Oración del Evangelio

Vida_en_Tensión_front_20200102Por Stephen W. Hiemstra

Padre Todopoderoso, Hijo Amado, Espíritu Siempre Presente,

Agradecemos por el obra de Jesucristo, quien vivió, ministró, sufrió, murió, y resucitó de los muertos para que el evangelio pudiera vivir en nosotros. Que podamos conocerlo a él y su poder; compartir en su sufrimiento y su muerto; para que pudimos estar también resuscito con él en la nueva vida (Phil 3:10-11). Rompe el poder de pecado en nosotros; empoderarnos a vivir en reconciliación unos con otros; y concédenos palabras para levantar en oración todos los días de nuestras vidas.

En el precioso nombre de Jesucristo, Amén

Oración del Evangelio

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Oración del Creyent

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Gospel as Divine Template

Life_in_Tension_revision_front_20200101“if you confess with your mouth that Jesus is Lord and believe in your heart that God raised him from the dead, you will be saved.” (Rom 10:9 ESV)

By Stephen W. Hiemstra

Christianity began in a graveyard with the resurrection (Ps 16:10). The resurrection could not have occurred without Jesus’ crucifixion and death which was, in turn, associated with his life and ministry. Because Jesus’ life and ministry were chronicled after the resurrection, each sentence in the New Testament should be prefaced with these words: Jesus rose from the dead, therefore . . . Jesus’ life, ministry, suffering, death, and resurrection are the Gospel story, which we know because after the Gospels themselves, sermons by both Peter (Acts 2:14–41; 10:34–43) and Paul (Acts 13:16–41) all focus on Jesus’ life story.

The Template

Just before his death the Apostle Paul writes from prison:

that I may know him and the power of his resurrection, and may share his sufferings, becoming like him in his death, that by any means possible I may attain the resurrection from the dead. (Phil 3:10-11)

In other words, the Jesus story—life, ministry, suffering, death, and resurrection—was for Paul a template for the Christian journey of faith, beginning with the end in mind. Yet, we know that the end of the story—like its beginning—is in Christ and provides Christian hope (1 Pet 1:3). 

While our eyes remain on the prize (Phil 3:14) and our expectations for the end times, our relationship with each member of the Trinity sustains us day to day. The Holy Spirit is with us, empowers us, and helps us to break the power of sin. Jesus Christ’s life and ministry models a faithful life in a stressful world. God Our Father demonstrates love, grace, and sovereignty over all earthly powers. Because of God’s sovereign power and presence, our hope of the resurrection transforms into our hope in Christ (Col 1:24).

Begin with the End in Mind

The resurrection accordingly influenced how early Christians read the Beatitudes, as in: Jesus rose from the dead, therefore “Honored are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven.” (Matt 5:3) Notice that the Beatitude explicitly refers to the kingdom of heaven—a place of healing and rest where the resurrected are assumed to go. Because early Christians read this Beatitude in view of the resurrection, so should postmoderns. 

More typically, postmoderns read the Beatitudes as “pie in the sky”—unobtainable and unrealistic. But how much risk is there in buying a stock if you already have tomorrow’s stock report? If tomorrow’s paper eliminates today’s risk, why dawdle in buying the stock? Unobtainable and unrealistic goals suddenly become reasonable— in light of the resurrection common fishermen become extraordinary apostles.

Knowing that the end of the story is in Christ, the Beatitudes outline the three tensions in our spiritual life: our inward tension with ourselves (poor in spirit, mourning, and meekness), our upward tension with God (righteous, merciful, and pure), and our outward tension with the world (peacemakers, persecuted, and reviled). Inward tension exists, but we know the Holy Spirit will guide us. Upward tension exists, but we know that God loves us. Outward tension exists, but we have Christ’s example in seeking reconciliation and an open door to the future (Rev 3:20).

Tension was not the Plan

Because of our reconciliation with God, we know that our sinful nature which drives this tension was not part of God’s original design. Breaking God’s design, sin emerged in the Garden of Eden as Adam and Eve turned away from God and allowed sin to enter their lives (Gen 3:6). Yet, even as sin entered the world and tensed up our lives, God provided for our restoration through the death and resurrection of Jesus Christ (Gen 3:15).

