Paradoja Cristiana: Fuerza en la Debilidad

SWH_Carroll_Manor_10012012Por Stephen W. Hiemstra

Almuerzo Para El Alma, Iglesia Presbiteriana de Trindad, 6 de Agosto 2014

Sermón Texto:  2 Corintos 12:1-10

Bienvenido

Buenos días! Bienvenido al Almuerzo para el Alma.

Vamos a comenzar con presentaciones. Por favor ponerte de pie y dar tu nombre, tu país de origen, y una cosa que esta duro en tu camino con Dios.

Permítanme comenzar. Mi nombre es Stephen Hiemstra. Vengo de Centreville, VA. Una cosa que realmente me molesta es la lentitud de la mejora en mi español.

Invocación

Señor, gracias por habernos reunido esta mañana en tu nombre. Bendice la comida que hemos comido y las manos que han preparado ella. Ahora, aquietar nuestros corazones para escuchar tu voz. En el poder de tu Espíritu Santo, inspirando las palabras pronunciadas e iluminar las palabras escuchadas. En el precioso nombre de Jesús, Amén.

Apertura

El 24 de noviembre, Maryam, mi esposa, y yo celebraremos nuestro 30 aniversario de boda. Durante estos 30 años, hemos criado a tres hijos y en el proceso enfrentamos a numerosos retos, incluyendo problemas de fondo de la familia médicos, cosas profesionales buenos y malos, y muchas tensiones. Aún así, no estábamos una pareja obvia para casarse.

En muchos sentidos, Maryam y yo vienen desde extremos opuestos del mundo. Yo soy de aquí; ella es de Irán. Yo soy cristiano; ella es musulmana. Soy un lector; ella es un observador de televisión. Cuando entré en el seminario, mucha gente pregunta: ¿cómo puede usted convertirse en un pastor—tu esposa es musulmana y no admite su vocación. Al principio, pensé que yo asistí a seminario a pesar de mi esposa; Más tarde me di cuenta de que yo asistí a seminario por causa de mi esposa. Ya ves, mi familia era mi primer ministerio como adulto. Mi nuevo libro, Una guía cristiana a la espiritualidad, se dedica a Maryam y nuestros hijos.

A veces Dios nos tiene que empujar a descubrir quiénes somos en Él[1] (2X).

Sagrada Escritura

En nuestro pasaje de las Escrituras de hoy, el apóstol Pablo se dirige a la iglesia en Corinto, que tiene un problema con el orgullo espiritual. Tenemos una pista de este problema en repetidas referencia de Pablo a la jactancia—aproximadamente la mitad de todas las referencias (27/57) a la jactancia en la escritura total ocurrir en las dos cartas de Pablo a la iglesia de Corinto. Tan sólo en los 10 versiculos de nuestro pasaje de hoy, él usa la palabra, alarde, 4 veces.

Entonces, ¿qué es el orgullo espiritual? ¿Qué es jactancia? (2X) En nuestro pasaje, Pablo usa la palabra griega, καυχάομαι, que significa: a sentirse orgullosos de algo; jactancia; la Gloria; el orgullo de uno mismo; a alardear (BDAG, 4171.1). El orgullo espiritual consiste en alardear sobre nuestra relación con Dios.

Así que, ¿qué dice Pablo? Pablo dice:

Conozco a un seguidor de Cristo que hace catorce años fue llevado al tercer cielo (no sé si en el cuerpo o fuera del cuerpo; Dios lo sabe).  Y sé que este hombre (no sé si en el cuerpo o aparte del cuerpo; Dios lo sabe) fue llevado al paraíso y escuchó cosas indecibles que a los humanos no se nos permite expresar (vv 2-4).

Pero luego se comenta sobre esta experiencia de éxtasis y dice: aunque nada se gane con ello (v 1). ¡Nada! (2X)

De hecho, él va a decir: de mí no haré alarde sino de mis debilidades (v 5). Además, él dice: Para evitar que me volviera presumido por estas sublimes revelaciones, una espina me fue clavada en el cuerpo, es decir, un mensajero de Satanás, para que me atormentara  (v 7).

Pero Pablo no se detiene allí. Pablo oró a Dios 3 veces para relevarlo de este aguijón en la carne. Y Dios le da una respuesta sorprendente a la oración de Pablo:

Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad (v 9).

