Pastoral Meekness: Monday Monologues (podcast) April 27, 2020

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Stephen W. Hiemstra 2020 (Ken Burtram Photography)

By Stephen W. Hiemstra

This morning I will share a prayer and reflect on Pastoral Meekness. After listening, please click here to take a brief listener survey (10 questions).

To listen, click on this link.

Hear the words; Walk the steps; Experience the joy!

Pastoral Meekness: Monday Monologues (podcast) April 27, 2020

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Monday Monologue On March 26, 2018 

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Meekness is the Pastoral Gene

Life_in_Tension_revision_front_20200101Take my yoke upon you, and learn from me, 

for I am gentle and lowly in heart, 

and you will find rest for your souls. 

(Matt 11:29)

By Stephen W. Hiemstra

Meekness is a pastoral characteristic, as Charles Colson (2005, 30) writes: “Freedom lies in obedience to our calling.” We know this not only from the words of Jesus, but also from his disciples and those that followed. For example, Jesus says:

And whoever gives one of these little ones even a cup of cold water because he is a disciple, truly, I say to you, he will by no means lose his reward. (Matt 10:42)

Here he is encouraging his disciples to display humility lived out (or meekness) in front of, not children (“little ones”), but young believers (or seekers). The word for disciple (μαθητής; “mathetes”) here means—“one who engages in learning through instruction from another, pupil, apprentice” (BDAG, 4662)—and Jesus’ disciples were instructed to teach young believers with an attitude of gentleness and service, modeling meekness in what they said and did.

The Apostle Paul paraphrases Jesus’ command, making teaching meekness (or gentleness) an explicit requirement for church leaders, as when he writes:

And the Lord’s servant must not be quarrelsome but kind to everyone, able to teach, patiently enduring evil, correcting his opponents with gentleness. God may perhaps grant them repentance leading to a knowledge of the truth, and they may come to their senses and escape from the snare of the devil, after being captured by him to do his will. (2 Tim 2:24–26)

Gentleness (or meekness) also appears on many of Paul’s lists of the fruits of the spirit (e.g. Gal 5:19–23; Col 3:12–14) and in the writing of James and Peter (Jas 3:13; 1 Pet 3:15). 

Interestingly, meekness is cloaked in one of the most famous images of Christ: “I am the good shepherd. The good shepherd lays down his life for the sheep.” (John 10:11) The image of the Good Shepherd is, in fact, a messianic image prophesied by Isaiah in one of his Servant Song passages:

He will tend his flock like a shepherd; he will gather the lambs in his arms; he will carry them in his bosom, and gently lead those that are with young. (Isa 40:11)

The Apostle John pushes the shepherd metaphor even further when he writes:

For the Lamb in the midst of the throne will be their shepherd, and he will guide them to springs of living water, and God will wipe away every tear from their eyes. (Rev 7:17)

Here the messianic shepherd is also both a lamb and a king, underscoring that meekness is a divine attribute.

Shepherding likewise anchors the great pastoral passage in the Gospel of John where the risen Christ confronts and restores Peter to leadership:

Simon, son of John, do you love me more than these? He said to him, Yes, Lord; you know that I love you. He said to him, Feed my lambs. (John 21:15)

Three times Jesus asks if Peter loves him and with each of Peter’s responses he asks Peter to give up fishing (catching fish with hooks and nets) and to take up shepherding (caring for, defending, and feeding sheep; John 21:15–18). As with Peter, Jesus bids all his disciples to care for his flock displaying meekness.

References

Bauer, Walter (BDAG). 2000. A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature. 3rd ed. ed. de Frederick W. Danker. Chicago: University of Chicago Press. <BibleWorks. v.9.>.

Bethune, George. 1839. The Fruit of the Spirit. Reiner Publications.

Bridges, Jerry. 1996. The Practice of Godliness. Colorado Springs: NavPress.

Colson, Charles and Harold Pickett. 2005. The Good Life. Carol Stream: Tyndale House Publishers

Meek is the Pastoral Gen

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Juan 21: De Pescado a Ovejas

fish_12232013Por Stephen W. Hiemstra

Vengan, síganme —les dijo Jesús—, y los haré pescadores de hombres y mujeres (Mateo 4:19)

Cuando trabajaba en el hospital con pacientes psiquiátricos, conocí a un hombre con una enorme Biblia. Cuando hablamos, él abrió la Biblia y me mostró las numerosas fotografías en color. Cuando habló con los otros pacientes, que se burlaban de él por sus lecciones que nunca se había aplicado a su propia vida. Él formó a sí mismo como un pescador, pero no era un pastor de ovejas.

Juan 21 cuenta la historia de los discípulos de ir de pesca en el Mar de Tiberio, pero sin pescar nada durante toda la noche. Por la mañana, un hombre en la playa les aconseja que intentarlo de nuevo, pero por el otro lado de la embarcación. Cuando lo hacen, se sienten abrumados con el pescado. En ese punto, reconocen que el hombre en la playa es Jesús.

Después de que Jesús ofrece a los discípulos el desayuno en la playa, le pide a Peter una pregunta directa tres veces. Él dijo: Simón, hijo de Juan, ¿me amas? —Sí, Señor, tú sabes que te quiero. —Cuida de mis ovejas (v 16). Debido a que Pedro lo había negado tres veces en la noche de su arresto, la pregunta tres veces y la respuesta sirven para restaurar Peter a la relación con Jesús y el liderazgo entre los discípulos. Ambos eventos tuvieron lugar en frente de un fuego de carbón (Juan 18:18; 21:09)

En Mateo 4:19, Jesús promete que si los discípulos lo siguen, entonces él los hará pescadores de hombres y mujeres. Ahora, Jesús está pidiendo a Pedro, ya nosotros, a abandonar la pesca y llegar a ser un pastor. Un pescador captura peces con redes y anzuelos, pero un pastor alimenta y protege a las ovejas. Esta es una historia sobre el liderazgo en el Cristianismo—la palabra, pastor, originalmente significaba pastor de ovejas.