Jesus rose from the dead, therefore our faith starts with God, not with us.

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Evangelio como una Plantilla Divina

Vida_en_Tensión_front_20200102que si confiesas con tu boca

a Jesús por Señor, y  

crees en tu corazón

que Dios Lo resucitó 

de entre los muertos,

serás salvo. 

(Rom 10:9

Por Stephen W. Hiemstra

El cristianismo empezó en un cementerio con la resurrección (Ps 16:10). La resurrección no podría haber sucedió sin la crucifixion y muerto de Jesucristo que estaba, a su vez, asociado con su vida y ministerio. Debido a que la vida y ministro de Jesucristo fueron crónicado después la resurrección, cada frase en el Nuevo Testamento debiera estar precedida por las palabras: Jesus resucitó de la muerte, por lo tanto … La vida, ministerio, sufrimiento, muerto, y resurrección de Jesús es el evangelio. Que sabemos este porque después de los evangelios mismos, sermones por Pedro (Acts 2:14–41; 10:34–43) y Pablo  (Acts 13:16–41) enfocan en la historia de la vida de Jesucristo.

La Plantilla Divina

De carcel antes su muerte, el apóstol Pablo escribe:

y conocerlo a El, el poder de Su resurrección y la participación en Sus padecimientos, llegando a ser como El en Su muerte, a fin de llegar a la resurrección de entre los muertos. (Phil 3:10-11)

En otras palabras, la historia de Jesus—vida, ministerio, sufrimiento, muerte, y resurrección—fue por Pablo un plantilla para el viaje cristiano de fe que comienza con el fin en mente. Todavía, sabemos que el fin de la historia, como su comienzo, es en Cristo y prove la esperanza cristiana (1 Pet 1:3). 

Mientras prosigamos hacia la meta (Phil 3:14) y con expectativas para los últimos días, nuestro relación con cada miembro de la Trinidad nos sustentamos cotidiano. El Espíritu Santo queda con nosotros, da nos poder, y asista nos a romper el poder de pecado. La vida y ministerio de Jesucristo modelan una vida fiel en un mundo estresante. Dios, nuestro padre, demuestra amor, gracia, y soberanía sobre todas poderes terrenales. Por razón del soberano poder y la presencia de Dios, nuestra esperanza de la resurrección se convierte a nuestra esperanza en cristo (Col 1:24).

La Fin en Mente

En consecuencia, la resurrección influyó como leían los tempranos cristianos las Bienaventuranzas, como  en: [Jesus resucitó de la muerte, por lo tanto,] honorado son los pobres en espíritu, pues de ellos es el reino de los cielos. (Matt 5:3) Nota que la Bienaventuranza refiere explícitamente a el reino de los cielos—un lugar de sanar y descansar donde los resucitados se cree a ir. Debido a que tempranos cristianos leían las Bienaventuranzas en vista de la resurrección, posmodernos deberían también leer  como eso.

Más típicamente, los posmodernos leen las Bienaventuranzas como “pasteles en el cielo,” poco realista y imposible de obtener. Pero, ¿cuanta riesgo hay a comprar una acción si ya tiene el informe de acciones de mañana? ¿Si el informe de mañana eliminara el riesgo de hoy, porqué demora de comprar la acción? Metas poco realista y imposible de obtener inmediatamente se convierten a realista y accesible—por la luz de la resurrección pescadores comunes se convertir a apóstoles extraordinario.

A saber que el fin de la historia es en Cristo, las Bienaventuranzas resumen la tres tensiones de nuestra vida espiritual: nuestra interna tensión con nosotros mismos (pobre en espíritu, duelo y mansedumbre), nuestra ascendente tensión con Dios (justo, misericordioso, y puro), y nuestra tensión externa con el mundo (pacificadores, perseguidos y vilipendiados). Tensión interna existe, pero sabemos que el Espíritu Santo nos guiará. Tensión ascendente existe, pero sabemos que Dios nos aman. Tensión externa existe, pero tenemos el ejemplo de Jesucristo a buscar reconciliación y una puerta abierta al futuro (Rev 3:20).

