Vivir Pobre en Espíritu

Vida_en_Tensión_front_20200102 Entonces los que estaban reunidos, Le preguntaban: 

Señor, ¿restaurarás en este tiempo el reino a Israel?

Jesús les contestó: No les corresponde a ustedes saber los tiempos 

ni las épocas que el Padre ha fijado con Su propia autoridad;

 pero recibirán poder cuando el Espíritu Santo venga sobre ustedes; 

y serán Mis testigos en Jerusalén, en toda Judea y Samaria, y 

hasta los confines de la tierra. (Acts 1:6-8)

Por Stephen W. Hiemstra

La primera Bienaventuranza—Honrado son los pobres en espíritu, pues de ellos es el reino de los cielos—pone humildad en tensión con poder. La humildad deja espacio en la vida para Dios pero orgullo empuja a Dios lejos de nosotros. Guelich (1982, 262) escribe: Esta tension entre el reino presente y el reino futuro, entre al cumplimiento y consumación de la promesa de la salvación de Dios para la historia humano, se aplica tanta a la experiencia de la individuo como a la historia colectiva.⁠1 Ladd (1991, 57–69) ve el reino de Dios como ya aquí, pero aún no realizado completamente.

Reino de los Cielos

La oblicuidad de la primera Bienaventuranza surge porque la frase, el reino de los cielos, es un circunlocución (un modo indirectamente de describir) por el nombre de Dios. En la tradición judía, el nombre covenantal de Dios (YHWH) es santo y puede solo usarse adecuadamente en el contexto de adoración publica; en otros contextos, otras palabras—como el reino de cielo, Señor, o, simplemente, el Nombre—se sustituyen por respeto a la santidad del nombre de Dios. Por causa de estas sustituciones, la primera Bienaventuranza podría reescribirse en consecuencia como: honrados son los humildes, porque Dios entrará en sus vidas. Entendiendo la primera Bienaventuranza arroja luz sobre una otra enseñanza distintiva de Jesús. Jesús y Juan ambos enseñaron—“Arrepiéntanse, porque el reino de los cielos se ha acercado” (Matt 3:2; 4:17)—pero Juan enfocó en el juicio mientras Jesús enfocó en el perdón. Debido a que el perdón deja espacio para el juicio de Dios y la humildad facilita el perdón, ambos perdón y humildad hacen espacio para Dios en nuestras vidas (Matt 6:14-15).

La Humildad en el Antiguo Testamento

La humildad sígnale que Dios es bienvenida en nuestras vidas, como lo ilustra la vida de Abraham. Abraham es claramente hospitalario, una espacie de humildad (Gen 18:2-5), y Dios lo bendice: “Bendeciré a los que te bendigan, Y al que te maldiga, maldeciré. En ti serán benditas todas las familias de la tierra.” (Gen 12:3) La bendición de Dios está claramente destinada se compartir—Abraham es bendecido a ser una bendición a los demás. Dios bendice a Abraham con su presencia, con compartir su planes para el futuro (Gen 18), y con ofrecer su provision y protección a pesar de la duplicidad obvio de Abraham (Gen 20). La importancia de humildad se afirma más claramente en la respuesta de Dios a la oración del rey Salomón que dedicar el primer templo en Jerusalem: se humilla Mi pueblo sobre el cual es invocado Mi nombre, y oran, buscan Mi rostro y se vuelven de sus malos caminos, entonces Yo oiré desde los cielos, perdonaré su pecado y sanaré su tierra. (2 Chr. 7:14) Aquí vemos que la humildad es condición previa para la presencia, perdón, y curación de Dios.

