading

Vote on a Book Cover for A Christian Guide to Spirituality

Hagia Sophia (iStockPhoto.com)
Hagia Sophia (iStockPhoto.com)

A Christian Guide to Spirituality will hopefully be published in early summer.  These editions are anticipated: electronic, paperback, and hardcover.  Each edition can have the same front cover or a different cover.  This survey will help decide.

Please help by letting me know your preferences.  Thanks in advance!

Click here to take survey


A Christian Guide to Spirituality (tentative Back cover)

Spirituality is lived belief.  When we pray, worship, or reach out to our neighbors, we live out our beliefs. Our beliefs structure our spirituality like skin stretched over the bones of our bodies.  Christian spirituality starts with God, not with us.

You have my blessing. It’s book that needed to be written. It will do a lot of good.
– Peter John Kreeft, Boston College

Stephen provides a helpful, accessible guide using the classic catechetical structure of the Ten Commandments, the Lord’s Prayer, and the Apostles’ Creed.
– David A. Currie, Gordon-Conwell Theological Seminary

This is a book for those who want to understand how best to have a living faith and an ever deepening devotional and experiential knowledge of God.
– Stephen Macchia, Pierce Center for Disciple-Building

Forward written by Neal D. Presa, Moderator of the General Assembly of the Presbyterian Church (U.S.A.)

Continue Reading

1 Corinthians 7: Don’t Be Anxious

Maryam and Stephen Hiemstra, 1984
Maryam and Stephen Hiemstra, 1984

By Stephen W. Hiemstra

For how do you know, wife, whether you will save your husband? Or how do you know, husband, whether you will save your wife? (v16)

Do you believe in salvation?

Because my father married at age 21, I spent of most of my 20s anxious that I had missed the boat.  My consolation was that my grandfather married at age 28.

My anxiety was misplaced.  For example, in my first visit to a lock-down, psychiatric ward in college, I was shocked to run into the president of my senior class in high school—I was not there to visit her!  Two years out of high school, she had had two children and attempted suicide when her husband divorced her.  While I envied my peers in graduate school who were married, many of them were divorced only a few years later.  By the time I married at age 30, many of the people I knew had been divorced and remarried one or more times.

The Apostle Paul seems aware of this problem of unstable relationships and advises us not to be anxious about our marital status.  He writes:  Each one should remain in the condition in which he was called (v 20).  Elsewhere, he advises:  I wish that all were as I myself am [single]. But each has his own gift from God, one of one kind and one of another (v 7).  Do you think of your marital status as a gift of God?

Paul expands on this thought.  Before God, neither male nor female, neither circumcised nor un-circumcised, neither slave nor free, counts for anything (vv 17-22).  In case you were thinking Paul was having a bad hair day, he repeats this point in Galatians 3:28.  Why is Paul adamant about this issue?  He gives at least 2 reasons:

  • For the present form of this world is passing away (v 31).  In other words, don’t be rearranging the chairs on the deck of the Titantic!
  • But the married man [woman] is anxious about worldly things, how to please his wife [her husband], and his [her] interests are divided (vv 33-34).

In fact, Paul maintains a balanced view of relationships, not favoring the married or the single (vv 7-9), the man or the woman (v 4).  He also gives his motivation for this balanced view:  I say this for your own benefit, not to lay any restraint upon you, but to promote good order and to secure your undivided devotion to the Lord (v 35).

This brings us back to the question about salvation.  If your identity is in Christ and you sincerely believe in salvation, then it will bear fruit in your relationships.  For example, how patient are you?  Are you willing to wait on God’s timing for your marriage?

Paul sees marriage as a formative institution instituted by God himself.  It is interesting that the Kellers[1] describe the Bible as a book that begins with a wedding! Therefore a man shall leave his father and his mother and hold fast to his wife, and they shall become one flesh (Genesis 2:24 ESV). It is interesting that Jesus’ first miracle was saving a wedding (John 2) and the book of Revelations reaches a climax in the wedding feast of the Lamb (Revelations 19:9). God cares about marriage: it was His idea!

If marriage is instituted by God, then how is it formative?  It is formative because spouses care about the health and well-being of their spouses.  What is one of the signs that the person you are dating is serious about your relationship?  They start working on your bad habits—if you smoke, they ask you to stop—that kind of thing.  In marriage God gives us someone who cares enough to tell us things we do not want to hear.

The photograph above is of my wife, Maryam, and I when we were engaged.  We will celebrate our 30th anniversary in November.


[1] Timothy and Kathy Keller. 2011.  The Meaning of Marriage: Facing the Complexities of Commitment with the Wisdom of God. New York: Dutton. page 13.


