2 Corinthians 10: Spiritual Warfare

Art by Stephen W. Hiemstra
Art by Stephen W. Hiemstra

For the weapons of our warfare are not of the flesh but have divine power to destroy strongholds.  We destroy arguments and every lofty opinion raised against the knowledge of God, and take every thought captive to obey Christ, being ready to punish every disobedience, when your obedience is complete. (2 Corinthians 10:4-6 ESV)

By Stephen W. Hiemstra

As a freshman in college, I took judo. Judo appealed to me for a lot of reasons, but one of the most important was the judo philosophy of using your opponent’s actions and weaknesses against them.  Instead of resisting an opponent lunging at you, you step aside, tug their collar, and trip them with a knee or ankle block.  Or, freak your opponent out with an uncommon technique—works even against a black belt!  But only for a while!  In my case, the black belt recovered his composure and I was quickly looking up from the mat on my back!

In the case of spiritual warfare, Satan is the ultimate black belt opponent—he knows all our weaknesses and has mastered all the moves.  In verse 17, Paul wisely cites the Prophet Jeremiah who writes

Thus says the LORD: “Let not the wise man boast in his wisdom, let not the mighty man boast in his might, let not the rich man boast in his riches, but let him who boasts boast in this, that he understands and knows me, that I am the LORD who practices steadfast love, justice, and righteousness in the earth. For in these things I delight, declares the LORD.” (Jeremiah 9:23-24)

In the spiritual domain, the strongholds we face are false arguments and lofty opinions that arise, not from Christ, but promote disobedience (vv 4-6) and serve, not to build up, but to destroy (v 8).  Because our opponent is stronger and craftier than us, we boast only of God (v 17) and limit ourselves to the ministry with which God has entrusted us (v 13).  To speak about other matters is foolish (v 16) for it is the Lord who commends, not us (v 18).

Interestingly, Paul writes not about Satan and a fight with demons, but simply about his human opponents in the church at Corinth. Yet, we instinctively recognize that the physical realm and the spiritual realm share much in common.

The attack on Paul in Corinth starts with ridicule of his meekness and gentleness—attributes of Christ himself (v 1).  Yet, what do we hear today? … Don’t be a doormat like those Christians!  In Paul’s case, his critics say:  His letters are weighty and strong, but his bodily presence is weak, and his speech of no account (v 10).  Still, Paul’s defense is very plain—I simply practice what I preach (v 11).  He further points out that his critics simply work to make themselves look good by comparing themselves with others (v 12).

Do you think that Paul ever practiced judo?

A wise man scales the city of the mighty and brings down the stronghold in which they trust. (Proverbs 21:22)

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2 Corintios 10: Guerra Espiritual

Stephen W. Hiemstra, Photograph of Boxing Gloves

Las armas con que luchamos no son del mundo, sino que tienen el poder divino para derribar fortalezas. Destruimos argumentos y toda altivez que se levanta contra el conocimiento de Dios, y llevamos cautivo todo pensamiento para que se someta a Cristo. Y estamos dispuestos a castigar cualquier acto de desobediencia una vez que yo pueda contar con la completa obediencia de ustedes. (2Corintios 10:4-6 NVI)

2 Corintios 10: Guerra Espiritual

Por Stephen W. Hiemstra

Como estudiante de primer año en la universidad, tomé judo. Judo me atrajo para un montón de razones, pero una de las más importantes fue la filosofía del judo de la utilización de las acciones de su oponente y los puntos débiles en contra de ellos. En lugar de resistir a un oponente arremetiendo contra usted, usted camina a un lado, tirar de su cuello, y tropiezas con un bloque de la rodilla o el tobillo. O, enloquecer a tu oponente con una técnica poco común—trabaja incluso contra un cinturón negro! Pero, solamente por un minuto.  En mi caso, el cinturón negro recuperó la compostura y me estaba mirando rápidamente de la estera en la espalda!

Satanás es el Adversario

En el caso de la guerra espiritual, Satanás es el adversario—que el cinturón negro último conoce todas nuestras debilidades y ha dominado todos los movimientos. En el versículo 17, Pablo cita sabiamente el profeta Jeremías que escribe:

Así dice el SEÑOR: «Que no se gloríe el sabio de su sabiduría, ni el poderoso de su poder, ni el rico de su riqueza. Si alguien ha de gloriarse, que se gloríe de conocerme y de comprender que yo soy el SEÑOR, que actúo en la tierra con amor, con derecho y justicia, pues es lo que a mí me agrada —afirma el SEÑOR—. (Jeremias 9:23-24 NVI)

En el dominio espiritual, las fortalezas que nos enfrentamos son falsos argumentos y nobles opiniones que surgen, no de Cristo, sino que promueven la desobediencia (vv 4-6) y sirven, no se acumule, sino destruir (v 8). Debido a que nuestro oponente es más fuerte y más listo que nosotros, nos jactamos sólo de Dios (v 17) y nos limitamos al ministerio con el que Dios nos ha confiado (v 13). Para hablar sobre otro asunto es tonto (v 16) porque es el Señor que se alaba, no nosotros (v 18).

Pablo

Curiosamente, Pablo no escribe acerca de Satanás y una pelea con los demonios.  Escribe simplemente sobre sus oponentes humanos en la iglesia de Corinto. Sin embargo, instintivamente reconocemos que el mundo físico y el mundo espiritual proporción mucho en común.

El ataque a Pablo en Corinto comienza con el ridículo de su mansedumbre y ternura—atributos de Cristo mismo (v 1). Sin embargo, ¿qué oímos hoy?  … No sea un felpudo como esos cristianos! En el caso de Pablo, sus críticos dicen: «Sus cartas son duras y fuertes, pero él en persona no impresiona a nadie, y como orador es un fracaso.» (v 10). Aún así, la defensa de Pablo es muy claro—Yo simplemente practico lo que predico (v 11). Señala, además, que sus críticos simplemente trabajan para verse bien comparándose con los demás (v 12).

¿Cree usted que Pablo jamás practicó judo?

El sabio conquista la ciudad de los valientes y derriba el baluarte en que ellos confiaban. (Proverbios 21:22 NVI)

 

Vea También:

2 Corintios 1: Sellado, Garantizados, y Reconfortado 

La Espiritualidad Cristiana 

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