Cloud: Reclaim Life, Achieve Success

Henry Cloud, One Life Solution

Henry Cloud.  2008. The One-Life Solution:  Reclaiming Your Personal Life While Achieving Greater Professional Success.  New York:  HarperCollins.

Reviewed By Stephen W. Hiemstra

I cannot ignore any book by Henry Cloud. Back in 2003, my pastor preached a sermon based on Cloud’s earlier book called: Boundaries. The sermon interested me enough that I bought and read the book. Applying prescriptions from the book to my life led me to perceive my call into pastoral ministry.


The One-Life Solution is a book focused on constructing and developing better boundaries at work (19). Cloud observes that most people get caught up trying to control the things outside their control. Things like other people, circumstances, or outcomes. Meanwhile, they lose control of themselves (22). In this context, Cloud defines a boundary as a property which defines where you end and someone (or something) else begins (25).

Six Key Areas

In a work environment, Cloud sees boundaries bringing order to six key areas: 1. Ownership, 2. Control, 3. Freedom, 4. Responsibility, accountability, and consequences, 5. Limits, and 6. Protection (25-30). Interestingly, these six areas do not lend structure to the discussion that follows. Rather, the book mostly focuses on applying boundaries to establish structure and reduce anxiety.

A Henry Cloud Audit

Cloud suggests that a good place to start is with an audit. The purpose of this audit is to measure where you spend your time, disconnects between time spent and personal values, and what personal issues contribute to the problem (69).  This method of analysis is reminiscent of what Miller and Rollnick (2002, 38) referred to as gap analysis–highlighting the discrepancy between present behavior and …broader goals and values.


An important point in assessing books with the character of movie sequels is: does the sequel add value to the initial book? Here the answer is yes. Henry Cloud’s The One-Life Solution contributed real value to my understanding of boundaries. For Cloud the key was seeing examples of how to manage difficult office situation with tact and grace. My favorite example recalls an obnoxious CEO who laid into him everyday at his desk at 4 p.m., which ruined his evening as well as his day. Cloud (152) simply made a rule not to talk to him after 4 p.m. I had a supervisor very much like that.


Cloud, Henry and John Townsend. 1992. Boundaries: When to Say YES; When to Say NO; To Take Control of Your Life. Grand Rapids: Zondervan.

Miller, William R. and Stephen Rollnick. 2002. Motivational Interviews: Preparing People for Change. New York: Guilford Press.

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Cloud and Townsend Set Limits; Heal Relationships; Gain Control 

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Cloud and Townsend Set Limits; Heal Relationships; Gain Control

Cloud and Townsend's book: Boundaries

Henry Cloud and John Townsend. 1992. Boundaries: When to Say YES; When to Say NO; To Take Control of Your Life. Grand Rapids: Zondervan.

Review by Stephen W. Hiemstra

Shortly after 9-11, my pastor preached about an intriguing book which I later bought and read.  The book suggested lifestyle changes which over time led me to find a better job and discover a call to ministry. The book?  Boundaries by Henry Cloud and John Townsend.


What is a boundary?  Cloud and Townsend write:  Just as homeowners set out physical property lines around their land, we need to set mental, physical, emotional, and spiritual boundaries for our lives to help us distinguish what is our responsibility and what isn’t (25).

Cloud and Townsend start their book by outlining a day in the life of a mother named Sherrie.  In the first chapter, she is anxious, overworked, motivated by fear, and micro-managing those around her (24-25).  She trouble seeing where her world begins and where it ends.  In the final chapter, they return to Sherrie who is now self-confident, works hard, knows her limits, and helps people assume responsibility for themselves.  Sherrie learned to manage her boundaries.

Key Concepts

The increasingly common use of the term, boundaries,  today makes defining boundaries especially important.  Cloud and Townsend talk about boundaries by outlining ten key concepts (laws).  The first three of these are:

First, the law of sowing and reaping:  you reap whatever you sow (Galatians 6:7-8).  Codependent people make a lifestyle of rescuing others from their bad decisions.  Establishing boundaries breaks the codependency cycle and helps weak individuals accept responsibility for their own actions (84-85).

