Blessed Are The Poor In Spirit

Art by Sharron Beg (www.threadpaintersart.blogspot.com)
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Blessed Are The Poor In Spirit

By Stephen W. Hiemstra

Luncheon for the Soul, Wednesday, June 15, 2016 Trinity Presbyterian Church, Herndon, Virginia

Welcome

Good afternoon. Welcome to the Luncheon for the Soul. My name is Stephen Hiemstra. I am a volunteer pastor from the Centreville Presbyterian Church and a Christian author.

Today’s message focuses on a question: In what ways can we make room for God in our lives? (2X)

Prayer

Let’s pray.

Heavenly father.  Thank you for your presence among us this morning.  We appreciate that your word still moves our hearts and stimulates our minds. Make your presence especially obvious in this moment and this place.  In the power of your Holy Spirit, open our eyes and give us ears that hear. In the name of Christ Jesus, Amen.

Scripture

Today’s text comes from the Gospel of Mathew 5:3. This is the first Beatitude and a part of the introduction to the Sermon on the Mount.

Hear the word of the Lord:

“Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven.” (Matt 5:3 ESV)[1]

The word of the Lord. Thanks be to God.

Introduction

In October 2014, I was invited to offer comments on my Book, A Christian Guide to Spirituality, at the Mubarak Mosque in Chantilly, Virginia on the day of Eid.[2] In the Islamic Calendar, Eid is a day as holy as Easter on the Christian calendar and it celebrates the sacrifice of Abraham of his son, Isaac, by means of their own sacrifices of domestic animals, such as sheep.

This invitation made me very nervous. As a Christian, what would I say about the Christian faith to a group of Muslims? Consequently, during the three days before Eid, I began a period of prayer and fasting and asked God what I should say to the Moslems.

God responded to my prayer, but he said nothing about my invitation. Instead and much better, God gave me the inspiration to write a new book, Life in Tension, which I hope to publish later this summer.

In this example of answered prayer, I spent three days in prayer and fasting. In this way, I was open to her a word from God and God responded.

In what ways can we make room for God in our lives? (2X)

Analysis

Our text today gives another answer to this question, but this text is a bit more interesting and also more complicated in the context of the Bible. Listen again to today’s text:

“Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven.” (Matt 5:3 ESV)

Every Word in this Beatitude is interesting for different reasons, as we will see.

Blessed (2X). The New Testament was originally written in the Greek language and the Greek for blessed (the word μακάριος) means: “favor, blessing, fortune, happy (or joyful), and privileged”.[3]

In the Old Testament the most famous use of the word blessed appears in Psalm 1, where we read:

“Blessed is the man who walks not in the counsel of the wicked, nor stands in the way of sinners, nor sits in the seat of scoffers; but his delight is in the law of the LORD, and on his law he meditates day and night.” (Ps 1:1-2 ESV)

Consequently, many times blessed is said to mean more honor or blessings, not only happy or joyful.

Poor in Spirit (2X). This expression is found nowhere else in the Bible,[4] but it explains the significance of the a phrase in Isaiah 61:1, where it is written:

“The Spirit of the Lord GOD is upon me, because the LORD has anointed me to bring good news to the poor; he has sent me to bind up the brokenhearted, to proclaim liberty to the captives, and the opening of the prison to those who are bound;” (Isa 61:1 ESV)

Here poor means “brokenhearted”, “captives”, and “those who are bound” which is very similar to the phrase in Matthew for “poor in spirit”.

More important in the understanding of the word, poor, is that in Hebrew, which was the language of the Old Testament, poor also means “afflicted, humble, meek.[5] Consequently, the phrase in Matthew 5:3, “poor in spirit” appears to be a direct  translation of the word, poor, in Hebrew, which has a wider significance in Hebrew than in Greek or Spanish or English.

The Kingdom of Heaven (2X). In the Hebrew language, the covenantal name of God (YHWH) is holy and can only be used in a worship service. In other contexts, phrases such as “the Lord”, “The Name” or “The Kingdom of Heaven” are substituted out of respect for the holiness of the name of God.

After all this analysis, it is accordingly possible to interpret the First Beatitude as saying: God blesses those that are humble or, more appropriately, God blesses those that make space in their lives for him; because those that are humble have respect for other people, including God.

Being humble makes space for other people; as does forgiveness, grace, patience, generosity, mercy, compassion, and other fruits of the spirit.[6] All of the spiritual gifts make room in our lives for relationships, including our relationship with God.

In what ways can we make room for God in our lives? (2X)

Further Analysis

The idea of offering space for God in our lives (and, by implication, for other people) has a long tradition in the Bible. For example, the night after King Solomon had dedicated the first temple in Jerusalem, God said to him:

“if my people who are called by my name humble themselves, and pray and seek my face and turn from their wicked ways, then I will hear from heaven and will forgive their sin and heal their land.” (2 Chr 7:14)

Today which country needs this promise the most? (2X)

After the Beatitudes, later in the Sermon on the Mount, Jesus said:

“Ask, and it will be given to you; seek, and you will find; knock, and it will be opened to you.” (Matt 7:7 ESV)

If we offer more space in our lives to Christ, he promises to come into our lives and save us from our sins, our fears, our pains.

