1 Corinthians 7: Don’t Be Anxious

Maryam and Stephen Hiemstra, 1984
Maryam and Stephen Hiemstra, 1984

By Stephen W. Hiemstra

For how do you know, wife, whether you will save your husband? Or how do you know, husband, whether you will save your wife? (v16)

Do you believe in salvation?

Because my father married at age 21, I spent of most of my 20s anxious that I had missed the boat.  My consolation was that my grandfather married at age 28.

My anxiety was misplaced.  For example, in my first visit to a lock-down, psychiatric ward in college, I was shocked to run into the president of my senior class in high school—I was not there to visit her!  Two years out of high school, she had had two children and attempted suicide when her husband divorced her.  While I envied my peers in graduate school who were married, many of them were divorced only a few years later.  By the time I married at age 30, many of the people I knew had been divorced and remarried one or more times.

The Apostle Paul seems aware of this problem of unstable relationships and advises us not to be anxious about our marital status.  He writes:  Each one should remain in the condition in which he was called (v 20).  Elsewhere, he advises:  I wish that all were as I myself am [single]. But each has his own gift from God, one of one kind and one of another (v 7).  Do you think of your marital status as a gift of God?

Paul expands on this thought.  Before God, neither male nor female, neither circumcised nor un-circumcised, neither slave nor free, counts for anything (vv 17-22).  In case you were thinking Paul was having a bad hair day, he repeats this point in Galatians 3:28.  Why is Paul adamant about this issue?  He gives at least 2 reasons:

  • For the present form of this world is passing away (v 31).  In other words, don’t be rearranging the chairs on the deck of the Titantic!
  • But the married man [woman] is anxious about worldly things, how to please his wife [her husband], and his [her] interests are divided (vv 33-34).
Balance
Balance

In fact, Paul maintains a balanced view of relationships, not favoring the married or the single (vv 7-9), the man or the woman (v 4).  He also gives his motivation for this balanced view:  I say this for your own benefit, not to lay any restraint upon you, but to promote good order and to secure your undivided devotion to the Lord (v 35).

This brings us back to the question about salvation.  If your identity is in Christ and you sincerely believe in salvation, then it will bear fruit in your relationships.  For example, how patient are you?  Are you willing to wait on God’s timing for your marriage?

Paul sees marriage as a formative institution instituted by God himself.  It is interesting that the Kellers[1] describe the Bible as a book that begins with a wedding! Therefore a man shall leave his father and his mother and hold fast to his wife, and they shall become one flesh (Genesis 2:24 ESV). It is interesting that Jesus’ first miracle was saving a wedding (John 2) and the book of Revelations reaches a climax in the wedding feast of the Lamb (Revelations 19:9). God cares about marriage: it was His idea!

If marriage is instituted by God, then how is it formative?  It is formative because spouses care about the health and well-being of their spouses.  What is one of the signs that the person you are dating is serious about your relationship?  They start working on your bad habits—if you smoke, they ask you to stop—that kind of thing.  In marriage God gives us someone who cares enough to tell us things we do not want to hear.

The photograph above is of my wife, Maryam, and I when we were engaged.  We will celebrate our 30th anniversary in November.

Footnotes

[1] Timothy and Kathy Keller. 2011.  The Meaning of Marriage: Facing the Complexities of Commitment with the Wisdom of God. New York: Dutton. page 13.

Questions

  1. How was your week? Did anything special happen?
  2. What questions or thoughts do you have about 1 Corinthians 6?
  3. What is Paul’s purpose in writing this chapter? (v 1)
  4. What does Paul advise about marriage? What are his main points? What strikes you as unusual about his comments? (vv 1-6)
  5. Who is in charge of what? Why is this unusual? Why? (v 4)
  6. What is Paul’s marital status? (vv 7-8)
  7. What is Paul’s advice to single people? (vv 8-9)
  8. What is one purpose in marriage according to Paul? (v 9)
  9. What does Paul say to people in troubled marriages? (vv 10-11)
  10. What advice does Paul give to people in mixed marriages? (vv 13-16,39)
  11. What is the relationship between marriage and salvation? (v 16)
  12. Should we be in a hurry to marry? (v 17)
  13. What three things does Paul compare our marital status to? What does he advise?  Why (vv 17-24)
  14. Why does Paul advise to be content with one’s status? (vv 26-31)
  15. How does Paul advise those who are engaged? Why does he spend some much time taking about engagement? (vv 25-38)
  16. How does Paul advise widows? (vv 39-40)

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1 Corintios 7: No Se Inquieten

Maryam and Stephen Hiemstra, 1984
Maryam and Stephen Hiemstra, 1984

Por Stephen W. Hiemstra

¿Cómo sabes tú, mujer, si acaso salvarás a tu esposo? ¿O cómo sabes tú, hombre, si acaso salvarás a tu esposa? (v16)

¿Usted cree en la salvación?

