La Comunión de los Santos

Art by Stephen W. Hiemstra
Art by Stephen W. Hiemstra

Por Stephen W. Hiemstra

La frase, la comunión de los santos, connote dos cosas: unidad y santidad. Un comunión es un amistad (o asociación o compañerismo) y, en el contexto Cristiano, implica amistad de tableos—la Cena del Señor. En griego, santo y una santa persona son la misma palabra como en Español. Unidad en santidad es raro en estos días.

La jardín de Edén era inicialmente un foto de paz y unidad. Adán, Eva, y Dios compartían paz con junto (Gen 2). Satanás rompió esa unidad con tentación que llevo a pecar (Gen 3). Después de salir de Edén, la muerte de Abel a manos de su hermano, Cain, amplificó la desunión de la familia. La desunión era magnificado aún más en la línea de Cain que llevó a Lamec, quien introdujo poligamia, además de asesinato, y asesinato por venganza. En pocas palabras, los pecados rompieron nuestra relación con Dios, con los otros, con nuestros pueblos, y con la naturaleza por si misma.

Para combatir esta desunión, Adán y Eva tuvieron un tercero hijo, Set, quien reemplazo Abel como el hijo justo de Adán (Gen 4). Set fue “engendrado” en la imagen de su padre, Adán, al igual que Adán era creado en la imagen de Dios (Gen 5:1-3). La linea recta de Set mantenían una relación especial con Dios y sera se convirtió en un testimonio vivo al mundo. Siendo este testimonio vivo era la misión de Abraham (Gen 12:2), la nación de Israel (Isa 2:1-5), y, después de Pentecostés, la misión de la comunidad del Nuevo Pacto de Jesús que se convirtió en la iglesia (Acts 1:8).

Jesús enseñó la unidad. Dijo: “`En esto conocerán todos que son Mis discípulos, si se tienen amor los unos a los otros.” (John 13:35 NBH) Él alentó los discípulos para ministrar en pares (Luke 10:1). Ministerio compartido no era sólo una lección de la evangelización; fue una lección en la unidad. Él comentario de Jesús después el informe de los setenta y dos discípulos no viene como sorpresa a oír: “Yo veía a Satanás caer del cielo como un rayo.” (Luke 10:18 NBH)

C.S. Lewis (1973, 10–11) da una imagen visual de la desunión cuando pinta el infierno como un lugar donde la gente se mueve más y más separados. De su mejor, la iglesia está un lugar donde la gente moviera más y más cerca juntas. En la tradición de Set, la iglesia está ser creado en la imagen de Dios a través del espíritu Santo de Pentecostés. El sentido de la comunidad de la iglesia, pos Pentecostés, es el retorno metafórica a Edén (Acts 2:42-45)

El Apóstol Pablo pinto una imagen de la unidad cuando comparaba la iglesia a un cuerpo con muchas partes. Observó: “si el oído dijera:“Porque no soy ojo, no soy parte del cuerpo,” no por eso deja de ser parte del cuerpo.” (1 Cor 12:16 NBH) Todos somos especial y también diferente en los dones espiritual que traemos a la iglesia a través del Espíritu Santo. Por esta razón celebramos los dones de los demás. Por nuestra unidad es en Cristo y la misión de Cristo, no en nuestras idiosincrásicos y diferencias. Aún así, la necesidad de reconciliación está en evidencia que nuestras diferencias son real y en curso.

REFERENCIAS

Lewis, C. S. 1973. The Great Divorce: A Dream (Orig Pub 1946). New York: HarperOne.

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La Santa Iglesia Católica

Ceramic_church_April_16_2012Por Stephen W. Hiemstra

¿esa frase, la santa Iglesia Catolica, significa que somos todos Católica?

La confesión de fe de Westminster escribe que: “La Iglesia católica o universal, la cual es invisible, está formada por todos los elegidos que han sido, son o serán reunidos como uno en Cristo, quien es cabeza de la Iglesia.” (Iglesia Presbiteriana 2004, 6.140) La iglesia universal incluye los elegidos de la iglesia a través de las edades, y es invisible en porque sólo Dios lo mismo conoce su identidad. La iglesia visible, que podemos observar, consiste de los elegidos y los no elegidos de Dios.  La Parábola del sembrador de Jesus hace esta punta de hablar del trigo y la mala hierba (cizaña): “`Dejen que ambos crezcan juntos hasta la cosecha; y al tiempo de la cosecha diré a los segadores:“Recojan primero la cizaña y átenla en manojos para quemarla, pero el trigo recójanlo en mi granero.”‘” (Matt 13:30 NBH)

Los elegidos son santo— santa apartada—por Dios por razones que sólo Dios entiende. Católica significa que estamos unidos en diversidad (catolica con una “c” pequeña); no significa que todos somos Católicos Romanos (Catolica con una “C” grande).