Espacio para Dios

El orgullo, lo opuesto de humildad, podría también proveer una ocasión para la entrada de Dios en nuestras vidas, como se reveler en la respuesta de Jesús a la pregunta impertinente de los discípulos en Hechos 1:6-8, citado anteriormente. En su respuesto, Jesús les dice a los discípulos que no pueden usurpar la autoridad soberano de Dios y luego, como un buen líder, reenfoca su atención por la misión.  En su explicación de la misión, Jesús refiere a dos tipos de tiempo, traducidos aquí como los tiempos (χρόνος; “cronos”) y épocas (καιρός; “kairos”). El tiempo de cronos es el tiempo medido por un reloj de pulsera (o calendario) que podría se pensar como una temporada de esperar para el Señor. El tiempo de kairos es un momento de la revelación divina, una crises para nosotros cuando todas cosas cambian.  Cuando nos humillamos, invitamos a Dios a entrar nuestras vidas, lo que puede ser un tiempo de bendición, perdón, o curación. Cuando no lo hacemos, Dios actúa soberanamente para cumplir sus planes, con o sin nosotros.

Notas

1 This tension between the Kingdom present and the Kingdom future, between the fulfillment and consummation of God’s promise of salvation for human history, applies not only to history but to the experience of the individual.

Referencias

Guelich, Robert. 1982. The Sermon on the Mount: A Foundation for Understanding. Dallas: Word Publishing. Ladd, George Eldon. 1991. A Theology of the New Testament. Grand Rapids: Eerdmans.

Vivir Pobre en Espírit

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Schaefer Makes Sense of Twitter

Schaefer_review_20200202Mark W. Schaefer. 2012.  The Tao of Twitter:  Changing Your Life and Business 140 Characters at a Time.  New York:  McGraw Hill. @markwschaefer

Reviewed by Stephen W. Hiemstra When I expressed interest in learning how to use social media more effectively, a friend quickly remarked:  whatever you do, don’t start Tweeting!  Probably the hardest part of learning to use Twitter has been to overcome the pre-conception that it’s used primarily by celebrity fans.  Mark Schaefer’s The Tau of Twitter has vanquished pre-conceptions and convinced me that Twitter is a business tool here to stay.

Introduction

What is Twitter?  Twitter looks like a personalized wire service or  stock market price feed.  The limited space in a Tweet assures that only short messages are transmitted which means that it is easy to view many Tweets quickly.  For news junkies and market watchers, Twitter has to be addictive—it is more than a non-stop pajama party for fifteen year olds.

Organization

So what does Schaefer say about it?  The book is organized into seventeen chapters.  The introduction and first two chapters explain how Twitter can be used in business.  Chapter three examines Schaefer’s basic social media strategy (The Tao Explained).  Chapter four explains business benefits.  Chapters five to seven explore Schaefer’s strategy in more detail.  The remainder of the book covers advanced Twitter concepts.

Three Taos of Twitter

Schaefer’s strategy in using social media revolves around three principles:  Targeted Connections, Meaningful Content, and Authentic HelpfulnessTargeted Connections means concentrate on following and be followed by people likely to find your business interesting.  This is just basic networking.  Schaefer talks a lot about his Twitter Tribe—a group of about 200 contacts who share your basic interests.  Meaningful Content means that you introduce information that is both helpful and interesting.  Most professionals today are specialists—talk about your area of expertise.  Authentic Helpfulness means that you express honest interest in what people are doing online.  Just pretend a colleague has walked in your office asking advice and you get the idea.

What makes Schaefer’s discussion interesting is how he mixes business and personal interests.  Several times he reminds the reader that “social media” begins with the word “social” or alternatively “P2P”—person to person.  People want to do business with people that they like being with.  For those of us who are not the life of the party, this whole discussion can be a bit intimidating—life in business causal—but the point is that networking is very personal.  Twitter is not a place to sell, but rather a place to establish relationships.

Assessment

Schaefer’s The Tao of Twitter makes Twitter more inviting, more accessible for business professionals.  Baby boomers may be shocked to learn that real business gets done in Twitter.  Millennials may discover that business requires a different protocol than Twitter’s social side.  Still, this is not a how to book that will substitute for the help system in Twitter.  Professionals outside of the world of business may also need to tweak Schaefer’s rules of thumb to fit the ethos of their own fields.  Given those caveats, The Tao of Twitter is an authentically helpful book.

Schaefer Makes Sense of Twitter

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Humility: Monday Monologues, Podcast on March 2, 2020

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Stephen W. Hiemstra 2020 (Ken Burtram Photography)

By Stephen W. Hiemstra

This morning I will share a prayer and reflect on humility. After listening, please click here to take a brief listener survey (10 questions).