Tensión no Fue el Diseño

Por causa de nuestra reconciliación con Dios, sabemos que nuestra naturaliza pecaminosa que impulsa esta tensión no fue parte del diseño original de Dios. A romper el diseño de Dios, pecado surgió en el Jardín de Eden cuando Adam y Eva se apartaron de Dios y permiten  pecado a entrar sus vidas (Gen 3:6). Todavía, aunque pecado entró el mundo y tensó nuestras vidas, Dios proveyó para nuestra restauración por media del muerte y resurrección de Jesucristo (Gen 3:15).

Jesus resucitó de la muerte, por lo tanto nuestra fe comienza con Dios, no con nosotros.

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McCarthy Organizes Fiction Editing

Zoe_McCarthy_20191219Zöe M. McCarthy. 2019. Tailor Your Fiction Manuscript in 30 Days. Galax, VA: Sonfire Media LLC.

Review by Stephen W. Hiemstra

One of my goals for 2020 is to begin writing my first novel, which I have tentatively entitled: Transition. Because I need to edit my current manuscript and need to blog ahead to find the time to write, it will be a couple months before any real work can proceed. Meanwhile, I can lay track to be ready. A good starting point is to look to the experts on how to proceed.

Introduction

In her book, Tailor Your Fiction Manuscript in 30 Days Zoe M. McCarthy, writes:  

“The writing method in [this book] works for any fiction genre. It’s designed for the writer who has at least a draft of a completed manuscript. The goal is to shape a not-yet-submitted, rejected, or self-published manuscript with low ratings into a book that shines.” (xv)

McCarthy acknowledges that this book draws on her experience as a blog (link) focused on providing fiction writers with advice on how to improve their craft. I picked up a copy of her book at the conference bookstore for the Virginia Chapter of the American Christian Fiction Writers (link) after hearing her present on a related topic.

The title of this book suggests that it is perfect companion to the popular writer’s challenge: “National Novel Writing Month [NaNoWriMo] began in 1999 as a daunting but straightforward challenge: to write 50,000 words of a novel during the thirty days of November.” (link) Several author friends of mine have participated in NaNoWriMo to produce their first novel.

Background and Organization

Before becoming a full-time author and speaker, Zöe M. McCarthy was an actuary, which suggests that she studied statistics during her first career.

McCarthy organizes her book according to daily activities over thirty days. She writes in twelve chapters, divided into four sections:

Section 1: High-Level Perspective – Days 1-7

Send Your Characters on a Journey

Will the Real Characters Please Stand Out?

Plant Your Character (and Read) in a Setting

Season Your Story with Voice, Pace, and Humor  

Section 2: Scenes: Book Building Blocks – Days 8-14  

Make a Scene of Your Scene

Add Suspense to Your Scene—Scary or Otherwise

Lure Readers to Commit Identity Theft with Your Characters

Where to Add Zing to Your Story

Section 3: Delight in the Details – Days 15-18

Build Story with Words—the Right Ones

Compose Palatable Paragraphs  

Section 4: The Rest of the Story – Days 19-30  

End Your Story Well to Sell

Read, Reviews, and Revise—Edit Pages Beyond Your SAMPLE (xi-xii)

These chapters are preceded by acknowledgments and an instruction and followed by an afterword, indices, and an about section.

Theme, Plot, and Characters

McCarthy starts with a discussion of theme. Why? She writes:

“You’ll want to be ready to state your theme when you write a proposal, pitch to an editor, write a back-cover blurb, and have conversations with readers.” (3)

Many writing guides gloss over theme, but for Christian writers theme is more important because entertainment is not our only goal. Life itself is experienced on more than one level. God’s hand is on all that we do even when we do not realize it.