La doctrina de elección de una condición necesario por la soberania de Dios a ser algo significante o real. Dios nos creo y Cristo nos redimido antes nos nacimos, lo que implica que no podemos ganar ni nuestra creacion ni nuestra redención (Eph 2:1-10).  Nuestra dependencia total de Dios para salvación sera obvia cuando nosotros aceptamos verdaderamente y lloramos los pecados en nuestras vidas. Aunque nuestra inclinación de pecar ha sido transmitido de Adán y Eva, también pecamos activamente para nosotros mismos.  Es como nuestros antepasados espirituales eligieron a vivir en el territorio enemigo, y nosotros crecimos viviendo allí hablando el dialecto local[1].

Por esta razón, ninguna de nosotros ganabamos nuestra creación o nuestra redención.  El regalo de fe es ambos libre y precioso.  El misterio de elección es que no sabemos quien es salvado o por qué. Jesús sólo dijo: “Mis ovejas oyen Mi voz; Yo las conozco y Me siguen.” (John 10:27 NBH)

Nuestra tarea es a transmitir el evangelio, a pida por los perdidos, y confia que Dios es fiel, bueno, y honorará sus promesas.

[1]El efecto de estos pecados personal será más evidente cuando hemos tener hijos de nosotros propios y vemos con nuestros ojos propios el efecto para ellos de nuestros pecados y quebrantamiento.

REFERENCIAS

Iglesia Presbiteriana (E.U.A.). 2004.  La Constitucion de la Iglesia Presbiteriana (E.U.A.); Parte I–Libro de Confesiones.  Preparado por la Oficina de Teología y Adoración.   Louisville, KY: Geneva Press.

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1 Corintios 16: Unidad y Diversidad en Cristo

Winter Trees by Sharron Beg
Winter Trees by Sharron Beg

Por Stephen W. Hiemstra

Manténganse alerta; permanezcan firmes en la fe; sean valientes y fuertes. Hagan todo con amor…Si alguno no ama al Señor, quede bajo maldición. ¡Marana ta! (1 Corintios 16:13-22 NVI)

Muchos grupos de estudio avance rápido a través de los capítulos finales en las cartas del apóstol Pablo piensan que los nombres que son difíciles de pronunciar y la lección abierta ha terminado. Esto es un error.

En el capítulo 16 Pablo trata con al menos 3 temas muy controvertidos en la iglesia:

  • Misión de dar y la integridad financiera;
  • Apoyo y aceptación de los líderes de la iglesia; y
  • Las fronteras de la comunidad cristiana.

Misiones y Integridad Financiera. El concilio de Jerusalén impuso 4 requisitos sobre los conversos gentiles: …abstenerse de lo sacrificado a los ídolos, de sangre, de la carne de animales estrangulados y de la inmoralidad sexual (Hechos 15:29 NVI) [1]. Pablo menciona sólo un requisito: nos acordáramos de los pobres (Gálatas 2:10). Por eso, se refería en particular a los santos pobres de Jerusalén. Razonó: Porque si los gentiles han participado de las bendiciones espirituales de los judíos, están en deuda con ellos para servirles con las bendiciones materiales (Romanos 15:27 NVI).

Es interesante que Pablo, quien no tuvo el apoyo de la iglesia en Corinto (1 Corintios 9), fue especialmente cuidadoso para solicitar que se designan a sus propios administradores de la ofrenda para los santos pobres de Jerusalén (v 3).

Líderes de la Iglesia. En medio de las divisiones de la iglesia, Pablo envía a un equipo de respuesta y destaca el trabajo de los líderes locales, teológicamente sólidos. Al recomendar la casa de Estéfanas, destaca su espiritualidad (primero convierte) y la conducta: se han dedicado a servir a los creyentes. Les recomiendo, hermanos, que se pongan a disposición de aquéllos y de todo el que colabore en este arduo trabajo (vv 15-16).

Las fronteras de la Iglesia. Mientras que la iglesia está abierta a todo el mundo, la Iglesia no consiste en todo el mundo. Pablo dice: Si alguno no ama al Señor, quede bajo maldición. ¡Marana ta! (V 22) [2] La marca de un cristiano es el amor por el Señor, no afiliación o vínculo familiar. Teniendo en cuenta esta premisa, Pablo aconseja: Manténganse alerta; permanezcan firmes en la fe; sean valientes y fuertes. Hagan todo con amor (vv 13-14).

La mención de la familia de Estéfanas (v 15), así como Aquila y Prisca (v 19) [3] pone de relieve la importancia de los ministerios de la familia, especialmente los equipos de marido y mujer, en la iglesia primitiva.

 

[1] Esta lista contiene 3 necesidades alimentarias y los requisitos de comportamiento. Cada requisito se centra en los pecados del cuerpo.

[2] “Nuestro Señor viene” está escrito en arameo (μαράνα θά; Maran tha) que sugiere una vez más que las primeras confesiones incluían declaraciones de la divinidad de Cristo y las expectativas de la Segunda Venida.