To listen, click on this link.

Hear the words; Walk the steps; Experience the joy!

Humility: Monday Monologues, Podcast on March 2, 2020

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Monday Monologue On March 26, 2018 

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Sabbath Prayer

Life_in_Tension_revision_front_20200101By Stephen W. Hiemstra

 

Lord of the Sabbath,

We praise you for creating us and placing us in a beautiful world, for enabling us work to support our families, and for allowing us time to rest.

In this weary world, teach us to rest and to offer hospitality to those around us.

In the power of your Holy Spirit, help us to be humble like salt, that flavors, preserves, and graces every table and to radiate your light when darkness threatens to overwhelm.

In Jesus’ precious name, Amen.

Sabbath Prayer

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Believer’s Prayer

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Oración del Sábado

Vida_en_Tensión_front_20200102Por Stephen W. Hiemstra

Señor del Sábado,

Te alabamos por crearnos y colocarnos en una tierra hermosa, por permitirnos trabajo para apoyar a nuestras familias, y por darnos tiempo a descansar.

En este mundo cansado, enséñanos a descansar y a ofrecer hospitalidad a quienes nos rodean.

En el poder de tu Espíritu Santo, ayúdanos a ser humildes como sal, lo que aromatiza, preserva, y adorna cada mesa y a irradiar tu luz cuando la oscuridad amenaza a sobrecoger. 

En el precioso nombre de Jesús, Amén.

Oración del Sábad

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Oración del Creyente

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Be Humble, Be Salt and Light

Life_in_Tension_revision_front_20200101You are the salt of the earth, 

but if salt has lost its taste, 

how shall its saltiness be restored? 

It is no longer good for anything 

except to be thrown out 

and trampled under people’s feet. 

(Matt 5:13)

By Stephen W. Hiemstra

The Beatitudes introduce the Sermon on the Mount, where themes in the Beatitudes get expanded and anticipate Jesus’ life and ministry. Some of these same themes are highlighted, for example, on the night of Jesus’ arrest. From the Beatitudes to the sermon to the cross, Jesus’ primary theme is humble witness.

Context of the Sermon

The centrality of Christian witness in Jesus’ teaching is immediate and obvious, starting in the verse after the Ninth Beatitude where Jesus teaches about salt. Salt is a gregarious because its usefulness comes only in combination with food—no one eats salt by itself. Salt is used to enhance the flavor of foods and to preserve them. Metaphorically, “the disciple is to the people of the earth what salt is to food.” The disciple, who refuses to be salt, is useless and stands under judgment—”good only to be thrown out and trampled” (Guelich 1982, 126–127).

The centrality of witness is reinforced with a second metaphor about light (Matt 5:14-16). Clearly for Matthew the tension between the disciple and the world is real, ongoing, and at the core of the mission. At the same point Luke’s account is a discussion of enemy-love (Luke 6:27–28), because without enemy-love no one can witness.

Witness is also a key to Isaiah 61:1:

The Spirit of the Lord GOD is upon me, because the LORD has anointed me to bring good news to the poor; he has sent me to bind up the brokenhearted, to proclaim liberty to the captives, and the opening of the prison to those who are bound . . . (Isa 61:1)

The Messiah is anointed to “to bring good news to the poor” (‎לְבַשֵּׂר עֲנָוִים; “lebaser anavim”), a clear reference to witness. Notice that the Hebrew expression is only two words: the word for poor (“anavim”) which can mean “poor, afflicted, humble, meek” (BDB 7238)  and the word for “bring good news” (“lebaser”). If humble witness describes the Messiah and his job description, then the expression is unambiguous and applies to  Jesus (Schnabel 2004, 3).

Context of the Final Hours

On the night when Jesus knows that he will be arrested and his last minutes are precious, he undertakes two conspicuous acts of humility: he washes the disciples feet at the Last Super (John 13:4-5) and he prays in the Garden of Gethsemane (Matt 26:39).