McCarthy describes plot as taking the protagonist on a physical, emotional, and spiritual journey (6). She then outlines the hero’s journal following Christopher Vogler’s twelve stages:

Act 1: Separation

Ordinary World

The Call to Adventure

Refusal of the Call

Meeting the Mentor

Crossing the Threshold

Act 2a: Descent

Tests, Allies, and Enemies

Approaching the Inmost Cave  

Act 2b: Initiation

Ordeal, Death, and Rebirth

Seizing the Reward  

Act 3: Return

The Road Back

Resurrection 

Return with the Elixer (9-24)

McCarthy looks for both main and secondary characters to resonate with the reader (28). Main characters should have something that they care deeply about. Most scenes are told from the point of view of the main character who should have flaws, but underlying integrity (28-29). Secondary characters should help highlight the main character’s identity, advance the plot, and give the main character someone to talk to (31).

Assessment

Zöe McCarthy ‘s Tailor Your Fiction Manuscript in 30 Days helps organize the many tasks facing the beginning writer as they edit their book. I often forget to return to the basics when I edit so having reminders eases the task. McCarthy is short and to the point, which I appreciate. Perhaps, you will too.

McCarthy Organizes Fiction Editing

Also see:

Warren Writes to Grow Characters

Penn Attracts Readers to Books

Sacks: Why Stories Sell; Why We Care, Part 1

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Tension: Monday Monologues (Podcast), January 6, 2020

Stephen W Hiemstra, 2018
Stephen W Hiemstra, 2018

By Stephen W. Hiemstra

This morning I will share a  prayer and reflect on tension.

After listening, please click here to take a brief listener survey (10 questions).

To listen, click on the link below:

Hear the words; Walk the steps; Experience the joy!

Tension: Monday Monologues, January 6, 2020 (podcast)

Also see:

Monday Monologue On March 26, 2018 

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Believer’s Prayer

Holy Spirit Lutheran Church, Lancaster PA
Holy Spirit Lutheran Church, Lancaster PA

By Stephen W. Hiemstra

Heavenly Father,

I believe in Jesus Christ, the son of the living God, who died for our sins and was raised from the dead.

Come into my life, help me to renounce and grieve the sin in my life that separates me from God.

Cleanse me of this sin, renew your Holy Spirit within me so that I will not sin any further.

Bring saints and a faithful church into my life to keep me honest with myself and draw me closer to you.

Break any chains that bind me to the past—be they pains or sorrows or grievous temptations, that I might freely welcome God, the Father, into my life, who through Christ Jesus can bridge any gap and heal any affliction, now and always.

In Jesus’ previous name, Amen.

Believer’s Prayer

Also see:

Prayer for Healthy Limits 

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Oración del Creyente

Holy Spirit Lutheran Church, Lancaster PA
Holy Spirit Lutheran Church, Lancaster PA

Por Stephen W. Hiemstra

Padre de los cielos,

Creo en Jesucristo, el hijo del viviendo Dios, quien murió para nuestros pecados y fue resucitado de los muertos.

Entra en mi vida, ayude me a renunciar y llorar el pecado en mi vida lo que separa me de Dios.

Límpiame de este pecado, renueva tu Espíritu Santo dentro me hasta que no pecadare más.

Trae santos y una iglesia fiel a mi vida para ser honesto conmigo mismo y acercarme más a ti.

Rompe las cadenas que me atan al pasado, ya sean dolores, penas o tentaciones dolorosas, para que yo pueda acoger libremente a Dios, el Padre, en mi vida, que a través de Jesucristo puede cerrar cualquier brecha y sanar cualquier aflicción, ahora y siempre.

En el nombre preciosos de Jesucristo, Amén.

Oración del Creyent

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Preface to a Life in Tension

Life_in_Tension_revision_front_20200101“Be holy because I am holy 

says the Lord God.”

(Lev 11:44)

By Stephen W. Hiemstra

When God enters our lives, we change. This change occurs as we increasingly reflect Christ’s divine image in our lives and the Holy Spirit works in our hearts and minds as we behold him (2 Cor 3:16-18). The Apostle Paul calls this process sanctification (Rom 6:19), which means that we accept Christ’s invitation to a lifelong journey to become more holy—sacred and set apart—and the Holy Spirit’s guidance along the way. As Christ’s church—the called out ones, our sanctification is a group activity and, like any activity where individuals  travel at their own pace, tension among believers is expected.