[3] También: Hechos 18:2,18, 26; Romanos 16:3 y 2 Timoteo 4:19.

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1 Corintios 11: Identidad y Unidad en Cristo

Stone Fence, Photograph by Stephen W. Hiemstra
Art by Stephen W. Hiemstra

Imítenme a mí, como yo imito a Cristo (1 Corinthians 11:1 NVI).

1 Corintios 11: Identidad y Unidad en Cristo

Por Stephen W. Hiemstra

Uno de los mayores desafíos de nuestro tiempo es encontrar nuestra identidad en Cristo, sólo en Cristo. Muchas otras voces claman a ser escuchados; a veces la demanda total lealtad sin orden judicial. Siempre que estas voces ganan, nos encontramos negar a Cristo en algún aspecto de nuestra vida y poner fin a la práctica de la idolatría. El apóstol Pablo nos advierte de imitarlo como él imita a Cristo (v 1).

Las Relaciones de Género y de Clase

En el capítulo 11, Pablo se centra en dos áreas de debate polémico en la iglesia en Corinto (y nuestras propias iglesias): las relaciones de género (vv. 3-16) y de clase (vv 20-34) dentro de la iglesia. En principio para discutir estos versículos, es útil recordar que Paul ha repetido enfatizó nuestra unidad en Cristo:  Ya no hay judío ni griego [igualdad cultural ], esclavo ni libre [igualdad de clases], hombre ni mujer [la igualdad de género], sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús (Gálatas 3:28 NVI). Las preguntas en la mano exploran la forma de mantener el orden y el respeto dentro de un contexto de nuestra igualdad ante Dios.

El Contexto Social

El contexto social de los comentarios de Pablo sobre el género es, francamente, no se entiende bien y la confusión sobre cómo traducir las instrucciones de Pablo ha dado lugar a recomendaciones contradictorias seguido de diferentes iglesias y denominaciones. Muchas veces el leccionario común simplemente salta sobre estos versículos. No obstante, Hays (183) nota 4 puntos sobre la relación entre los géneros, que son bien entendida:

  1. Paul respalda la libertad de las mujeres a orar y profetizar en la asamblea; la única pregunta es qué tipo de tocado es apropiado …
  2. El orden patriarcal de los versículos 3 y 7-9 se encuentra en contrapunto con una visión de interdependencia mutua de los hombres y las mujeres …
  3. El pasaje no exige la subordinación de las mujeres … pero una distinción simbólica entre los sexos.
  4. La preocupación inmediata del pasaje es de los corintios para evitar avergonzar a la comunidad.

Amar y Respeter

Más largo discurso de Pablo sobre la relación entre los esposos y esposas en Efesios 4:22-33. Básicamente, este discuso prescribe a los hombres a amar a sus esposas y mujeres que respeten a sus maridos en un contexto de igualdad ante Dios. Lo que esto significa en el contexto del culto comunitario es, básicamente, que ninguna de las partes debe hacer alarde de su independencia o la sexualidad en el vestir o llevar a cabo de una manera que avergonzaría al otro o a la comunidad. Obviamente, mucho más podría decirse sobre este tema.

Los comentarios de Pablo sobre el clasismo en la celebración de la iglesia de comunión probablemente vienen como una sorpresa para aquellos que están acostumbrados a la lectura de este pasaje causalmente. Esto se debe a la práctica la comunión en el servicio a la comunión es para saltar sobre el contexto de los comentarios de Pablo que tienen 4 partes:

  1. Paul observa divisiones y facciones en la iglesia (vv 13-19);
  2. Pablo acusa a los Corintios de no celebrar la comunión adecuadamente porque algunos comen y algunos pasan hambre; algunos se emborrachan y algunos no tienen nada (vv 20-22);
  3. Las palabras de la institución (vv 23-26); y
  4. Advertencia acerca de la celebración indebida de comunión (vv 27-34).

Comer y Beber

El versículo clave aquí es. Porque el que come y bebe sin discernir el cuerpo, come y bebe su propia condena (v 29). ¿Qué significa para discernir el cuerpo? Como mínimo significa que la comunión se toma junto; más importante aún, significa que el celebrante debe tener en cuenta las necesidades de la comunidad (la unidad y la igualdad) antes tomado parte en la comunión—la comunión es un evento comunitario.

Nuestra Identidad en Cristo

Nuestra identidad está en Cristo.  No puede ser en ninguna otra cosa y luego participar en la comunión que sera invitar el  juicio de Dios. Cosas como la cultura, la clase, el género, la raza, y así sucesivamente son problemas en nuestro tiempo. Cuando recordamos a Cristo, no debemos tener otras cosas en nuestra mente o en el corazón.

Vea También:

1 Corintios 1: Dar Gracias en Todo

2 Corintios 1: Sellado, Garantizados, y Reconfortado 

La Espiritualidad Cristiana 

Otras Métodos de Conectar:

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