The Gospel of John records that Jesus knew that he would soon be betrayed and die (John 13:1–3) and, while a condemned man is normally withdrawn, paralyzed with fear, and bitter, Jesus calmly begins an object-lesson about humility:

Jesus, knowing that the Father had given all things into his hands, and that he had come from God and was going back to God, rose from supper. He laid aside his outer garments, and taking a towel, tied it around his waist. Then he poured water into a basin and began to wash the disciples’ feet and to wipe them with the towel that was wrapped around him . . . If I then, your Lord and Teacher, have washed your feet, you also ought to wash one another’s feet. (John 13:3, 4, 14)

Slaves washed most feet in the first century because most people walked barefoot (or wore only sandals) and shared the roads with work animals (who often fouled them), which made dirty, stinky feet the norm. As far as we know, none of the disciples were slaves or owned slaves, but accepting a task reserved for slaves would not have been a popular object-lesson. Peter objected at first, but when he later understood the message about humility, he let Jesus wash his feet (John 13:8–9).

Foot washing is not recorded in Luke, but Luke records Jesus’ teaching about humility:

And He said to them, The kings of the Gentiles lord it over them; and those who have authority over them are called Benefactors. But it is not this way with you, but the one who is the greatest among you must become like the youngest, and the leader like the servant. (Luke 22:25-26)

The importance of humility in Christian leadership and service is clear in Luke without mentioning foot washing. While foot washing demonstrated humility before his disciples, humility before God was demonstrated in the Garden of Gethsemane where he prayed: “My Father, if it be possible, let this cup pass from me; nevertheless, not as I will, but as you will.” (Matt 26:39) Jesus repeats this prayer three times in Matthew, underscoring the importance of this prayer (Matt 26:42–44).

Jesus’ prayer in the Garden of Gethsemane displays piety, courage, and humility. It also highlights the importance of pain and suffering in sanctification. In suffering, do we turn to God like Jesus or turn into our pain? When we turn to God in spite of pain, we demonstrate our faith and our identity draws more closely to Christ.

REFERENCES

Brown-Driver-Briggs-Gesenius (BDB). 1905. Hebrew-English Lexicon, unabridged.

Guelich, Robert. 1982. The Sermon on the Mount: A Foundation for Understanding. Dallas: Word Publishing.

Schnabel, Eckhard J. 2004. Early Christian Mission. Vol 1: Jesus and the Twelve. Downers Grove: InterVarsity Press

Be Humble, Be Salt and Light

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Preface to a Life in Tension

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Sea Humilde, Sea Sal y Luz

Vida_en_Tensión_front_20200102Ustedes son la sal de la tierra; 

pero si la sal se ha vuelto insípida, 

¿con qué se hará salada otra vez? 

Ya no sirve para nada, 

sino para ser echada fuera y pisoteada por los hombres. 

(Matt 5:13)

Por Stephen W. Hiemstra

Las Bienaventuranzas introducen el Sermón del Monte, donde los temas en las Bienaventuranzas se expanden y anticipan la vida y el ministerio de Jesús. Algunos de los mismos temas se enfocan, por ejemplo, por la noche del arresto de Jesús. Desde las Bienaventuranzas hasta el sermón y la cruz, el tema principal de Jesús es humilde testimonio.

El Contexto del Sermón

La centralidad del evangelismo cristiano en el enseñanza de Jesús es inmediata y obvia, comenzando en el versículo después la Novena Bienaventuranza donde Jesús enseña acerca de la sal. La sal es gregaria por razón que su utilidad viene solo en combinación con alimentos—nadie come sal sola. La sal se usa para mejorar el sabor de los alimentos y preservarlos. Metafóricamente, “el discípulo es a la gente del mundo lo que la sal es al alimento.” El discípulo, quien no quiere ser sal, esta inútil y bajo juicio—“Ya no sirve para nada,  sino para ser echada fuera y pisoteada por los hombres”  (Guelich 1982, 126–127).

La centralidad del evangelismo se reenforza con una segunda metáfora sobre la luz (Mateo 5:14-16).

Claramente para Mateo la tensión entre el discípulo y el mundo es real, continua, y al núcleo de la misión.

Al mismo punto, la cuenta de Lucas es una presentación del amor de enemigos (Luke 6:27-28), por razón que sin el amor de enemigos nadia puede ser testigo.