En otras palabras, Dios se niega a sanar a Pablo de esta espina en la carne, sino que ofrece Pablo Su presencia— la gracia de Dios. Y Pablo está contento con esta respuesta, diciendo:

Por eso me regocijo en debilidades, insultos, privaciones, persecuciones y dificultades que sufro por Cristo; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte (v 10). (2X)

Aplicación

¿Dios te ha dado un aguijón en la carne tuya? (2X)

La mayoría de nosotros luchamos con orgullo espiritual de una forma u otra. Nuestro orgullo nos dice que somos especiales, incluso cuando no es verdad (especialmente cuando no es verdad!). En su primera carta a la iglesia en Corinto, Pablo escribe:

Pues la locura de Dios es más sabia que la sabiduría humana, y la debilidad de Dios es más fuerte que la fuerza humana.  Hermanos, consideren su propio llamamiento: No muchos de ustedes son sabios, según criterios meramente humanos; ni son muchos los poderosos ni muchos los de noble cuna. Pero Dios escogió lo insensato del mundo para avergonzar a los sabios, y escogió lo débil del mundo para avergonzar a los poderosos. También escogió Dios lo más bajo y despreciado, y lo que no es nada, para anular lo que es, a fin de que en su presencia nadie pueda jactarse. (1 Corintios 1:25-29 NVI)

Lo que trae juntos como iglesia no son nuestros puntos fuertes, pero nuestras debilidades. Porque no todos somos expertos en todas las mismas cosas, pero estamos todos en necesidad del perdón de Dios por nuestros pecados.

Así que en mi proprio caso, mi debilidad en la comprensión y el habla española me permite encontrar espacio en mi vida para Dios (2X). Citando de nuevo a Pablo: porque cuando soy débil, entonces soy fuerte, no en mí, sino en Jesucristo.

Oración

Por favor oren conmigo.

Padre Todopoderoso, gracias por tu presencia entre nosotros. Vamos a jactamos de nuestras debilidades para que tu voz más que la nuestra puede ser escuchado. Señalemos que la luz nos ha dado a través de la vida, muerte y resurrección de tu Hijo. En todas las cosas, alabado sea tu nombre. En el nombre del Padre, del Hijo, y del Espíritu Santo, Amén.

Bendición

Receive la bendición:

Ir al mundo sabiendo que sus debilidades ofrecen espacio en tu vida para Dios y dar gracia por ese conocimiento. Saber que Dios honrará el espacio que lo dejas. Así que las palabras del apóstol Pablo son verdad: cuando soy débil, entonces soy fuerte.

Vaya con Dios. Amén.

[1] I have always identified with Francis Thompson’s poem: The Hound of Heaven (1893) which speaks of God’s relentless pursuit of his soul. Poem:  http://www.ewtn.com/library/HUMANITY/HNDHVN.HTM.  Reading by Richard Burton:  https://www.youtube.com/watch?v=gToj6SLWz8Q.

 

 

 

 

Continue Reading

2 Corintios: Levantando el Velo

The Crucifixion
The Crucifixion

Por Stephen W. Hiemstra

…una espina me fue clavada en el cuerpo, es decir, un mensajero de Satanás, para que me atormentara. Tres veces le rogué al Señor que me la quitara; pero él me dijo: “Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.” Por lo tanto, gustosamente haré más bien alarde de mis debilidades, para que permanezca sobre mí el poder de Cristo.  (2 Corintios 12:7-9 NVI)

¿Cómo se puede ser fuerte en la debilidad?

En el núcleo de la segunda carta del apóstol Pablo a la iglesia en Corinto es una paradoja. Cristo fue crucificado en debilidad, pero en su debilidad muestran el poder de Dios (13:4). Esta misma paradoja se exhibió en el dolor de Pablo privada (12:7-9) y su humillación muy público cuando escribe:

Nos vemos atribulados en todo, pero no abatidos; perplejos, pero no desesperados; perseguidos, pero no abandonados; derribados, pero no destruidos. Dondequiera que vamos, siempre llevamos en nuestro cuerpo la muerte de Jesús, para que también su vida se manifieste en nuestro cuerpo. (4:8-10)

Esta paradoja se debe a que cuando estamos en el final de nuestra cuerda, abandonamos nuestra idolatría privado y volvemos al Dios vivo, que es nuestra única esperanza real. Pablo escribe: siempre que leen a Moisés, un velo les cubre el corazón.  Pero cada vez que alguien se vuelve al Señor, el velo es quitado. (3:15-17) En esto radica la paradoja, que nuestra propia fuerza (para los hijos de Israel, la ley) vela la presencia de Dios en nuestras vidas.

Segunda de Corintios es una carta muy personal y complejo. Por ejemplo, Pablo ofrece dos listas separadas (6:4-10 y 11:23-29), de los propios males—que se jacta de haber sido golpeado y arrojado en la cárcel? Él está escribiendo desde Macedonia (9:02) alrededor del año 56 DC justo antes de su último viaje a Jerusalén. Temas teológicos tratados incluyen: el carácter de Dios, la salvación, el Evangelio, la Iglesia, la naturaleza del apostolado, el ministerio cristiano, la vida cristiana, el sufrimiento, la mayordomía, Satanás, y la escatología (Harris 2005, 105, 114-125).