Introduction

Tension? What tension? Sanctification is necessary because we sin. Sin separates us from other people, from God, and from the person that God created us to be. Sanctification presumably reduces our sin, encourages us to abide in union with God and draws us closer to the person that God created us to be, but it also widens the gap between us and those resisting the Holy Spirit (1 Thess 5:19). Consequently, sin and sanctification can both potentially tense up all three relationships.

Tension comes up daily, as a pastor observes:

Would you drink from a dirty cup? No—of course not. If you were given a dirty cup, you would refuse the cup and ask for another.⁠1

Someone accustomed to clean cups immediately recognizes a dirty one. When we model our lives after Christ, we reveal our identity as Christians; we are set apart from those around us in tension with the world. As conscious image bearers, we naturally begin to share in the tension that exists between God and this world, which implies that how we live and how we die matters to God.

This tension that we feel is a subjective mirror image to three gaps that we can objectively describe. The first gap is within each of us and it describes the distance between our natural selves and the person who God created us to be. This gap can lead to humiliation in the eyes of the world and shame within us, as we realize how far we have fallen from God’s image for us. The second is gap is between us and others and it can lead to isolation, ridicule, and persecution, as we can no longer run with the crowd or accept its norms. The third is the gap between us and God created by sin can lead to feelings of fear, abandonment, and a loss of spiritual power, as we realize what it means to live without God’s presence and blessings.

Can you feel the tension created by these gaps—the shame, the isolation, and the fear? Can you imagine being persecuted for your beliefs? Are you okay with it or do you try to run away? How do we respond creatively to this tension?

Alone with these three gaps, we are lost; but in Christ we are never alone. Christ works in our lives to close these gaps through his reconciling example in life, his atoning work on the cross and his enabling gift of the Holy Spirit. The Holy Spirit enables us by grace through faith to participate actively in our own sanctification while experiencing God’s peace in the midst of life’s tensions.

The Beatitudes

Early in his ministry, Jesus preached a sermon, a kind of commissioning service for his disciples. He advised his disciples to be humble, mourn, be meek, chase after righteousness, be merciful, be holy, make peace, be persecuted for the right reasons, and wear persecution as a badge of honor (Matt 5:1–11). Incredibly, in the middle of this sermon and in spite of expected opposition, Jesus says:

You are the light of the world. A city set on a hill cannot be hidden. Nor do people light a lamp and put it under a basket, but on a stand, and it gives light to all in the house. In the same way, let your light shine before others, so that they may see your good works and give glory to your Father who is in heaven. (Matt 5:14-16)

This parable about light offers two important insights for our understanding of tension. First, this passage makes no sense unless tension exists between darkness and light—light normally drives out darkness. Second, this passage alludes to the creation accounts where we read:

The earth was without form and void, and darkness was over the face of the deep. . . . And God said, Let there be light, and there was light. And God saw that the light was good. And God separated the light from the darkness. (Gen 1:2–4)

Creation involved creating light. The implication is that Christians who embrace tension with the world are participating in a second creation (or re-creation) event (2 Cor 5:17).

Recognizing Christ’s re-creative work in our lives, we participate through the power of the Holy Spirit, not only in our own sanctification, but in the sanctification of others. In other words, progress in reducing one gap in our lives affects the other two. (Nouwen 1975, 15).  Attending to the sin in our lives, for example, makes it easier to get along with others and helps us to be more receptive to the Holy Spirit. Likewise, reducing our gap with God helps us appreciate God’s love for those around us and sensitizes us to the corrupting power of sin in our own lives. In God’s economy is nothing is wasted.