Evangelismo es también una clave para Isaías 61:1:

El Espíritu del señor Dios está sobre mí, porque me ha ungido el señor para traer buenas nuevas a los afligidos. Me ha enviado para vendar a los quebrantados de corazón, para proclamar libertad a los cautivos y liberación a los prisioneros; (Isa 61:1)

El Mesías está ungido “para traer buenas nuevas a los afligidos” (‎לְבַשֵּׂר עֲנָוִים; “lebaser anavim”), una referencia clara al evangelismo. Observe que la expresión hebrea es solo dos palabras: la palabra pobre (“anavim”) que significa “pobre, afligido, humilde, manso” (BDB 7238) y la palabra para “traer buenas nuevas” (“lebaser”). Si  un humilde testigo describe el Mesías y la descripción de su trabajo, entonces la expresión es inequívoca y se aplica a Jesús (Schnabel 2004, 3). 

Contexto de las Horas Finales

Por la noche cuando Jesus sabe que sera arrestado y su ultimas minutos están precioso, emprende dos conspicuos hechos de humildad: él lavó las pies de los discípulos por la Última Cena (John 13:4-5) y oró en el Jardin de Getsemani (Matt 26:39). El Evangelio de Juan registra que Jesús sabía que pronto sería traicionado y moriría  (John 13:1–3) y, mientras un hombre condemnado normalmente se retira, paralizado por el miedo y amargado, Jesus comienza con calma una lección objetiva sobre la humildad:

Jesús, sabiendo que el padre había puesto todas las cosas en sus manos, y que de Dios había salido y a Dios volvía, se levantó de la cena y se quitó el manto, y tomando una toalla, se la ciñó Jesús, sabiendo que el padre había puesto todas las cosas en sus manos, y que de Dios había salido y a Dios volvía, se levantó de la cena y se quitó el manto, y tomando una toalla, se la ciñó … pues si yo, el señor y el maestro, les lavé los pies, ustedes también deben lavarse los pies unos a otros. (John 13:3-14)

Los esclavos lavaron la mayoría de los pies en el primero siglo por razón que por lo mayor gente caminaban descalzas (o solo usaban sandalias) y compartían los caminos con animales de trabajo (que a menudo los ensuciaban), lo que hacía que sucio y malolientes pies fueron la norma. Hasta donde sabemos, ninguno de los discípulos eran esclavos o esclavos poseídos, pero aceptar una tarea reservada para esclavos no habría sido una lección de objeto popular. Pedro se opuso al principio, pero cuando luego entendió el mensaje sobre humildad, dejó que Jesús lava su pies (John 13:8-9).

Lavar de pies no se mencióna en Lucas, pera Lucas registra la enseñanza de Jesús sobre humildad:

Y Jesús les dijo: los reyes de los gentiles se enseñorean de ellos; y los que tienen autoridad sobre ellos son llamados bienhechores. Pero no es así con ustedes; antes, el mayor entre ustedes hágase como el menor, y el que dirige como el que sirve. (Luke 22:25-26)

La importancia de humildad en el liderazgo cristiano y servicio es clara en Lucas sin mencionando lavar de pies.

Mientras que lavar de pies demonstrató humildad ante sus discípulos, humildad ante Dios se demonstrado en el Jardin de Getsemani donde oró: 

“Padre mío, si es posible, que pase de mí esta copa; pero no sea como yo quiero, sino como tú quieras.” (Matt 26:39)

Jesús repite esta oración tres veces en Mateo, subrayando la importancia de esta oración (Matt 26:42-44).

La oración de Jesús en el Jardin de Getsemani muestra piedad, coraje, y humildad. Destaca también la importancia del dolor y el sufrimiento en santificación. En el sufrimiento, ¿nos volvemos a Dios como Jesús or nos volvemos en nuestro dolor? Cuando nos volvemos a Dios a pesar del dolor, demonstramos nuestra fe y nuestra identidad se acerca más a Cristo

Referencias

Brown-Driver-Briggs-Gesenius (BDB). 1905. Hebrew-English Lexicon, unabridged.