La importancia de Segunda de Corintios en la vida de la iglesia es subrayada por la atención prestada a incluso pequeñas porciones de esta carta. Por ejemplo, La Confesión de 1967, aprobada por la Iglesia Presbiteriana (EE.UU.) [1] hace hincapié en estos versos:

Todo esto proviene de Dios, quien por medio de Cristo nos reconcilió consigo mismo y nos dio el ministerio de la reconciliación; es decir, en Cristo, Dios estaba reconciliando al mundo consigo mismo, no imputándole sus pecados, y nos encargó a nosotros la palabra de la reconciliación. Por lo tanto, somos embajadores de Cristo, como si Dios exhortara por medio de nosotros. Nosotros os rogamos en nombre de Cristo: Reconciliaos con Dios. (5:18-20)

El énfasis de Pablo está en reconciliando al mundo a Cristo; la Confesión amplía esta idea para hablar de reconciliación de grupos divergentes en la sociedad.

Referencias

Garland, David E. 1999. 2 Corinthians: An Exegetical and Theological Exposition of Holy Scripture. New American Commentary.  Nashville:  Holman Publishing.

Hafemann, Scott J.  2000. The NIV Application Commentary:  2 Corinthians. Grand Rapids: Zondervan.

Harris, Murray J. 2005. The Second Epistle to the Corinthians:  A Commentary on the Greek Text.  NIGTC. Grand Rapids:  Eerdman.

[1] www.pcusa.org/resource/book-of-confessions

Continue Reading

1 Corintios 2: Jactan en Cristo

Art by Stephen W. Hiemstra
Art by Stephen W. Hiemstra

Por Stephen W. Hiemstra

Pero él me dijo: «Te basta con mi gracia, pues mi poder se perfecciona en la debilidad.» Por lo tanto, gustosamente haré más bien alarde de mis debilidades, para que permanezca sobre mí el poder de Cristo (2 Corintios 12:9 NVI).

Nos encanta presumir. Nos jactamos de nuestra fuerza, nuestra inteligencia, nuestro coraje, nuestra belleza, nuestra mojo, nuestros cónyuges, nuestros hijos, nuestros amigos bellas, nuestros coches, nuestras casas, nuestra riqueza, nuestro poder, nuestros logros–incluso nuestra capacidad de hablar idiomas extranjeros! No es de extrañar que las naciones corren sobre sus vecinos a hacer lo mismo?

Entonces, ¿qué hace el apóstol Pablo? Pablo dice a los Corintios: Me propuse más bien, estando entre ustedes, no saber de cosa alguna, excepto de Jesucristo, y de éste crucificado (v 2). ¿Qué podría ser más débil de lo que se desnudó en público, golpeado y colgado a secar en el sol caliente? Al admitir nuestras debilidades—trato con nuestros retos—que dan cabida a Dios y otras personas en nuestras vidas (Isaías 29:13-14). ¿Por qué? … Al admitir nuestras debilidades, vencemos orgullo.

El profeta Jeremías escribe: Esto dice el Señor:  Así dice el SEÑOR: «Que no se gloríe el sabio de su sabiduría, ni el poderoso de su poder, ni el rico de su riqueza. Si alguien ha de gloriarse, que se gloríe de conocerme y de comprender que yo soy el SEÑOR, que actúo en la tierra con amor, con derecho y justicia, pues es lo que a mí me agrada—afirma el SEÑOR. (Jeremías 9:23-24 NVI)

El teólogo Richard Hays (36-39) [1] ve 6 implicaciones de la enseñanza de Pablo en nuestra passaje:

  1. Centrarse en la cruz;
  2. Enfrentar la jactancia humana;
  3. Sabiduría, en el contexto de Pablo, se interpreta a través de la cruz;
  4. Centrándose en la cruz crea un mundo contracultural;
  5. La composición social de la iglesia debe ser un signo de elección de los necios, los débiles, los bajos y los despreciados de Dios, y
  6. Este pasaje se aplica directamente las enseñanzas del Antiguo Testamento (Isaías 29:13-14, Jeremías 9:23-24 y 1 Samuel 2:1-10) a la iglesia de Corinto (y nuestra).

¿Las personas que adoramos con mirada sólo nos gusta? ¿Nos centramos en la cruz? ¿Los encantamos constantemente palmaditas en la espalda? Hacer que la búsqueda de los misterios de la fe más que la pura verdad del ejemplo de Cristo?

Pablo hace una comparación interesante (vv 14-15) entre la persona física (ψυχικὸς)[2] y la persona espiritual (πνευματικῶς).La persona física rechaza las enseñanzas de Cristo en la cruz como locura, la persona espiritual juzga todas las cosas (v 15) en contra de esta norma.

¿Cómo? Porque tenemos la mente de Cristo (νοῦν Χριστοῦ; v 16). Tomar nuestra cruz para seguir a Cristo (Mateo 16:24) nos da la capacidad para sacar la paja de nuestros ojos (Mateo 7:1-5) y juez sin hipocresía.

[1] Hays, Richard B.  2011.  Interpretation:  A Biblical Commentary for Teaching and Preaching—First Corinthians (Orig pub 1997).  Louisville:  Westminster John Knox Press.

[2] La palabra en el griego es psico!!!

Continue Reading