La historia continúa. Jesús va a profetizar la muerte por crucifixion de Pedro (v 18). En este punto, la rivalidad de Pedro con Juan sube a la superficie. Pedro le pregunta: Señor, ¿qué pasa con este hombre? (v 21) En este punto, Jesús reprende a Pedro: ¿a ti qué? Tú sígueme no más (v 22). En otras palabras, como líderes cristianos hemos de llevar a cabo de la obediencia a Cristo, ni rivalidad entre nosotros.

Es interesante que tres de los cuatro Evangelios (Mateo, Marcos y Juan) terminan con los discípulos están dadas las nuevas responsabilidades para el evangelismo. Matthews termina con la Gran Comisión (Mateo 28:19-20), Marcos termina con los discípulos a predicar por todas partes y haciendo milagros (signos), Juan termina con una lección sobre el liderazgo cristiano. Sólo en Lucas no los discípulos simplemente cuelgan alrededor de la iglesia. Sin embargo, Lucas es como un prefacio prolongado con el Libro de los Hechos (también escrito por Lucas), donde prácticamente todo el libro es acerca de la evangelización de la iglesia temprana y la obra del Espíritu Santo.

El Evangelio de Juan no es tímido acerca de la descripción de su objetivo. Juan escribe:  éstas se han escrito para que ustedes crean que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que al creer en su nombre tengan vida (Juan 20:31 NVI).  Mi oración es que su objetivo se logra.

Juan 21: De Pescado a Ovejas

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Juan 10: Buenos y Malos Pastores

Good Shepherd ImagePor Stephen W. Hiemstra

Hijo de hombre, profetiza contra los pastores de Israel; profetiza y adviérteles que así dice el Señor omnipotente: “¡Ay de ustedes, pastores de Israel, que tan sólo se cuidan a sí mismos! ¿Acaso los pastores no deben cuidar al rebaño? (Ezequiel 34:2 NVI)

¿Cuál es tu pasaje bíblico favorito?

Salmo 23

Uno de los pasajes de las Escrituras más queridos comienza así: El Senior es mi pastor, nada me falta; en verdes pastos me hace descansar. Junto a tranquilas aguas me conduce (Salmo 23:1-2). Otro pasaje favorito es la parábola de Jesús acerca de la oveja perdida (Lucas 15:4-7).

Nos encantan las historias de buenos pastores, precisamente porque tenemos mucha más experiencia con los malos. Basta con pensar en la corriente de cierre del gobierno federal. Malos pastores también fueron la norma en el tiempo de Jesús.

Imágenes Pastoral

La historia de Jesús de las buenas imágenes pastor tres elementos: una puerta, un pastor, y las ovejas (Juan 10:1-6).

La Puerta

Aquí, la imagen es la puerta de un corral de ovejas con una sola puerta de entrada o puerta donde las ovejas que pertenecen a un pueblo entero podría ser mantenido por la noche. El portero podría ser un adolescente local (v 3).

El Buen Pastor

Un buen pastor entra por la puerta (v 2). Los ladrones podrían tratar de colarse a través de la valla, pero el pastor entra por la puerta principal (v 1). El buen pastor también ama a las ovejas y que le aman. Jesús dice: Yo soy el buen pastor; conozco a mis ovejas, y ellas me conocen a mí, así como el Padre me conoce a mí y yo lo conozco a él, y doy mi vida por las ovejas (vv 14-15). Pastores contratados carecen de este amor y huyen cuando los lobos atacan a las ovejas (vv 12-13).

Las Ovejas

Ovejas susto fácil (v 5). Por esta razón, Oriente Medio pastores hablar, cantar y tocar música para sus ovejas para calmarlos y para guiarlos. En consecuencia, las ovejas no necesitan ser ordenados en la mañana – el pastor sólo llama a sus ovejas y vienen (v 4).

El contexto antes y después de la historia del buen pastor da a conocer la tensión entre buenos y malos pastores. Las ovejas reconocen buenos pastores. El hombre que nació ciego en Juan 9 reconoce a Jesús y viene a la fe. Malos pastores aparecen en Juan 10:19, donde Jesús entra en un debate desagradable con los líderes judíos.

El Contexto y Ezequiel 34

El calendario de este debate refuerza el capítulo de atención a los malos pastores. La curación del ciego se produjo durante la fiesta de los Tabernáculos (Juan 7:1), mientras que la discusión pastor lleva a cabo durante la fiesta de la Dedicación (Hanukkah; v 22). Hanukkah conmemora la dedicación nueva del templo por los Macabeos Judas en 165 antes de Cristo. Anteriormente, los Macabeos lideraron una rebelión contra la helenización de Israel y la profanación del templo por Antíoco Epífanes — un muy mal pastor!  Aunque podríamos leer este capítulo a la luz del Salmo 23 (buen pastor), el contexto de Juan sugiere que esta historia es más leer a la luz de Ezequiel 34 (mal pastor).

Malos y Buenos Pastores

No estamos a la desesperación de ser una oveja que vive en un mundo de malos pastores. Jesús dijo: Mis ovejas oyen mi voz; yo las conozco y ellas me siguen. Yo les doy vida eterna, y nunca perecerán, ni nadie podrá arrebatármelas de la mano (vv 27-28).  Nuestra obligación es seguir el buen pastor; nuestra recompensa es la vida eterna.

Juan 10: Buenos y Malos Pastores

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