Guelich, Robert. 1982. The Sermon on the Mount: A Foundation for Understanding. Dallas: Word Publishing.

Schnabel, Eckhard J. 2004. Early Christian Mission. Vol 1: Jesus and the Twelve. Downers Grove: InterVarsity Press.

Sea Humilde, Sea Sal y Luz

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Tverberg Brings NT to Life

Tverberg_review_20200131Lois Tverberg. 2012.  Walking in the Dust of Rabbi Jesus: How the Jewish Words of Jesus Can Change Your Life.  Grand Rapids:  Zondervan.

Reviewed by Stephen W. Hiemstra

Much like language itself, the stories we read in the Bible are laconic–they do not tell us everything that we would like to know. The Bible’s laconic stories speak into life in many contexts with meaning and power. Understanding their original meaning can, however, be difficult without detailed knowledge about their original context. Lois Tverberg’s new book, Walking in the Dust of Rabbi Jesus, explores Jesus’ original context through a study of Jewish thought, both in the Hebrew Bible and other Jewish writings (29).

Introduction

Walking in the Dust of Rabbi Jesus is organized into three sections: (1) Hearing Our Rabbi’s Words, (2) Living Out the Words of Rabbi Jesus, and (3) Studying the Word with Rabbi Jesus. Chapters are brief and accessible enough to use devotionally. The chapters end in questions that can be used for small group discussion. Tverberg’s writing style is as engaging as her content is deep.

The Shema

In chapter 2, for example, Tverberg focuses on Jesus’ interpretation of the Shema. We know it as the great or double-love commandment (Matthew 2:35-43).  Love God; love neighbor. Hebrew, Tverberg reminds us, is word poor and meaning rich. In Hebrew, Shema means both to hear and obey. The Jewish version of the Shema, which has been recited daily since before the first century, as a prayer is found in Deuteronomy 6:4-9. The second part of Jesus’ Shema (love of neighbor) is, however, found in Leviticus 19:18. The Hebrew understanding of love is covered in chapter 3 and the Hebrew understanding of neighbor is covered in chapter 4. If you really want to understand the parable of the Good Samaritan, Tverberg intimates, read 2 Chronicles 28:1-15.

Prayers Reflect Theology

As a seminarian, I was amazed how accessible Tverberg made matters of faith that I struggled to learn over the past several years. Citing Abraham Herschel, Tverberg writes: The issue of prayer is not prayer; the issue of prayer is God.  How you pray reveals what you believe about God (125). Until I understood this, my prayers were simply random words. I read Herschel, but I understood Tverberg. Tverberg understands Jesus not only as Messiah, but as one steeped in Jewish wisdom. Confronted with two commandments in tension, which one do you obey?

Assessment

Who might want to read Walking in the Dust of Rabbi Jesus? This is an excellent text for devotions and for small group discussion. Pastors will find a number of chapters that will preach. Seminary students might find it an interesting introduction to Hebrew thinking. Any Christian serious about understanding their faith will enjoy and benefit from this book

Tverberg Brings NT to Life

Also see:

Vanhoozer: How Do We Understand the Bible? Part 1

Plueddemann Demystified Leadership Across Culture

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Mission Statement: Monday Monologues, Podcast on February 24, 2020

Stephen_W_Hiemstra_20200125b
Stephen W. Hiemstra 2020 (Ken Burtram Photography)

By Stephen W. Hiemstra

This morning I will share a prayer and reflect on the Mission Statement. After listening, please click here to take a brief listener survey (10 questions).

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Also see:

Monday Monologue On March 26, 2018 

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Fulfillment Prayer

Life_in_Tension_revision_front_20200101By Stephen W. Hiemstra

Father God, Beloved Son, Holy Spirit,

We praise you for your example in life.

In you, the Law and the Prophets are fulfilled, not in words, but in actions.

We are no longer without hope—good news is preached; broken hearts are healed; and liberty is proclaimed to the captives.

In you, there is jubilee; in you, there is comfort; in you, death is forever banished so that we may never mourn again.

Amen and amen

Fulfillment Prayer

Also see:

Believer’s Prayer

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