Structure of the Book

In exploring the spiritual dimensions of tension in our lives, I reflect on the Beatitudes in Matthew’s Gospel. The Beatitudes introduce Jesus’ Sermon on the Mount and prioritize his teaching. Because the sermon serves as an ordination service for the disciples, the importance of the Beatitudes for the early church, Christian spirituality, and discipleship cannot be overstated.⁠2

The chapters in this book divide into three parts: tension with ourselves (part A), tension with God (part B), and tension with others (part C). Each part contains three of the nine Beatitudes found in Matthew’s Gospel (numbered from one to nine with decimal points identifying particular sections within them).

Four sections appear in each Beatitude. The first section focuses on understanding what Jesus said and how he explained it. The second section examines the Old Testament context for each Beatitude. The third section examines the New Testament context—how did the Apostles respond to and expand on Jesus’ teaching? And the final section applies the Beatitude in a contemporary context and how we should respond. Each reflection is accompanied by a prayer and questions for further study. Soli Deo Gloria.

Footnotes

1 Pastor Anthony K. Bones of African Gospel Church of Nairobi, Kenya (http://AGCKenya.org) speaking at Trinity Presbyterian Church, Herndon, Virginia on January 14, 2015. 2 Guelich (1982, 14) citing Kissinger (1975) reports that: “Matthew 5-7 [appears] more frequently than any other three chapters in the entire Bible in the Ante Nicene [early church] writings”.

References

Guelich, Robert. 1982. The Sermon on the Mount: A Foundation for Understanding. Dallas: Word Publishing.

Kissinger, W.S. 1975. The Sermon on the Mount: A History of Interpretation and Bibliography. ATLA 3. Metuchen: Scarecrow.

Nouwen, Henri J. M. 1975. Reaching Out: The Three Movements of the Spiritual Life. New York: DoubleDay.

Preface to a Life in Tension

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Prefacio de la Vida en Tensión

Vida_en_Tensión_front_20200102Porque Yo soy el SEÑOR su Dios. 

Por tanto, conságrense y sean santos, porque Yo soy santo. 

(Lev 11:44)

Por Stephen W. Hiemstra

Cuando Dios entra en nuestras vidas, cambiamos. Este cambio pasa por que reflexionamos más y más la imagine de Dios en nuestras vidas y el Espíritu Santo trabaja en nuestros corazones y mentes como el velo es quitado (2 Cor 3:16). El apóstol Pablo llama este proceso como santificación (Rom 6:19), que significa que aceptamos la invitación de Cristo hasta un viaje durante todo la vida a hacer más santo—sagrado y apartado—y bajo de la guía del Espíritu Santo por el camino. Como la iglesia de Cristo—los llamados, nuestra santificación es un actividad de grupo y, como cualquiera actividad donde individuos viajar por su propia paso, tensión entre los creyentes se espera.

Introducción

¿Tensión? ¿Cual tensión? Se necesita la santificación porque pecamos. Los pecados nos separamos de otras personas, de Dios, y de la persona que Dios nos creada a ser. Santificación presumiblemente reduce nuestros pecados, nos anima a permanecer en unión con Dios, y acerca nos más cerca de la persona que Dios nos creó para ser, pero también amplía la brecha entre nos y aquellos que se resisten al Espíritu Santo (1 Thess 5:19). Por este razón, los pecados y la santificación ambos pueden salir tension en los tres relaciones.

La tensión surge a diario, como un pastor observe:

Querría beber de una sucia copa?⁠1 Claro que no. Si uno seria dado una sucia copa, se rechazaría la sucia y pedir otra.

Alguien que esta acostumbrado a limpias copas inmediatamente reconocería una sucia. Cuando modelamos nuestras vidas sobre Cristo, mostramos nuestra identidad como Cristianos; apartamos de aquellos cerca nos en tensión del mundo. Como portadores de imágenes conscientes, naturalmente comenzamos a compartir la tensión que existe entre Dios y este mundo, lo que implica que la forma en que vivimos y cómo morimos es importante para Dios.