In what ways can we make room for God in our lives? (2X)

Closing Prayer

Let’s pray.

Almighty God, beloved Son, Ever-present Spirit, we praise you for your gracious love and consolation in times of pain and loss. Cleanse our hearts of the evil passions that lead us to sin and lead to violence against other people. In Jesus’ precious name, Amen.

 

[1]“Blessed are you who are poor, for yours is the kingdom of God.” (Luke 6:20 ESV)

[2] http://www.huffingtonpost.com/2014/10/03/eid-al-adha-2014_n_5927040.html.

[3] μακάριος means “humans privileged recipient of divine favor” and can also mean “favored, blessed, fortunate, happy, privileged” (BDAG 4675, 2, 2a).

[4] The Luke’s Gospel, this Beatitude refers only to the poor (Lukes 6:20), but Matthew was an Apostle (and likely witness to the Sermon on the Mount) while Luke was a colleague of Paul and a Greek (and not a witness to the Sermon).

[5] “poor,afflicted,humble,meek” (BDB 7238).

[6] “But the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, self-control; against such things there is no law. (Gal 5:22-23)

References

Bauer, Walter (BDAG). 2000. A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature. 3rd ed. ed. de Frederick W. Danker. Chicago: University of Chicago Press. <BibleWorks. v .9.>.

Brown-Driver-Briggs-Gesenius (BDB). 1905. Hebrew-English Lexicon, unabridged.

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Dichosos Los Pobres En Espíritu

Art by Sharron Beg, Clothesline
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Dichosos Los Pobres En Espíritu

Por Stephen W. Hiemstra,

Almuerzo para el Alma, Miércoles, 15 de Junio, 2016, Iglesia Presbiteriana de Trinidad, Herndon, Virginia

Bienvenido

Buenos tarde. Bienvenido al Almuerzo para el Alma. Mi nombre es Stephen Hiemstra. Soy un voluntario pastoral de la Iglesia Presbiteriano de Centreville y también un autor cristiano.

Nuestro mensaje de hoy enfoca en una pregunta: ¿de cuál manera podemos hacer espacio en nuestras vidas para Dios? (2X)

Oración

Vamos a orar.

Padre celestial. Gracias por tu presencia entre nosotros esta mañana. Gracias que tu palabra todavía mueva nuestras corazones y estimula nuestras mentes. Haga tu presencia especialmente claro en este momento y este lugar. En el poder de tu Espíritu Santa, abran nuestros ojos y danos oídos que oyen. En el nombre de Jesucristo, Amen.

Texto

El texto de hoy viene del evangelio de Mateo 5:3. Eso es la primera beatitud y una parte de la introducción del sermón de la montaña. Escuchan la palabra de Dios:

“Dichosos los pobres en espíritu, porque el reino de los cielos les pertenece.” (Mateo 5:3 NVI)[1]

La palabra del Senior.  Gracias a Dios.

Introducción

En Octubre de 2014, fui invitado a ofrecer comentario sobre mi libro, Una Guía Cristiana a la Espiritualidad, en la Mezquita de Mubarak en Chantilly, Virginia por el día de Eid.[2] En el calendario musulmán, Eid es un día tan santo como pascua en el calendario cristiano y celebran el sacrificio de Abraham de su hijo Isaac por medio de sus propios sacrificios de animales domésticos, como ovejas.

Yo fui muy nervioso sobre esta invitación. ¿Cómo cristiano, que debería decir sobre la fe cristiana a un grupo de musulmanes? Entonces, durante los tres días antes Eid, empecé a un periodo de oración y ayuno, y pedí a Dios cual debiera decir a los musulmanes. Dios me respondió a esta oración, pero no dijo nada sobre mi invitación. En lugar y mucho mejor, Dios me dio la inspiración para escribir un nuevo libro, La Vida en Tensión, que voy a publicar más tarde en este verano.

Este ejemplo de la oración contestada, pasé tres días en oración y ayuno. En esta manera, yo estaba abierta a oír una palabra de Dios y Dios respondió.

¿De cuál manera podemos hacer espacio en nuestras vidas para Dios? (2X)

Análisis

Nuestro texto de hoy tiene una otra repuesta a esta pregunta, pero el texto es un poco más interesante y también complicado en el contexto de la biblia. Escuchan el texto de hoy otra vez:

“Dichosos los pobres en espíritu, porque el reino de los cielos les pertenece.” (Mateo 5:3)

Cada palabra en esta beatitud es interesante por razones diferentes como vamos a ver.

Dichosos (2X)

El Nuevo Testamento fue escrito originalmente en el lenguaje griego y el griego para dichosos (la palabra μακάριος) significa: “del favor, bendiciones, fortuna, alegría (o gozo), y privilegio”.[3] En el Antiguo Testamento el uso más famoso parece en Salmo 1 donde es escrito:

“Dichoso el hombre que no sigue el consejo de los malvados, ni se detiene en la senda de los pecadores ni cultiva la amistad de los blasfemos sino que en la ley del SEÑOR se deleita, y día y noche medita en ella.” (Ps 1:1-2).