Second, the law of responsibility:  I am responsible for myself; you are responsible for yourself (86-87).

Third, the law of power:  boundaries define what you have control over and what not.  The serenity prayer provides a great summary of this law:  God grant me the serenity to accept the things that I cannot change, the courage to change the things I can, and the wisdom to know the difference (87-88).  Elsewhere, Cloud and Townsend comment:  the ultimate expression of power is love; it is the ability not to express power, but to restrain it (96).

The list continues.  It is interesting that the original Ten Commandments in Exodus 20 likewise establish concrete boundaries with God and with our neighbors.

Why Good Samaritan is not Great

Cloud and Townsend’s interpretation of the Good Samaritan provides an excellent life application of their concept of boundaries.  Jesus tells this story in Luke’s Gospel:

A man was going down from Jerusalem to Jericho, and he fell among robbers, who stripped him and beat him and departed, leaving him half dead.  Now by chance a priest was going down that road, and when he saw him he passed by on the other side. So likewise a Levite, when he came to the place and saw him, passed by on the other side. But a Samaritan, as he journeyed, came to where he was, and when he saw him, he had compassion. He went to him and bound up his wounds, pouring on oil and wine. Then he set him on his own animal and brought him to an inn and took care of him. And the next day he took out two denarii and gave them to the innkeeper, saying, Take care of him, and whatever more you spend, I will repay you when I come back (Luke 10:30-35 ESV).

Why is this story about the Good Samaritan rather than about the Great Samaritan?  The Samaritan did not walk on the other side of the road like the priest or the Levite, but he also did not drop everything and nurse the man back to health.  Instead, the Samaritan focused on what he was able to do.  Then, he delegated further assistance to the innkeeper and continued his trip (38-39).  In other words, the Good Samaritan saved the man’s life and, still, displayed healthy boundaries.

Life Changing Book

Cloud and Townsend’s interpretation of the Good Samaritan story affected me deeply.  Anxiety about not being able to “save the world” had left me feeling powerless to initiate simple steps of charity that were well within my reach.  Understanding the healthy boundaries displayed by the Good Samaritan empowered me to take steps to become more charitable myself.

Cloud and Townsend explanation of abuse was also life-changing.  Abusers are people who disrespect unspoken boundaries.  It is our responsibility to communicate our boundaries; it is their responsibility to respect them.  Both parts are important.   One I learned to articulate my boundaries, much of the pain and anxiety involved in my relationships simply vanished–most people do not want to be abusers and hate the inference that they are.  Establishing boundaries takes time and effort, but the rewards are enormous.

Do yourself a favor–read this book.  You will be glad you did.

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Descanso en Dios, Salmo 23:2

Por Stephen W. Hiemstra

Iglesia Presbiteriana de Riverside, Sterling, VA


Señor Dios, Rey celestial, Padre amoroso – Descanso con nosotros esta mañana. En el poder de tu Espíritu Santo, inspirando las palabras que se hablan y se encenderán las palabras escuchadas. En el nombre de Jesús, Amén.


Lunes, 12 de Febrero 2007 fue un día largo para mí.

Conducir por la ruta 66 a mitad de camino a Washington a unos 6:40 am, recibí una llamada telefónica de mi madre. Ella me dijo que mi hermana, Diane, había sufrido un ataque al corazón y un derrame cerebral. Ella está pidiendo a sus hermanos. Después de la llamada de mamá, me di la vuelta y se dirigió de nuevo a Centreville. Unos minutos más tarde, recogí mi hermano y nos fuimos a un hospital desconocido de Filadelfia. Al llegar al hospital al final de la mañana me encontré a mis padres. Mi hermana estaba en una cama con soporte vital. Por desgracia, era ya demasiado tarde. Diane se había ido.

Leemos juntos el Salmo 23, nos despedimos a Diane, y orabamos.

Salmo 23 es familiar y potente. ¿Por qué encontramos consuelo descansando con Dios?


En verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce (Salmo 23:2 NVI);

Cualquiera que esté familiarizado con el Medio Oriente sabe que los pastos verdes son difíciles de encontrar y las guerras se peleaban por los escasos recursos hídricos. Los postres son más conocidos por las malezas desagradables y la sequía. Entonces, cuando nuestro verso habla de pastos verdes y aguas tranquilas, el salmista hace una alusión al Jardín del Edén, una de las visiones bíblicas del cielo.  Escucha a las palabras en Génesis:

Dios el SEÑOR plantó un jardín al oriente del Edén, y allí puso al hombre que había formado.  Dios el SEÑOR hizo que creciera toda clase de árboles hermosos, los cuales daban frutos buenos y apetecibles. En medio del jardín hizo crecer el árbol de la vida y también el árbol del conocimiento del bien y del mal.  Del Edén nacía un río que regaba el jardín, y que desde allí se dividía en cuatro ríos menores (Génesis 2:8-10 NVI).

Edén da una imagen de la restauración.  Aqui la corrupción del mundo no es presente. Tampoco no hay pecado. Estamos en plena comunión con Dios. No hay muerte; no hay miedo.  Aqui encontramos la paz en el sentido bíblico de Shalom, que implica no sólo la ausencia de conflictos, sino también una plenitud de espíritu provocada por la comunión con Dios mismo.

En consecuencia, descansando con Dios da consuelo más profundo que la mera hierba verde y agua clara, porque todos los conflictos y la lucha se ha eliminado.

En verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce (Salmo 23:2 NVI).


El tema de descanso aparece también en el Nuevo Testamento. Jesús dijo: Vengan a mí todos ustedes que están cansados y agobiados, y yo les daré descanso (ἀναπαύσω (BNT), Mateo 11:28 NVI).  El autor de Hebreos se expande en esta idea y utiliza la palabra, el reposo, cuatro veces con cuatro significados diferentes. Escucha por las cuatro usos de reposo in Hebreos 4:

Cuidémonos, por tanto, no sea que, aunque la promesa de entrar en su reposo sigue vigente, alguno de ustedes parezca quedarse atrás. Porque a nosotros, lo mismo que a ellos, se nos ha anunciado la buena noticia; pero el mensaje que escucharon no les sirvió de nada, porque no se unieron en la fe a los que habían prestado atención a ese mensaje. En tal reposo entramos los que somos creyentes, conforme Dios ha dicho: «Así que, en mi enojo, hice este juramento: “Jamás entrarán en mi reposo.”» Es cierto que su trabajo quedó terminado con la creación del mundo, pues en algún lugar se ha dicho así del séptimo día: «Y en el séptimo día reposó Dios de todas sus obras (Hebreos 4:1-4 NVI).

Estos cuatro versos son densos. Podríamos tener una clase de escuela dominical sobre nada mas que estos cuatro versos.   Por el termino, vemos la palabra, el reposo, interpretó cuatro maneras distintas: descanso físico, descanso sabático, descanso en la Tierra Prometida, y descanso celestial.  Por favor quedan conmigo cuando yo explico porque.  Hang in there!

La historia comienza en el texto griego de la palabra para el reposo: κατάπαυσις. Aquí es el único lugar en el Nuevo Testamento donde se usa. Sin embargo, el texto remite a dos pasajes del Antiguo Testamento: Génesis 2 y Salmo 95. Permítame unos minutos para mirar a estos pasajes.

Génesis 2. Este pasaje es familiar porque Dios descansa el séptimo día. Aquí resto significa dejar de trabajar. Si se piensa en ello, sin embargo, esta idea parece extraña. Pregúntate a ti mismo: estaba Dios cansada físicamente cuando el descansó el séptimo día? OBVIAMENTE NO: el agotamiento es un problema para nosotros, no Dios. Dios nunca estaba cansado físicamente de crear (2X). Tal vez Dios dejó de crear para pasar tiempo con nosotros (Murray 1996, 159-60).

Salmos 95.  Este Salmos es menos familiar.  Leemos en versos 10-11: Cuarenta años estuve enojado con aquella generación, y dije: Son un pueblo mal encaminado que no reconoce mis senderos.  Así que, en mi enojo, hice este juramento: Jamás entrarán en mi reposo. (Salmo 95:10-11 NVI).