Esta tensión que sentimos es un subjetivo imagen reflejando a tres brechas las que podemos describir objetivamente. La primera brecha es dentro de nosotros y se describe la distancia entre nuestras personas naturales y la persona quien Dios creada nos a ser. Esta brecha puede conducir a la humillación a los ojos del mundo y la vergüenza dentro de nosotros, al darnos cuenta de cuán lejos nos hemos alejado de la imagen de Dios para nosotros. La segunda brecha es entre nosotros y los demás puede conducir al aislamiento, el ridículo, y la persecución, ya que ya no podemos correr con la multitud o aceptar sus normas. La tercera es la brecha entre nosotros y Dios creado por pecado que puede conducir a sentimientos de miedo, abandono y pérdida de poder espiritual, a medida que nos damos cuenta de lo que significa vivir sin la presencia y las bendiciones de Dios.

¿Puedes sentir la tensión creado por estas brechas—la vergüenza, el aislamiento, y el miedo? ¿Te puedes imaginar ser perseguido para tus creencias? ¿Estás de acuerdo o tratas de escapar? ¿Como respondemos creativamente a esta tensión?

Solo con estas tres brechas, estamos perdido; pero en Cristo nunca estamos solo. Cristo trabaja en nuestras vidas para cerrar estas brechas a través de su ejemplo reconciliador en la vida, su obra expiatoria en la cruz, y su don habilitador del Espíritu Santo. El Espíritu Santo permita nos por gracia a media de la fe a participar activamente en nuestro propia santificación cuando compartimos la paz de Dios en medio de las tensiones de la vida.

Las Bienaventuranzas

Temprano en su ministerio, Jesús predicó un sermon, lo que fue un tipo de servicio de comisión para sus discípulos. Aconsejó a sus discípulos ser humildes, llorar, ser mansos, perseguir la justicia, ser misericordiosos, ser santos, hacer las paces, ser perseguidos por las razones correctas y llevar la persecución como una insignia de honor (Mateo 5: 1–11). Increíblemente, en medio de este sermón y a pesar de la oposición esperada, Jesús dice:

Ustedes son la luz del mundo. Una ciudad situada sobre un monte no se puede ocultar; ni se enciende una lámpara y se pone debajo de una vasija (un almud), sino sobre el candelero, y alumbra a todos los que están en la casa. Así brille la luz de ustedes delante de los hombres, para que vean sus buenas acciones y glorifiquen a su Padre que está en los cielos. (Mateo 5:14-16)

Esta parábola sobre la luz ofrece dos ideas importantes para nuestra comprensión de la tensión. Primero, este pasaje no tiene sentido a menos que exista tensión entre la oscuridad y la luz; normalmente la luz expulsa la oscuridad. Secundo, este pasaje alude a las cuentas de creación donde leemos:

La tierra estaba sin orden y vacía, y las tinieblas cubrían la superficie del abismo … Entonces dijo Dios: Sea la luz. Y hubo luz. Dios vio que la luz era buena; y Dios separó la luz de las tinieblas. (Gen 1:2-4)

Creación implicó a crear luz. La implicación es que cristianos quien embracer tensión con el mundo están participando en una secunda creación evento (2 Con 5:17).

A reconocer el trabajo de crear en nuestras vidas, participamos  por medio del Espíritu Santo, no solamente en nuestra sanctification, pero también en la santificación de los demás. En otras palabras, proceso de reducir una brecha en nuestras vidas afecta las otras (Nouwen 1975, 15). Atendiendo al pecado en nuestras vidas, por ejemplo, facilita a relatar con los demás y abra nos también al Espíritu Santo. Igualmente,  a reducir nuestra brecha con Dios facilita a apreciar el ama de Dios para aquellos cerca nos y sensita nos al corrompiendo poder de pecado en nuestras propias vidas. En la economía de Dios nada es por nada. 