Entonces, muchas veces se dice que dichosos significa más honra o bendiciones, ni solamente gozo y alegría.

Los Pobres En Espíritu (2X)

Se encuentra esta expresión en ningún otro lugar en la biblia,[4] pero explica mejor la significancia del frase en Isaías 61:1 donde se escrita:

“El Espíritu del SEÑOR omnipotente está sobre mí, por cuanto me ha ungido para anunciar buenas nuevas a los pobres. Me ha enviado a sanar los corazones heridos, a proclamar liberación a los cautivos y libertad a los prisioneros…” (Isa 61:1)

Pobre aquí significa “los corazones heridos”, “los cautivos”, y “los prisioneros” muy cerca del sentido de la frase de Mateo: los pobres en espíritu”.

Más importante en el entendimiento de la palabra “pobre” es que en hebreo, que estaba la lengua del Antiguo Testamento, significa también “afligidos, humilde, manso”.[5] Entonces, la frase en Mateo 5:3, “los pobres en espíritu” parece como una traducción directamente de la palabra “pobre” en hebreo que tiene un significado más amplio en hebreo que en griego o español o inglés.

El Reino De Los Cielos (2X)

En la lengua hebreo, el nombre de pacto  de Dios (YHWH) es santo y pude ser usar solamente en un servicio de alabanzas. En otros contextos, se usen frases, como el señor, “el nombre, o el reino del cielo por respeto a la santidad del nombre de Dios.

Después todo este análisis, eso es posible a interpretar la primera beatitud como diciendo: Dios bendiga los que son humildad o, más apropiado, Dios bendiga los que hacen espacio en la vida para él; porque los que son humildad tienen respeto para otras personas, incluso Dios.

La humildad hace espacio para otras personas; también el perdón, la gracia, la paciencia, la generosidad, la misericordia, la compasión, y otras frutas del espíritu.[5] Todos los dones espirituales hacen espacio en nuestras vidas para relaciones, incluso relaciones con Dios.

¿En cuál manera podemos hacer espacio en nuestras vidas para Dios? (2X)

Más Análisis

Esta idea de ofrecer espacio para Dios (y, por implicación, otras personas) tiene una tradición antigua en la biblia. Por ejemplo, la noche después el rey Solomon había dedicado el primero templo en Jerusalén Dios le dijo:

“Si mi pueblo, que lleva mi nombre, se humilla y ora, y me busca y abandona su mala conducta, yo lo escucharé desde el cielo, perdonaré su pecado y restauraré su tierra.” (2 Chr 7:14)

¿Cuál país hoy necesita esta promesa el más? (2X)

Después las beatitudes, más tarde en el sermón de la montaña, Jesús dijo:

“Pidan, y se les dará; busquen, y encontrarán; llamen, y se les abrirá.” (Mateo 7:7)

Si nosotros ofrecer más espacio en nuestras vidas a Cristo, el promete a venir en nuestras vidas y sálvanos de nuestras pecados, nuestros miedos, nuestras dolores.

En cuál manera podemos hacer más espacio en nuestras vidas para Dios.(2X)

Oración Para Terminar

Oramos.

Dios todopoderoso, amado hijo, omnipresente Espíritu, alabamos por tu gracioso amor y consolación en tiempos de dolor y pérdida. Limpia nuestros corazones de las pasiones malvadas que nos llevan a pecar y lidera a violencia contra otras personas. En el precioso nombre de Jesús, amen.

[1]“Dichosos ustedes los pobres, porque el reino de Dios les pertenece.” (Lukas 6:20 NVI)

[2] http://www.huffingtonpost.com/2014/10/03/eid-al-adha-2014_n_5927040.html.

[3] μακάριος means “humans privileged recipient of divine favor” and can also mean “favored, blessed, fortunate, happy, privileged” (BDAG 4675, 2, 2a).

[4] En el evangelio de Lucas, esta bienaventuranza refiere solamente a los “pobres” (Lucas 6:20), pero Mateo era apóstol de cristo (y testigo del sermón de las montañas) mientras Lucas era un colegio de Paul y griego (y no testigo del sermón de las montañas).

[5] “poor,afflicted,humble,meek” (BDB 7238).

[6] “En cambio, el fruto del Espíritu es amor, alegría, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad, humildad y dominio propio. No hay ley que condene estas cosas.” (Gal 5:22-23)

Referencias

Bauer, Walter (BDAG). 2000. A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature. 3rd ed. ed. de Frederick W. Danker. Chicago: University of Chicago Press. <BibleWorks. v .9.>.

Brown-Driver-Briggs-Gesenius (BDB). 1905. Hebrew-English Lexicon, unabridged.

Vea También:

Dichosos los que Tiene Hambre y Sed 

La Espiritualidad Cristiana 

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