El resto habla aquí es una metáfora de la Tierra Prometida. La generación de Moisés no se le permitió entrar en la Tierra Prometida, podrían no entrar en el reposo de Dios, porque no creía que Dios cumpliría su palabra (2X) (Murray 1996, 156).

En Hebreos 4 incluye un misterio.  ¿Por qué dice el autor que la promesa del resto sigue en pie? Cuando este libro era escrito, el pueblo de Israel había vivido en Palestina desde hace mucho tiempo. ¿Cómo podría el autor decir que la promesa de la Tierra Prometida sigue en pie? La imagen aquí es de Jesús como nuestro nuevo Josué quien nos conduce de esta tierra al cielo (Murray 1996, 160-61).  Encontramos descanso celestial.

Por tanto, vemos la palabra, el reposo, interpretó cuatro maneras distintas en los Hebreos 4: descanso físico, descanso sabático, descanso en la Tierra Prometida, y descanso celestial–un regreso al Edén. Cada una de estas inferencias se aplica también al Salmo 23.


Psicólogo cristiano, Henry Cloud, hace la pregunta: ¿cuál valores no son opcionales en su vida? (2X) Nuestro valores más profundo no son los más urgentes, pero ellos determinan la calidad de su vida y son fácilmente pasados ​​por alto (Cloud 2008, 133-142).

¿Cómo podemos descansar como Dios manda? Tres aparecen obvio: practica el descanso físico, observe descanso Sabático, y médiate sobre el cielo.

Primero: Practica Descanso Físico.  El lugar obvio para comenzar es descansar lo físico. Si usted quiere sentirse más santo, tomar una siesta (2X). Personas apresuradas tienen una disminución de la capacidad de amar a Dios o al prójimo. Date prisa no es sólo un programa desordenado, sino que es un corazón desordenado (Ortberg 2002, 72, 79, 81). Práctica descanso físico.

Segunda: Observe Descanso Sabático. Pase tiempo de calidad con su familia delante de Dios.  Como el salmista escribe: Quédense quietos, reconozcan que yo soy Dios. ¡Yo seré exaltado entre las naciones! ¡Yo seré enaltecido en la tierra! (Salmo 46:10 NVI). Abraham Heschel (2005, 15) describe el sábado como: un palacio en el tiempo que construimos (2X).  Observe descanso Sabático.

Tercera: Médiate Sobre El Cielo. El cielo es dos cosas importante: un lugar donde Dios reside y nuestro destino eterno. Porque sabemos que el futuro está en Cristo, podemos darnos el lujo de asumir mayores riesgos en esta vida para traer el cielo a la tierra. C.S. Lewis (2001, 134) escribe: Si usted lee la historia, usted encontrará que los Cristianos que más hizo por el mundo actual eran los que pensaban que la mayor parte de la siguiente.  Médiate sobre el cielo.

En resumen, practica tres clases del resto: practica descanso físico, observe descanso Sabático, y médiate sobre el cielo.


Padre Todopoderoso. Gracias por el don espiritual de descanso. Ayúdanos
a descansar contigo ahora y siempre. En el poder de tu Espíritu Santo, guía
nuestros pensamientos y nos mantienen cerca de ti. En el nombre de Jesús,


Brueggemann, Walter.  1984.  The Message of the Psalms:  A Theological Commentary.  Minneapolis:  Augsburg.

Cloud, Henry.  2008. The One-Life Solution:  Reclaim Your Personal Life While Achieving Greater Professional Success.  New York:  Harper Business.

Heschel, Abraham Joshua.  2005.  The Sabbath (Orig. Pub. 1951).  New York:  Farrar, Straus, and Ciroux.

Lane, William.  1985.  Hebrews:  A Call to Commitment.  Vancouver:  Regent College Publishing.

Lewis, C.S.  2001.  Mere Christianity (Orig. Pub.1952).  New York:  HarperCollins.

Murray, Andrew. 1996.  The Holiest of All (Orig. Pub. 1894).  New Kensington: Whitaker House.

Ortberg, John.  2002.  The Life You’ve Always Wanted:  Spiritual Disciplines for Ordinary People.  Grand Rapids:  Zondervan

Descanso en Dios, Salmo 23:2


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