La Estructura del Libro

Al explorar las dimensiones espirituales de tensión en nuestras vidas, reflejo por las Bienaventuranzas en el Evangelio de Mateo. Las Bienaventuranzas introduce el Sermón de la Monte de Jesús y priorizan a sus enseñas. Debido a que el sermón funciona como un servicio de ordenación para los discípulos, la importancia de las Bienaventuranzas para la iglesia primitiva, la espiritualidad cristiana, y el discipulado no puede ser exagerada.⁠2

Las capítulos de este libro se dividen entre tres partes: tensión con nosotros mismo (parte A), tensión con Dios (parte B), y tensión con los demás (parte C). Cada parte contiene tres de las  nueve Bienaventuranzas se encuentran en el Evangelio de Mateo (numerado de uno a nueve con puntos decimales a identificar secciones particulares dentro de ellas.

Cuatro secciones aparecen para cada Bienaventuranza. La premier sección se enfoca en entendimiento lo que Jesús dejó y como explicarlo. La secunda sección examina el contexto de cada Bienaventuranza del Antiguo Testamento. La tercera sección examina el contexto del Nuevo Testamento—que respondió los Apóstoles a la enseñanza de Jesús? Y la sección fínale aplica la bienaventuranza a uno contexto contemporáneo y como debemos responder. Cada reflexión esta acompañado por una oración y preguntas para más estudiar.

Soli Deo Gloria.

Notas

1 Pastor Anthony K. Bones de African Gospel Church de Nairobi, Kenya (http://AGCKenya.org) hablando a Trinity Presbyterian Church, Herndon, Virginia por 14 enero, 2015.

2 Siguiendo Kissinger (1975), Guelich (1982, 14) reporta que: “Mateo 5-6 aparece más frecuentemente que cualquier otra tres capítulos en la Biblia entera en la escritas de la Iglesia primitiva.” (“Matthew 5-7 [appears] more frequently than any other three chapters in the entire Bible in the Ante Nicene [early church] writings”.

Referencias

Guelich, Robert. 1982. The Sermon on the Mount: A Foundation for Understanding. Dallas: Word Publishing.

Kissinger, W.S. 1975. The Sermon on the Mount: A History of Interpretation and Bibliography. ATLA 3. Metuchen: Scarecrow.

Nouwen, Henri J. M. 1975. Reaching Out: The Three Movements of the Spiritual Life. New York: DoubleDay.

Prefacio de la Vida en Tensión

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New Year’s Look-back: Top Ten Posts on T2Pneuma.net in 2019

JumpingTop 10 Posts on T2Pneuma in 2019

By Stephen W. Hiemstra

Title

Views
2 Corintios 9: El Don Espiritual de la Generosidad 259
Stone and Duke Encourage Theological Reflection 247
Friedman Brings Healing by Shifting Focus from Individuals to the Family 192
Gálatas 2: Judios y Gentiles 178
Juan 17: La Oración de Intercesión 174
Nouwen: Make Space for Self, Others, and God 126
Prayer Against Dark Shadows 92
Gagnon: Bridging the Bible and Gender Confusion, Part 1 91
1 Corintios 12: Los Dones Espirituales Apuntan al Espíritu Santo 89
Benner Cares Spiritually Through Dialogue—Part 1 85

Observations

From time to time it is helpful as an author to assess who reads your posts and which posts are most popular. Shown above are the ten most popular posts for the year ending December 21. A couple of observations stand out on this list.
  1. My most popular post this year was a Bible study written in Spanish. In fact, four of the top ten posts were Bible studies written in Spanish. Meanwhile, no Bible studies written in English made the list.
  2. Half of the posts on the list were reviews of spirituality and theology books. None of my secular book reviews made the list.
  3. The only other category of writing on the list was a prayer. None of my reflections and none of my podcasts made the list.
  4. None of these posts were written in 2019. This either suggests that my writing was under par in 2019, which I do not believe, or that search engine optimization (SEO) plays a key role in discoverability—search engines rate older posts higher than new posts, perhaps because they are better linked.
How did you do in 2019? What will you remember most about this year? Merry Christmas and Happy Holidays!

New Year’s Look-back: Top Ten Posts on T2Pneuma.net in 201

Also see:

Prayer for Healthy Limits 

Other ways to engage online:

Author site: http://www.StephenWHiemstra.net, Publisher site: http://www.T2Pneuma.com.

Newsletter: http://bit.ly/XXXmas_2019  
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