Debido a que mi padre se casó a los 21 años, pasé la mayor parte de mis 20 años de ansiedad que había perdido el tren. Mi consuelo es que mi abuelo se casó a los 28 años.

Mi ansiedad estaba fuera de lugar. Por ejemplo, en mi primera visita a un lock-down, sala de psiquiatría en la universidad, me sorprendió encontrarse con el presidente de mi clase en la escuela secundaria—yo no estaba allí para visitar a su! Dos años de la escuela secundaria, que había tenido dos hijos e intentó suicidarse cuando su marido se divorció de ella. Mientras que yo envidiaba a mis compañeros en la escuela de posgrado que se casaron, muchos de ellos se divorciaron sólo unos pocos años más tarde. En el momento en que me casé a los 30 años, muchas de las personas que conocía habían divorciado y vuelto a casar una o más veces.

Apóstol Pablo parece conoce este problema relaciones inestables y nos aconseja no estéis afanosos nuestra Soltero. Él escribe: Que cada uno permanezca en la condición en que estaba cuando Dios lo llamó (v 20). Por otra parte, aconseja:  En realidad, preferiría que todos fueran como yo [soltero]. No obstante, cada uno tiene de Dios su propio don: éste posee uno; aquél, otro (v 7). ¿Cree usted que de su estado civil como un don de Dios?

Paul se extiende en este pensamiento. Ante Dios, circuncidados sin ni hombre ni mujer, ni circuncisión ni, ni esclavo ni libre, no cuenta para nada (vv 17-22). En caso de que usted pensaba Pablo estaba teniendo un mal día, repite este punto en Gálatas 3:28. ¿Por qué es firme sobre esta cuestión Pau ? Él da al menos 2 razones:

  • … este mundo, en su forma actual, está por desaparecer (v 31). Es decir, no se la reordenación de las sillas en la cubierta del Titanic!
  • Pero el casado [mujer] se preocupa de las cosas de este mundo y de cómo agradar a su esposa [esposo]; sus intereses están divididos. La mujer [hombre] no casada, lo mismo que la [el] joven soltera, se preocupa de las cosas del Señor (vv 33-34).
Balance
Balance

De hecho, Paul mantiene una visión equilibrada de las relaciones, que no favorece el matrimonio o el soltero (vv 7-9), el hombre o la mujer (v 4). También da su motivación para esta visión equilibrada: Les digo esto por su propio bien, no para ponerles restricciones sino para que vivan con decoro y plenamente dedicados al Señor (v 35).

Esto nos lleva de nuevo a la pregunta acerca de la salvación. Si su identidad está en Cristo y que sinceramente creen en la salvación, entonces se da fruto en sus relaciones. Por ejemplo, cuan paciente es usted? ¿Está dispuesto a esperar el tiempo de Dios para su matrimonio?

Paul ve el matrimonio, como institución formativa instituido por Dios mismo. Es interesante que los Keller [1] describe la Biblia como un libro que comienza con una boda! Por eso el hombre deja a su padre y a su madre, y se une a su mujer, y los dos se funden en un solo ser (Génesis 2:24 NVI). Es interesante que el primer milagro de Jesús estaba salvando una boda (Juan 2) y el libro del Apocalipsis alcanza un punto culminante en la fiesta de bodas del Cordero (Apocalipsis 19:9). A Dios le importa sobre el matrimonio: fue su idea!

Si el matrimonio es instituido por Dios, entonces ¿cómo es formativo? Es formativa, porque los esposos preocupan por la salud y bienestar de sus parejas. ¿Cuál es uno de los signos de que la persona que está saliendo es serio sobre su relación? Comienzan a trabajar en sus malos hábitos—si fuma, se le pedirá que deje de—ese tipo de cosas. En matrimonio que Dios nos da a alguien que se preocupa lo suficiente como para decirnos cosas que no queremos oír.

La fotografía de arriba es de mi mujer, Maryam, y yo cuando éramos novios. Vamos a celebrar nuestro 30 aniversario en noviembre.

 

[1]Timothy and Kathy Keller. 2011.  The Meaning of Marriage: Facing the Complexities of Commitment with the Wisdom of God. New York: Dutton. page 13.

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