  1. How was your week? Did anything special happen?
  2. What questions or thoughts do you have about 1 Corinthians 6?
  3. What is Paul’s purpose in writing this chapter? (v 1)
  4. What does Paul advise about marriage? What are his main points? What strikes you as unusual about his comments? (vv 1-6)
  5. Who is in charge of what? Why is this unusual? Why? (v 4)
  6. What is Paul’s marital status? (vv 7-8)
  7. What is Paul’s advice to single people? (vv 8-9)
  8. What is one purpose in marriage according to Paul? (v 9)
  9. What does Paul say to people in troubled marriages? (vv 10-11)
  10. What advice does Paul give to people in mixed marriages? (vv 13-16,39)
  11. What is the relationship between marriage and salvation? (v 16)
  12. Should we be in a hurry to marry? (v 17)
  13. What three things does Paul compare our marital status to? What does he advise?  Why (vv 17-24)
  14. Why does Paul advise to be content with one’s status? (vv 26-31)
  15. How does Paul advise those who are engaged? Why does he spend some much time taking about engagement? (vv 25-38)
  16. How does Paul advise widows? (vv 39-40)

1 Corinthians 7: Don’t Be Anxious

First Corinthians 8

First Corinthians 6

Continue Reading

1 Corintios 7: No Se Inquieten

Maryam and Stephen Hiemstra, 1984
Maryam and Stephen Hiemstra, 1984

Por Stephen W. Hiemstra

¿Cómo sabes tú, mujer, si acaso salvarás a tu esposo? ¿O cómo sabes tú, hombre, si acaso salvarás a tu esposa? (v16)

¿Usted cree en la salvación?

Debido a que mi padre se casó a los 21 años, pasé la mayor parte de mis 20 años de ansiedad que había perdido el tren. Mi consuelo es que mi abuelo se casó a los 28 años.

Mi ansiedad estaba fuera de lugar. Por ejemplo, en mi primera visita a un lock-down, sala de psiquiatría en la universidad, me sorprendió encontrarse con el presidente de mi clase en la escuela secundaria—yo no estaba allí para visitar a su! Dos años de la escuela secundaria, que había tenido dos hijos e intentó suicidarse cuando su marido se divorció de ella. Mientras que yo envidiaba a mis compañeros en la escuela de posgrado que se casaron, muchos de ellos se divorciaron sólo unos pocos años más tarde. En el momento en que me casé a los 30 años, muchas de las personas que conocía habían divorciado y vuelto a casar una o más veces.

Apóstol Pablo parece conoce este problema relaciones inestables y nos aconseja no estéis afanosos nuestra Soltero. Él escribe: Que cada uno permanezca en la condición en que estaba cuando Dios lo llamó (v 20). Por otra parte, aconseja:  En realidad, preferiría que todos fueran como yo [soltero]. No obstante, cada uno tiene de Dios su propio don: éste posee uno; aquél, otro (v 7). ¿Cree usted que de su estado civil como un don de Dios?

Paul se extiende en este pensamiento. Ante Dios, circuncidados sin ni hombre ni mujer, ni circuncisión ni, ni esclavo ni libre, no cuenta para nada (vv 17-22). En caso de que usted pensaba Pablo estaba teniendo un mal día, repite este punto en Gálatas 3:28. ¿Por qué es firme sobre esta cuestión Pau ? Él da al menos 2 razones:

  • … este mundo, en su forma actual, está por desaparecer (v 31). Es decir, no se la reordenación de las sillas en la cubierta del Titanic!
  • Pero el casado [mujer] se preocupa de las cosas de este mundo y de cómo agradar a su esposa [esposo]; sus intereses están divididos. La mujer [hombre] no casada, lo mismo que la [el] joven soltera, se preocupa de las cosas del Señor (vv 33-34).

De hecho, Paul mantiene una visión equilibrada de las relaciones, que no favorece el matrimonio o el soltero (vv 7-9), el hombre o la mujer (v 4). También da su motivación para esta visión equilibrada: Les digo esto por su propio bien, no para ponerles restricciones sino para que vivan con decoro y plenamente dedicados al Señor (v 35).

Esto nos lleva de nuevo a la pregunta acerca de la salvación. Si su identidad está en Cristo y que sinceramente creen en la salvación, entonces se da fruto en sus relaciones. Por ejemplo, cuan paciente es usted? ¿Está dispuesto a esperar el tiempo de Dios para su matrimonio?

Paul ve el matrimonio, como institución formativa instituido por Dios mismo. Es interesante que los Keller [1] describe la Biblia como un libro que comienza con una boda! Por eso el hombre deja a su padre y a su madre, y se une a su mujer, y los dos se funden en un solo ser (Génesis 2:24 NVI). Es interesante que el primer milagro de Jesús estaba salvando una boda (Juan 2) y el libro del Apocalipsis alcanza un punto culminante en la fiesta de bodas del Cordero (Apocalipsis 19:9). A Dios le importa sobre el matrimonio: fue su idea!

Si el matrimonio es instituido por Dios, entonces ¿cómo es formativo? Es formativa, porque los esposos preocupan por la salud y bienestar de sus parejas. ¿Cuál es uno de los signos de que la persona que está saliendo es serio sobre su relación? Comienzan a trabajar en sus malos hábitos—si fuma, se le pedirá que deje de—ese tipo de cosas. En matrimonio que Dios nos da a alguien que se preocupa lo suficiente como para decirnos cosas que no queremos oír.

La fotografía de arriba es de mi mujer, Maryam, y yo cuando éramos novios. Vamos a celebrar nuestro 30 aniversario en noviembre.


[1]Timothy and Kathy Keller. 2011.  The Meaning of Marriage: Facing the Complexities of Commitment with the Wisdom of God. New York: Dutton. page 13.

Continue Reading